新冠肺炎》疫情中的老派浪漫:美國戶外「汽車電影院」人氣逆勢飆漲

2020-03-23 09:30

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「汽車戲院」是讓觀眾坐在自己車上、透過擋風玻璃看電影的戶外電影院,曾在戰後風靡全美,但在半世紀前漸漸走入歷史,如今僅剩約300家仍在經營中。但在新冠肺炎(武漢肺炎)疫情影響下,美國聯邦政府上週發布全國性指南,呼籲避免超過10人以上的集會,一般的室內電影院紛紛中止營業,汽車戲院能與其他觀眾保持距離的觀影模式,則意外重獲民眾歡迎。

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嬰兒潮世代的懷舊象徵

汽車戲院(Drive-in theater)是美國發展出的特殊電影院。這種戲院乍看下像是一座設有大型螢幕的停車場,讓前來的觀眾待在自己的車上舒適地看場電影。一開始,聲音是觀眾是透過戲院的喇叭放送,後來也漸漸發展出用車上收音機收聽的方式。此外,車內暖氣的問世也讓人們能夠不分季節地前去觀影。

這種特別的娛樂模式曾經風靡家家有車的美國社會,是戰後嬰兒潮世代的成長記憶之一,在1950、60年代全盛時期,全美共有超過4000家汽車戲院。不過,隨著錄影帶的普及、地價的上漲,還有「年輕人車震勝地」的污名,絕大多數汽車戲院在70、80年代吹起熄燈號。對現今的年輕人來說,汽車戲院的魅力很難超越觀影體驗更加優越的室內電影院,逐漸成為懷舊、老派的代名詞。如今,美國有約5500家室內電影院,尚在經營的汽車戲院僅剩大約300家。

汽車戲院。(AP)
在肺炎影響下,美國電影院紛紛中止營業,不過汽車戲院營業額逆勢成長。(AP)

疫情下首次踏入汽車戲院的年輕人

不過,隨著新冠肺炎疫情大爆發,全美各地的電影院紛紛暫停營業,汽車戲院這種讓觀眾保有獨立空間的觀影模式,逆勢受到青睞。

經營德州赫克雷(Hockley,)秀舟汽車戲院(Showboat Drive-In Theater)的湯瑪斯(Andrew Thomas)告訴《美聯社》(AP),一般來說,在沒有新片上映時,自家戲院的營業額會下降約40%,不過上週末卻意外成長了四成。秀舟戲院通常只在周末營業,不過湯瑪斯決定這整個星期都開門放片。

湯瑪斯說:「當然啦,你並不希望事情是以這種方式發生,不過我還是很期待,能夠有新一代的年輕人來體驗汽車戲院。」湯瑪斯的期盼或許並不算空想。今年25歲的帕特爾(Aman Patel)便跟室友和朋友一起踏入汽車戲院,這是他的「初體驗」。帕特爾說:「我之前就一直很想試試看!」

汽車戲院。(AP)
肺炎疫情下美國的汽車戲院一景。(AP)

不過,這樣的情況還不算非常常見。近年,許多汽車戲院會在冬季歇業,通常要等到4月回暖才會開始開門接客。目前,有些汽車戲院因為防疫而歇業中,也有一些汽車戲院根本還沒開始今年的營業。汽車戲院經營者聯合會(United Drive-in Theater Owner Association)的會長文森(John Vincent)表示,上周末僅有約5-10%的戲院營業。文森說:「我們當然希望看到汽車戲院重回榮耀,不過現在大概還不是時候。」

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