閻紀宇專欄:大疫威權當道,新聞自由告急,正是記者魂燃燒時代!

2020-05-13 09:00

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2020年5月1日,香港警方以胡椒噴劑威脅一位記者(左)(AP)

2020年5月1日,香港警方以胡椒噴劑威脅一位記者(左)(AP)

前言:今年世界新聞自由日,正值武漢肺炎肆虐全球,「打擊假新聞」成了多國政府侵害新聞自由的萬用瑞士刀。中國公民記者深入武漢調查卻下落不明、埃及新聞網站總編輯因質疑政府病例數字而被逮捕,無數新聞工作者如同第一線公衛人員,仍在不懈地奮戰!

武漢肺炎疫情延燒期間,有一群人的狀況特別值得新聞工作者關注──世界各國的新聞工作者。5月3日是「世界新聞自由日」(World Press Freedom Day),國際記者聯盟(IFJ)、國際新聞協會(IPI)與國際特赦組織(AI)先後發布多篇報告,提醒世人:被瘟疫大流行推上風口浪尖、處境備極艱難的人,除了無數第一線公衛人員,還有許多新聞工作者。

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2020年新冠肺炎疫情衝擊全球新聞業,巴拉圭一位記者抗議資方不當解僱(AP)
2020年新冠肺炎疫情衝擊全球新聞業,巴拉圭一位記者抗議資方不當解僱(AP)

過半記者認為新聞自由每況愈下

IFJ的報告針對77個國家的1308位記者進行調查,其中四分之三表示在報導疫情新聞時遭遇限制、阻撓與恐嚇;從希臘到印尼、從查德到秘魯,過半數記者認為自己國家的新聞自由每況愈下;數十位記者遭到政府逮捕、起訴。經濟壓力也是一大問題,三分之二表示工作條件惡化,原因包括薪資打折、收入銳減,甚至工作不保,自由工作者(freelancer)最受衝擊。

IPI的報告記錄了2月中旬至今各國162樁侵害新聞自由的案例。利用疫情危機與緊急狀態來打壓獨立媒體、放大寒蟬效應,這是威權體制國家慣用技倆;但民主國家也會「使壞」,想方設法引導輿論風向、遂行柔性新聞檢查,而且相關做法有可能在疫情平息後常態化。

無論民主抑或威權國家,「打擊假新聞」都成了一把萬用瑞士刀。AI的報告揭露中東大國埃及政府的惡形惡狀,抬出2015年通過的《反恐法》,以「散播假新聞」、「濫用社群媒體」等罪名大舉迫害記者,連親政府的媒體都無法倖免。

今年3月,埃及新聞網站AlkararPress總編輯哈斯巴拉(Atef Hasballah)在臉書發文,質疑政府的武漢肺炎病例統計數字,下場是立刻遭到逮捕,罪名是「參加恐怖組織」。今年2月,中國3位公民記者李澤華、陳秋實與方斌深入虎穴──疫情原爆點武漢,結果:李澤華失蹤兩個月後現身,陳、方兩人至今下落不明。

政府新聞稿變多、真相報導卻變少

媒體規模龐大不代表能夠免於打壓。5月5日,菲律賓最大的電視網與廣播網ABS-CBN因為經營執照續約受阻而被迫停播。ABS-CBN經常批評總統杜特蒂(Rodrigo Duterte)的政策,老早就被馬尼拉當局視為眼中釘。這不是它第一次被迫噤聲,上一回是在一九七二年,動手的人正是近代亞洲最貪婪無恥的獨裁者──馬可仕(Ferdinand Marcos)。

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