澳洲大堡礁有史以來最大規模、最嚴重「珊瑚白化」!恐釀海洋生態浩劫,威脅人類食物來源

2020-04-09 16:30

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2016年10月,科學家正在查看大堡礁北段的珊瑚死亡情況(AP)

2016年10月,科學家正在查看大堡礁北段的珊瑚死亡情況(AP)

澳洲大堡礁是全世界最大的珊瑚礁群,曾被列入世界7大自然奇觀 。但是研究珊瑚礁的科學家指出,大堡礁正面臨近5年的第3次珊瑚白化現象,而且規模與嚴重性都是有史以來之最,恐將釀成海洋生態浩劫,也威脅人類的食物供應來源。

澳洲詹姆士庫克大學(James Cook University)珊瑚礁研究卓越中心主任休斯(Terry Hughes)3月下旬與大堡礁海洋公園管理局(GBRMPA)合作,從空中觀測大堡礁(Great Barrier Reef)的1036座珊瑚礁,發現大堡礁北部、中部和南部都出現珊瑚白化(coral bleaching)現象,無一倖免。

海水暖化刺激珊瑚白化 未來2周是關鍵期

科學家認為,今年澳洲夏季特別炎熱,海水溫度上升,造成珊瑚白化。大部分珊瑚礁附近的海水溫度比歷年3月均溫高攝氏0.5到1.5度。從記錄上來看,大堡礁第一次珊瑚白化的紀錄是在1998年,在2002、2016、2017年隨著氣溫創新高也出現大規模珊瑚白化,今年二月澳洲氣象局(Bureau of Meteorology)更發現單月海水溫度打破1900年以來的紀錄。

休斯表示,當夏天一年比一年還炎熱,聖嬰現象(El Niño)對大堡礁珊瑚白化的作用就沒那麼大。在這五次珊瑚白化事件中,僅有1998年和2016年受到聖嬰現象影響。聖嬰現象為太平洋中部及東部赤道附近海水異常升溫,造成全球氣候異常的現象。密西根大學氣候學家歐佩克(Jon Overpeck)認為,即使沒有聖嬰現象,今年仍然會是最炎熱的一年。

白化範圍越來越廣,珊瑚數量正在萎縮

「在2016到2017年連續兩年夏季,我們首次發現珊瑚連續白化現象」,休斯表示,隨著白化範圍越來越廣,珊瑚數量正在萎縮。大堡礁包含2900個珊瑚礁及900座島嶼,由於白化事件發生太密集,目前仍無法回復到原本樣貌。

大堡礁海洋公園管理局首席科學家瓦亨菲爾德(David Wachenfeld)表示,未來至少2周海水「熱逆境」(thermal stress)現象會持續升高,這段期間是決定大堡礁的最終樣貌的關鍵期。

珊瑚礁能夠保護濱海地區免於受到極端氣候侵蝕,相當重要。珊瑚礁也和漁場密切相關,全世界數百萬人仰賴珊瑚礁確保食物來源。聯合國一項研究顯示,珊瑚礁能讓全球至少8億5000萬人受益,其中至少2億7500萬人直接仰賴珊瑚礁維生。以澳洲而言,受到大堡礁珊瑚白化影響,魚群已經因為棲息地被破壞而減少。

 

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