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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

葉耀元專欄:美中逐霸權,台灣可能爆區域衝突

中美競逐霸權,台灣很難置身其外,圖為北韓領導人金正恩與中國國家主席習近平。(美聯社)

中美競逐霸權,台灣很難置身其外,圖為北韓領導人金正恩與中國國家主席習近平。(美聯社)

用霸權轉移的角度來透析現在的美中關係,美國試圖運用經濟與軍事上的打壓,來延緩中國崛起。美國可能會透過某種區域軍事衝突警示中國,這場衝突最可能發生的地方正是台灣與南海。

近日美中關係變動頻繁,無論是中國軍事化南海的島礁、北韓領袖金正恩、南韓與中國之間的互動(還有日後與美國總統川普的會晤)、美中對台灣政策的改變,以及現在如火如荼正在上演的美中貿易戰,都諭示美國、中國之間正開始一場新的衝突。然而,這場衝突的核心究竟是什麼?

國際關係學者透過觀察過去的歷史,歸納出一套「霸權轉移理論」(Power Transition Theory)。用權力關係的角度來看,國際社會可以被區分為三種體系:單極體系(Unipolar System)、雙極體系(Bipolar System)以及多極體系(Multipolar System)。

單極體系代表著這個世界存在一個霸權國家(如冷戰過後的美國),並透過霸權國家的軍事與政治實力來穩定國際社會;雙極體系則代表這個世界存在兩個強權互相抗衡(如冷戰時期的美國與蘇俄),彼此之間的權力平衡(balance of power)可以為世界帶來穩定;最後,多極體系的世界則存在著多個強權國家(如一次世界大戰前的歐洲),強權之間的合縱連橫可以牽制彼此,以維繫世界穩定。

川普。(美聯社)
川普。(美聯社)

冷戰後的世界局勢趨向於單極體系;換而言之,美國做為世界的霸權(hegemon),確保主要國家不會無端掀起第三次世界大戰。然而,如眾所知,中國在過去這三、四十年急起直追,無論是在軍事與經濟的實力都漸漸趨近於美國,這時國際社會就面臨「霸權轉移」的問題。中國做為霸權的挑戰者,希望取代過去的美國,而成為主導未來國際社會走向的國家;美國做為現今霸權的維繫者,則必須千方百計地阻撓「中國崛起」。

當民眾在看待近日巨變的美中關係時,可以用霸權轉移的角度來透析美國與中國的外交政策。然而,霸權轉移理論的結論就是,做為現今霸權維繫者的美國,將會試圖運用經濟與軍事上的打壓,來延緩中國崛起的速度。這也就是為什麼川普需要在這個節骨眼上對中國展開一場貿易戰。

更甚者,美國也可能會透過某種區域軍事衝突的方式(因為兩國都是核子國家,爆發全面戰爭的機會並不高),來警示中國,或進一步逼迫中國在權力崛起的過程中踩煞車。這場區域衝突最可能發生的地方,正是台灣與南海。台灣人民與政府勢必得為了這場霸權轉移戰爭做好準備。

*作者專欄作家。本文原刊《新新聞》第1628期。授權轉載。

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