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人文組院士》花蓮明里村首位中學畢業生 黃正德從小鎮到哈佛的傳奇

出生於1948年的黃正德,是當年花蓮富里鎮明里村的第一個中學畢業生,一路走來成為語言學者,他要特別謝謝曾經在他生命中鼓勵他的老師們。(陳明仁攝)

「那些科學家,最後還是會去拿一個哲學類的PHD,最終還是要回歸人文。」第31屆新科中研院士黃正德認為,台灣教育應該要鼓勵學生各方面接觸,不要窄化年輕人的學習。出生於1948年的黃正德,是當年花蓮富里鎮明里村的第一個中學畢業生,在那樣一個特殊的年代,一路走來成為語言學者,他要特別謝謝曾經在他生命中鼓勵他的老師們。

黃正德,1971年畢業於師大英文系,1982年麻省理工學院語言學博士,現任美國哈佛大學語言學教授,去年當選美國語言學會會士。他曾多次獲得國際大獎並獲得了許多榮譽稱號,黃正德教授獲得榮譽主要有:爾灣加州大學「校長教授(Chancellors Professor)」頭銜,國際中國語言學學會會長、古根漢基金會研究學者獎(Guggenheim Fellowship),行為科學高級研究中心研究學者獎(Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences Fellowship)等。

每次回台 就覺得是個可愛的地方

長年旅居美國,黃正德還是經常往返台美,他認為,近10年來,每次回台就覺得台灣真是個可愛的地方,政治民主、社會多元、人民的公民意識不斷提高,連抗爭都「垃圾不落地」,「這在全世界找不到」,讓他對自己的家鄉感到非常驕傲。

黃正德老家在花蓮,出生地正是台灣郵遞區號編碼的最後一鄉:富里鄉明里村,在那個相對年代,村里的小孩甚至連小學都未必念得完,他卻靠著父母的忍讓,成為村里第一個中學畢業、第一個大學畢業、第一個拿到博士的人,甚至因為老師啟發式的教學,由著他的興趣,沒走上「功課好就要念醫」的路子,他感慚愧的是,書念得愈多,離家遠遠,最後來到美國,無法照顧父母晚年。

黃正德老家在花蓮,出生地正是台灣郵遞區號編碼的最後一鄉:富里鄉明里村。(陳明仁攝)

博士論文研究「句法移位及其限制」 影響Chomsky「屏障體系」

黃正德的學術貢獻,在於提出許多重要的語言學理論,例如博士論文研究的「句法移位及其限制」,後來成為知名學者Noam Chomsky「屏障體系」的靈感來源,衍生成為90年代以來的重核心議題,至今仍為學界津津樂道。黃正德說,不管是哪一種語言,其實都有類似之處,因為人類有共同的語言基因,「就像世界各地的牛,生出來都是4隻腳,一般不會長成6隻,也不會只有3隻。」儘管念的是冷門的人文科系,他認為,人文科學不會像理工一樣那麼花錢,所以只要政府的態度正確、清楚,重視人文,台灣還是會有很好的發展。

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