中國商人大量湧入肯亞市場 當地人生計受影響,對中資「由愛生恨」

2019-06-25 22:30

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屬於肯亞首都奈洛比最大的貧民區Kibera,在這個只有2.5平方公里大小的區域,有100萬人口。(圖/@PEXELS)

屬於肯亞首都奈洛比最大的貧民區Kibera,在這個只有2.5平方公里大小的區域,有100萬人口。(圖/@PEXELS)

中國人在肯亞(Kenya)的市場做生意,這在過去聞所未聞。但今年,這一現象變得越來越普遍。 為BBC撰稿的肯亞記者姆瓦烏拉(Waihiga Mwaura)發現,這在肯亞的小企業家間引發不滿,他們感覺自己的生計受到威脅。

本月早些時候,肯亞《商業日報》(Business Daily)報導,一些中國商人湧入肯亞首都奈洛比(Nairobi)最大的露天市場之一——吉康巴(Gikomba)。

吉康巴市場以二手衣服攤檔聞名。吉康巴可以說是東非最大的二手服裝市場。要了解這些服裝在肯亞多受歡迎,你只需看看統計數據:2018年,這裡的貿易商進口了17.716萬噸衣服,價值達約170億肯亞先令(約新台幣52億)。

根據肯亞國家統計局(Kenya National Bureau of Statistics)的資訊,2014這一數字為10.6974萬噸,2016為13.5868萬噸,這是一個增長迅猛的市場。

《商業日報》刊登了中國商人的照片和報導後,社群媒體上有人開始質疑這些中國人如何獲准開店。

肯亞內政部長3天後宣布,發現有7名中國公民在吉康巴從事貿易活動,他們將被驅逐出境。因為他們沒有工作許可,也不能在當地人優先的行業工作。

他所指的可能是《肯亞投資促進法》(Investment Promotion Act),該法對外國投資者有一些規定,包括他們必須在當地推廣新技能,並在投資活動中使用當地資源。

但是,這些外國商人可以說,他們與當地商人結成了夥伴關係,為他們提供支持,因此他們的角色僅僅是提供商品。有人可能會辯稱,肯亞的自由市場經濟中,沒有法律禁止這樣做。

法律有漏洞,這確實讓人進退兩難。難怪兩周過去了,沒有確鑿證據證明這些中國商人已被驅逐出境。

 
肯亞首都奈洛比,煙花點亮夜空。
肯亞首都奈洛比,煙花點亮夜空。
 

中國新上任的駐肯亞大使吳鵬對肯亞電視台《公民TV》(Citizen TV)說,肯亞政府尚未提供事件細節,他敦促肯亞當局關注這些擔憂,以便大使館能夠干預並防止任何違反肯亞法律的行為。他還為中國公民辯護,稱除了少數違法公民,大多數中國公民都在肯亞合法活動,促進了當地經濟發展。

這一事件揭示了肯亞與中國投資者之間愛恨交加的關係。

幾年前,肯亞商人開始大量進口商品,然後在奈洛比工業區的批發倉庫以折扣價賣給零售商,價值還遠高於歐洲進口商品。當地商人很高興,因為他們在攤檔大賺一筆,肯亞的顧客也從中受益。

但隨著中國投資者將目標對凖零售行業,並直接向顧客銷售從二手服裝、餐具、玩具和電子產品等各種商品,這種喜悅已經轉變成敵意。

肯亞首都奈洛比到濱海大城蒙巴薩的全新鐵路通車,且100%中國製造
肯亞首都奈洛比到濱海大城蒙巴薩的全新鐵路通車,且100%中國製造

 

肯亞商人對中國的競爭持謹慎態度,不僅因為他們是外來的,還因為中國人似乎擁有更雄厚的財力、更大折扣以及更高效的進口網絡。據稱,一些中國商人有中國製造商的支持,似乎在肯亞港口進行貨物清關也更容易。

有人擔心,如果不能妥善處理這種摩擦,當地可能會產生某種仇外情緒,這肯亞來說不是好兆頭。肯亞將自己定位為東非外國投資首選地。

一些肯亞人反對中國小商人大量湧入,他們呼籲政府進行干預,但據信肯亞總統肯亞塔(Uhuru Kenyatta)不會採取任何嚴厲措施,因為肯亞十分依賴中國,以完成其主要的基礎設施計劃。

這些計劃包括:

  • 從肯亞海岸到奈洛比(Nairobi)的標凖軌鐵路,全程485公里
  • 連接肯亞首都奈洛比(Nairobi)和工業城鎮錫卡的錫卡高速公路,全長50公里
  • 「拉穆港-南蘇丹-埃塞俄比亞交通走廊」工程,總投資額約250億美元,該工程包括港口、油港以及連接埃塞俄比亞、烏干達和南蘇丹的鐵路計劃。

當地一名漫畫家認為總統肯亞塔的態度是:放眼長遠。

據《商業日報》獲得的財政部文件,中國據信是肯亞最大的債權國。這可能激發了社群媒體上一些人對中國的敵意。他們認為,政府與中國達成的協議非常糟糕,最終償還債務的是納稅人。

目前沒有數據顯示有多少中國人在肯亞工作,或有多少肯亞人在中國工作。已知的是,肯亞去年向中國進口了價值36億美元(約新台幣1千1百億)的商品,出口的商品僅1.11億美元(約新台幣1億)。

這種不平衡可能導致中國給予肯亞獲一些貿易便利。肯亞最近獲准向中國出口冷凍酪梨。肯亞貿易部長還宣布,肯亞將在中國湖南省開設一個切花分銷中心。對於肯亞來說,用一句中國老話來形容或許比較合適:「千里之行,始於足下。」

不過肯亞人也感覺,要想真正發展兩國友好關係,中國更應該像朋友一樣對待那些較小的國家,而不只是像一個銀行家或生意伙伴。

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