年度風雲人物拜登、賀錦麗,面對嚴重分裂的美國

拜登與賀錦麗入選時代年度風雲人物,一同登上雜誌封面。(AP)

1974年,種族平權運動蜂起,初當選參議員的拜登與共和黨妥協,簽署阻礙學校「消除種族隔離的巴士」法案(Desegregation Busing)。初選辯論時,賀錦麗以曾任州檢察長的便給口才,突擊拜登此一痛處,並說自己正是那身受其害的孩子之一。數小時後賀錦麗陣營推出印有她小時照片的T恤,以及辯論時她說的那些字句。

賀錦麗與因腦癌過世的拜登大兒子私交甚篤,拜登夫人接受《時代》訪問,說對賀錦麗的行為「覺得很難過」,這樣委婉的辭令翻成白話,就是「很不諒解」。但拜登說,不會讓那插曲蒙蔽他的眼光。最後還是拜登夫人打電話通知民主黨審查委員會,拜登選賀錦麗當副手。話說回來,賀錦麗也在退選後不久,在象徵黑人民權血淚的Selma大遊行前夕,宣布支持拜登。

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