【林富元專欄】再風光的強者,也有慘摔的一天!他被拔離CEO寶座,才終於醒悟2大人生真意

2018-10-18 08:30

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幾天前與一位矽谷大老級的董事長吃飯,談到他對未來的看法,十分有意思。

大老在二十年前於矽谷創業,篳路藍縷從無到有將公司帶到今天,成爲它市場裏頭世界第一上市公司。大老在漫長的二十年中,擔任CEO執行長,經經歷了無數次驚濤駭浪,熬過了像雲霄飛車般的巨大起伏,更在如此過程中嘗盡人間冷暖, 終於在幾年前得到了成功上市的甜蜜滋味。

最成功的強者 也會遇上市場崩盤

股票上市之後,大老風光了好一段時間。但遇上了市場劇烈變化,他公司的技術與產品迅速退燒,不再是華爾街的寵兒,熟悉經營了二十年的市場也從主流市場退化為二流市場。接下來,他公司的股票在兩年之內竟從幾十元美金摔到最低時只剩下幾十分美金。

讀者們猜猜,當一家上市公司的股票摔得如此劇烈慘痛的時候,股票市場以及公司董事會通常認爲最有效的強心劑是什麼?沒錯,董事會的第一個大決定就是要將執行長換掉。

我們也經常面對如此情形。其實公司的問題不見得完全從執行長身上發生,更換執行長也不見得就有立竿見影的功效---- 但是,將執行長迅速換掉,是公認的對外表示負責任的做法,也是一個非常醒目與有震撼性的大動作。為了刺激股票市場,以及帶動外界的觀感,大老就被董事會逼迫從他耗盡一生的事業中黯然下台, 交出最高的權利,下放到可有可無的位置。

果然,大老在下放之後立刻有十分典型的反應:

(1)他困獸猶鬥,用各種方法在公司內與新任的外來執行長針鋒相對,時時刻刻提醒新的執行長, 這個公司是我開的,你怎麼可以如此對我!

(2)他不甘寂寞,懷念著當年美好的過程及權勢,就用各種提案想再度提出新方案,讓自己在拿回江山。可是新的執行長當然也不是省油之燈, 很快的就佈局安插他的新人馬, 大老的勢力日漸薄弱。

(3)逐漸的,他終於知道,只要新執行長不出大錯, 他這舊人的機會應該是愈來愈渺茫。他就改為以大股東身份, 不時查勤詢問,以為如此可以繼續保持他在公司內的地位。

時間距離他下放已經過了兩年。這次大老在與我共餐時,不再充滿怨恨及惋惜,而能夠語重心長的對我說,他總算了解,現在他的派對结束 (Party Is Over)了!

人人可以被取代 放下身段 反而更加海闊天空

我身邊有許多充滿智慧的朋友,他們知道見好就收,知道花無百日紅,該競爭的時候痛快競爭,該退讓的時候就安心的退讓。但這位矽谷大佬的談話, 使我想起了其他那些戀棧於臺面風光不能沒有鎂光燈的大人物, 那些商場與政壇大人物,經常無法完全接受人生會起伏,無法承認自己被別人取代或被競爭者超越的事實。

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