• 最新
20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

歷史上的今天》5月18日──打響北美洲廢奴第一砲!羅德島通過法律廢除終身奴隸制

法國畫家法蘭西斯比亞爾(François-Auguste Biard)所繪販賣市場黑奴的情況。(wikipedia/public domain)

法國畫家法蘭西斯比亞爾(François-Auguste Biard)所繪販賣市場黑奴的情況。(wikipedia/public domain)

1865年12月18日,廢除奴隸制度的美國憲法第十三條修正案,正式生效,廢除近兩百年的奴隸制度。然而早在1652年,今日美國東北部的羅德島州便通過一項廢除奴隸制度的法律,該法明定在羅德島無論雇用黑人或白人奴隸的年限不得超過10年,雖然在當時執行成效不彰,但卻是史無前例的創舉。

羅德島(State of Rhode Island and Providence Plantations)是美國最小的一個州,屬於美國東北部「新英格蘭」(New England)的一部份。也是美國獨立革命中的早期13州聯盟之一。

奴隸貿易三角重鎮   羅德島人平均擁有奴隸數高於其他州

1492年到1763年,當時北美十三州仍屬於英國殖民地,當時黑奴交易是資本的重要來源,尤其殖民地拓展急需大批勞動力。從1686年到1786年的100年間,約有25萬非洲黑人被販賣到北美殖民地,他們每天被要求在田間勞動至少18到19個小時。

大西洋奴隸「三角貿易」。(SimonP@en.wikipedia/CC BY-SA 3.0)
大西洋奴隸「三角貿易」。(SimonP@en.wikipedia/CC BY-SA 3.0)

羅德島州有1/10的區域為海水所覆蓋,位於州南部的新港(Newport)曾是美國新英格蘭的奴隸貿易中心,也是大西洋奴隸「三角貿易」重鎮。當時新港商人從加勒比海國家進口糖和蜜,製成蘭姆酒,再將蘭姆酒運到西非換取奴隸,再把奴隸運來販賣,早期美國奴隸交易九成集中在羅德島。也因此羅德島的居民不只擁有奴隸,每人平均擁有數量比起其他新英格蘭州都還要多。

販賣黑奴的海報,上頭粗體字寫道:「待售、一貨輪、94個上等、健康的黑人」(wikipedia/public domain)
販賣黑奴的海報,上頭粗體字寫道:「待售、一貨輪、94個上等、健康的黑人」(wikipedia/public domain)

奴隸需求量大  廢除奴隸制成果不彰

儘管羅德島在1652年5月18日通過法令,要求州內被迫勞動的黑人和白人勞工10年必須被釋放,否則將罰款40鎊。該法制定之前,黑奴被視為「物品」,一旦被買入就必須終身為奴。然而該法雖已制定,卻由於大量的勞動人口需求,執法當局並未徹底執行,終身為奴的情形仍相當盛行。1730年,羅德島州的黑奴人口已經高達總人口數的1/3。

1784年羅德島通過「逐步解放法」

羅德島商人、美國布朗大學共同創辦人摩西布朗( Moses Brown)的畫像。(wikipedia/public domain)
羅德島商人、美國布朗大學共同創辦人摩西.布朗( Moses Brown)的畫像。(wikipedia/public domain)
羅德島商人、美國布朗大學共同創辦人摩西布朗( Moses Brown)的畫像。(Martin Johnson Heade - Brown University Portrait Collection@wikipedia/public domain)
羅德島商人、美國布朗大學共同創辦人摩西布朗( Moses Brown)的畫像。(Martin Johnson Heade - Brown University Portrait Collection@wikipedia/public domain)

一直到1783年,貴格會(Quaker)的羅德島商人、美國布朗大學共同創辦人布朗( Moses Brown)和其他貴格教會議員要求在羅德島廢除奴隸制。因為美國獨立戰爭中,許多黑人非常積極的投入戰場,幫助美國對抗英國,也因使羅德島廢奴派認為,唯有廢除奴隸制度,美國獨立才具有正當性。當時《新港水星報》(Newport Mercury Newspaper)社論寫道:「如果新港有權利奴役黑人,那麼大英帝國就有權利奴役殖民地人民。」

在歷經奮鬥後,羅德島終於在1784年3月1日通過《逐步解放法》(Gradual Emancipation Act),根據該法,奴隸生下來的孩子將不再是奴隸;1784年3月1日後出生的奴隸之子,男孩在21歲之後可以成為自由身,女孩則是18歲;雖說仍有重重限制,但畢竟踏出了廢奴的第一步。

喜歡這篇文章嗎?

魏嘉瑀喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

關鍵字:

我要發風

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

本週最多人贊助文章