《日經》解密「共軍6年內動手」最大原因:美軍艦艇將有退役潮,戰力缺口恐讓台灣陷入危機

2021年4月24日,艾森豪號(CVN 69)航母打擊群在阿拉伯海巡弋,巡洋艦蒙特雷號(CG 61)與驅逐艦米徹爾號(DDG 57)在一旁護航。(美國海軍官網)

即將卸任的美軍印太司令戴維森(Adm. Philip Davidson)上個月曾在參院軍事委員會作證,研判面對中國併吞台灣的野心,戴維森判斷接下來10年將是關鍵,他甚至認為未來6年解放軍很可能就會動手。戴維森雖然沒有詳細解釋原因,不過《日經亞洲》指出,美軍未來幾年將有一批艦艇屆齡退役,隨之而來的戰力缺口將讓台海威懾力驟降,重度倚賴美軍的台灣因此陷入危機。

由於接替者阿奎利諾(John Aquilino)的人事案已在參院過關,手握美軍40萬重兵與文職人員、指揮全球幅員最大戰區的戴維森也將交出兵符。不過他在卸任之前的戰局研判,讓國際輿論再次聚焦台海局勢。即便阿奎利諾並不完全認同戴維森的看法,但他也在人事聽證會上強調,中國侵台的嚴峻威脅「比多數人的認知更為迫在眉睫」。

美軍新任印太司令四星上將戴維森,早年曾擔任過美國售台的派里級「泰勒號」巡防艦(USS Taylor FFG-50)艦長,來台後稱為銘傳號。(取自維基百科)
美軍即將卸任的印太司令四星上將戴維森,早年曾擔任過美國售台的派里級「泰勒號」巡防艦(USS Taylor FFG-50)艦長,來台後稱為銘傳號。(取自維基百科)

除了這兩位四星上將,曾任川普國安顧問的麥克馬斯特(H. R. McMaster)則把中國侵台的可能時間點拉的更近。麥克馬斯特日前在胡佛研究所的Podcast中指出,2022的北京冬奧與中國共產黨全國代表大會之後,將是解放軍入侵台灣的關鍵時期。無論是10年內、6年內、還是1年之後,為何北京會選擇在最近幾年對台灣動手?不過《日經亞洲》(Nikkei Asia)在訪問軍事專家後,認為真正的原因在於:美軍在冷戰後期服役的一大批軍艦,都將在最近幾年服役。

華府智庫「新美國安全中心」(Center for a New American Security)的高級研究員舒加特(Tom Shugart)對《日經亞洲》表示,美軍在接近冷戰結束時所建造的一批巡洋艦與核潛艦,已經差不多到了屆齡退役的年限,因此美國海軍在獲得新一批軍備之前,將會進入一個為期數年的脆弱時期,這就是為何戴維森研判中國會在6年內動手的最主要原因。

20210222-「夏洛號」(GG-67)提康德羅加級巡洋艦。(取自美國海軍)
「夏洛號」(GG-67)提康德羅加級巡洋艦。(取自美國海軍)

中國海軍積極建造軍艦的速度,被外界戲稱為「下餃子」。麥克馬斯特與曾擔任白宮副國安顧問的博明(Matthew Pottinge),也都為中國這幾年入列的軍艦數量確實遠超過美國表示擔憂。不過在美軍緊起直追之前,舒加特表示,美國海軍在2022到2024年之間,每年將有10到14艘的提康德羅加級巡洋艦(Ticonderoga-class cruisers)與洛杉磯級核動力攻擊潛艦(Angeles-class nuclear-powered fast attack submarines)退役。

而且美國海軍的實力減弱不僅於此,包括2026到2028年還有俄亥俄號、佛羅里達號、密西根號和喬治亞號4艘巡弋飛彈核動力潛艦將要下線,舒加特強調,這些潛艦每艘都能攜帶超過150枚戰斧巡弋飛彈,因此這代表美軍在亞太損失了600枚巡弋飛彈的實力。未來幾年退役的大批軍艦,也代表美軍6000具MK-41垂直發射系統(Mark 41 launcher)將減少10%左右,這對美軍在台海的威懾力當然造成影響。

2021年2月2日,美軍俄亥俄號核動力潛艦來到沖繩,與駐守當地的陸戰隊第三遠征軍共同進行演習。(美國海軍)
2021年2月2日,美軍俄亥俄號核動力潛艦來到沖繩,與駐守當地的陸戰隊第三遠征軍共同進行演習。(美國海軍)

舒加特指出,美國海軍的現役艦艇在1987年原本擁有586艘的龐大規模,但由於軍艦交付進度遲延、加上冷戰結束後的建軍政策改變,美國海軍的現役艦艇數量開始大幅下降。到了2007年,僅剩下不到原來一半的279艘。雖然中國威脅與海軍的反彈,讓美軍艦艇的數量在2020年回升到296艘,但未來幾年的大規模退役潮,將讓美國海軍的實力進入一段低潮期。

舒加特認為,美軍雖然加快了造艦速度,但要補足這批退役軍艦的戰力缺口也不會那麼快。即便美軍因應中國威脅,已經開始研發高超音速飛彈、水下無人載具、進攻型水雷,但最快也要等到2030年左右才會正式服役。因此舒加特研判,2020年代後期將是美軍在亞太威懾力最可能遭遇失敗的危險時期。中國雖然向來被認為缺乏兩棲登陸戰力,但075型兩棲攻擊艦在中國開始服役,似乎也補上這個缺口。舒加特表示,中國是否會掌握住雙方戰力差距變小的關鍵時刻,很可能是美中競爭未來幾年的焦點所在。

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