暖化危機》溶化面積相當於55個台灣!兩極冰帽面積連續3年創下冬季新低

北極冰層大幅消退,許多北極熊長途游泳疲累致死。(美聯社)

北極冰層大幅消退,許多北極熊長途游泳疲累致死。(美聯社)

危及全球生物生存環境的全球暖化一天天加劇,美國科學團隊2017年3月初的測量記錄顯示,北極與南極的冰帽面積都創下新低紀錄,這已是監測計畫實施38年來連續第3年刷新最低紀錄,意味著全球暖化仍在高速惡化。

兩極冰帽通常在冬季低溫中快速擴大,並在3月達到最大面積,但美國國家冰雪數據中心(NSDIC)與太空總署(NASA)近日發表數據,2017年3月初,南北極的冰層面積一共只有約1621萬平方公里,比1981年至2010年的平均值還少了200萬平方公里,減少面積相當於55個台灣大小。

兩極海上冰量打破最低紀錄,圖中白色為冰層,黃色為平均冰線。(NSDIC)
兩極海上冰量打破最低紀錄,圖中白色為冰層,黃色為平均冰線。(NSDIC)

「觀察北極35年來,我從沒見過跟過去兩年一樣的嚴重現象。」NSDIC主任瑟雷茲(Mark Serreze)這麼說。自2015年開始,兩極冰帽的面積紀錄就不斷下修。

兩極冰量大幅減少,連續三年打破最低紀錄,圖上為北極冰量,下為南極。(美聯社)
兩極冰量大幅減少,連續三年打破最低紀錄,圖上為北極冰量,下為南極。(NASA)

今年1月,世界氣象組織(WMO)才向全球宣布,2016年全球平均氣溫是自1880年有氣溫統計以來的最高紀錄,美國國家海洋與大氣總署(NOAA)也指出,這是2014年以來,全球年度(平均)氣溫紀錄連續被打破3次。

2016年世界各地頻傳氣候異常現象,例如11月正準備邁入夏季的澳洲竟下起大雪與冰雹,而在北半球,雖然冬季溫暖,但2017年初歐洲遭極低溫寒流侵襲,連義大利南部小島的溫暖海灘都下起雪來,紐約上週更迎來罕見的3月暴風雪。

NSDIC指出,去年冬天,北極圈平均氣溫比平均氣溫高出2.5度C,極有可能是影響北美與歐洲氣候的主因。

北極冰層大幅消退,許多北極熊長途游泳疲累致死。(美聯社)
北極冰層大幅消退,許多北極熊因長途游泳無法登陸,導致疲累致死。(美聯社)

世界自然基金會(WWF)的兩極計畫主持人唐尼(Rod Downie)說:「兩極區域每年結凍又溶解的過程,就像是地球的心臟,驅動了全球洋流的循環,讓四季得以正常更迭。」

唐尼說:「我們必須馬上行動,減少碳排放量、改用綠色能源、加強能源生產效率等等、等等」。

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