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為何法國將「義務教育」提早到3歲開始?馬克宏語重心長道出法國沒被看見的社會角落…

繼大學入學改革、小學生回家零作業後,2017年上任的法國總統馬克宏繼續兌現教育競選承諾。日前他在巴黎舉行的一場學前教育座談會上宣布,2019年9月開始,義務教育年齡將從現行的6歲提早到3歲,也就是說,年滿3歲的法國兒童一律得上幼兒園,希望讓教育資源分配更平等。

歐洲媒體《地方報》報導,其實從1989年開始,法國家長就有權決定是否要將滿3歲的小孩送到幼兒園上課;因為學費全免,所以絕大部分家長早就這麼做。根據統計,2016學年度,全法國3歲兒童入學率已達97.6%。

馬克宏的新政,目標是讓剩下的2.4%(約25000名)小小孩也可以提早入學,象徵意義大於實質。主要原因在於他們發現,沒有上學的3歲兒童大多來自父母社經地位弱勢的家庭;偏鄉地區的入學率也比城市低。「我們要給所有的小孩公平學習的機會,幼兒園將成為真正的學校,專注在學習語言和兒童發展,而非以托兒為主要目的,」馬克宏說。

這麼小就上學好嗎?負責執行政策的教育部長布朗凱表示,研究已經證實,早年教育對學童學習有其重要性,政府有義務弭平因為經濟和城鄉差距造成的學習落差。雖然不少教育專家警告太早上學弊多於利,但布朗凱樂觀的認為,學前教育讓孩子在玩樂、模仿、唱歌中發展語言、學習社交技能,重點在養成主動參與的習慣,而非死記硬背知識。

儘管立意良好,馬克宏和布朗凱還得面對法國學前教育人力吃緊的現實。相較於歐盟國家平均1:13的師生比,法國幼兒園的師生比高達1:22,人力明顯不足。為達成提早義務教育的目標,教育部估計得增聘800位專業的幼教老師。

英國廣播公司BBC指出,馬克宏降低義務教育年齡的新政策,將使法國向匈牙利看齊,成為歐洲兩個義務教育年齡最低的國家,其餘各國大多從5歲或6歲開始義務教育。BBC也在報導的最後一段特別提出:「歐洲國家中,學業表現突出的芬蘭和愛沙尼亞,學童進入義務教育的年齡為7歲。」

文/朱乙真
本文經授權轉載自未來Family 8 月號

責任編輯/陳憶慈

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