全球森林大火!為何潮濕的北歐、英國也淪陷?科學家道出今年潮溼國家更危險的「恐怖真相」

2018-07-31 10:59

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談起熱浪,大家最關心的,或許是旅遊熱點日韓正受破紀錄熱浪侵襲。然而,很熱的何止東京首爾?今年熱浪已席捲全球多處,其熱力亦超乎尋常。除了每年飽受困擾的北非、南歐西歐諸國,位處北歐的瑞典亦在本年熱浪期間,發生超過 50 宗森林大火。儘管熱浪是夏季常態,但從趨勢、嚴重性判斷,熱浪顯然不再是區域性氣候事件,而是影響廣泛的問題。

本應只有極光的北極圈上空,近日卻火光連連。據英國「衛報」報道,瑞典多宗森林大火中,高達 11 宗發生在北極圈範圍。長期生活在寒冷氣候下的北歐國民,或許是最不擅長應對熱浪的一群人。面對頻仍的森林大火,加上持續乾旱、未見降雨的天氣,瑞典當局需向國際社會發出協助救災的請求。義大利及挪威已派出協助團隊,但瑞典的民事應急機構(MSB)仍向歐盟尋求更多的空中援助,並表示國家正經歷現代最嚴重的火災。觀乎氣溫數字,挪威、瑞典及芬蘭三國,皆有城市在本月 17 日錄得 33°C 高溫。北歐北部地區,較過往同期的平均氣溫更高出 8 – 11°C。

然而,若縱觀北半球現正面對的問題,北歐熱浪及其引起的森林大火雖然極不尋常,但亦只是其中一隅。英國公開大學全球變化生態學教授 Vincent Gauci 指: 「在全球熱浪裡觀察到的是,易發生火災的地區正在擴大,瑞典及英格蘭西北部正是反映結果。」事實上,北歐與英國氣候本來較為濕潤,但對這些相對少森林大火紀錄的地區而言,今夏的熱浪反而更為危險。「溫和濕潤的氣候,使得森林和泥炭地能夠積存大量的碳庫(carbon stores)。一旦乾旱及高溫,加上人為或雷電產生的火源,火災便會發生。」

目前,英格蘭數處地方已連續超過 50 日未有降雨。專家預計,熱浪在英國將至少持續至 8 月初。英國氣象局發言人表示:「這是自 1961 年以來,最乾旱的夏季。就整個英國來說,我們僅錄得預期的 20% 降雨量。」據局方發佈的衛星圖像,可見英國 5 月時的翠綠,在本月卻呈現整片乾涸的棕色。至於為何熱浪如此嚴重,局方在 2016 年的一份研究則表明,氣候變化在當中扮演重要一角。

熱浪、森林大火算是世界另一端 —— 北美洲的常客,但其正經歷的熱浪時刻亦是史無前例。在加拿大魁北克省,涉及熱浪的死亡數字已達 70 人,當地首府蒙特利爾(Montreal)曾錄得 45°C 高溫。而在美國,熱浪在 7 月的影響區域,已從人口稠密的東北部,伸延至西南部的沙漠地區。德州城市達拉斯-沃斯堡(Dallas-Fort Worth),在 19 至 21 日期間連續 3 日刷新當地歷史,期間持續 42 – 43°C 高溫。德州理工大學氣候科學家 Katharine Hayhoe 認為:「氣候變化加劇極端天氣如熱浪及暴雨,使其發生更頻繁,情況更劇烈。」

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(圖/*CUP提供)

不過,地球的氣候系統複雜,縱然是氣候變化使然,當中甚麼部分起了變化,加劇熱浪嚴重性,亦眾說紛紜。其中,拉尼娜現象(La Niña)生效期間,太平洋海水較冷,驅使地球溫度降低。但據世界氣象協會指,2018 年是拉尼娜現象下最熱的一年。加上協會在本年 6 月的報告認為,效果相反的厄爾尼諾現象(El Niño),將於本年第四季起取代拉尼娜現象。厄爾尼諾現象的持續時間不定,甚至可以持續 3 至 4 年,意味著未來的氣溫只會變得更熱。

氣溫上升不僅影響人們的生理健康,科學家的研究更表明,隨著全球氣溫升高,未來數十年的氣候變化,足以影響人們的心理健康,甚至可能導致更多自殺事件。刊於科學雜誌「自然(Nature)」的研究,比較了美國及墨西哥多年來的氣溫轉變及自殺數字。研究人員認為,高溫會嚴重影響人類的思維。他們發現在調查過的城市裡,當每月平均氣溫升高 1°C,美國人的自殺率便上升 0.7%,墨西哥人則上升 2.1%。此外,預計至 2050 年,美國及墨西哥的自殺率將分別增加至 1.4% 及 2.3%。

負責研究的史丹福大學助理教授 Marshall Burke 表示:「雖然氣溫上升並非自殺的直接動機,但可能會影響個人狀況,增加自殺風險。」關注氣候變化的說話,或許早已變成老生常談。但「關注」了多年,氣候問題仍然存在。假如人們不認真改變,「熱到想死」的一日終會來臨。

文/Hugo SZE
本文經授權轉載自*CUP(原標題:熱浪襲來:從日韓到北歐,高溫後患無窮)

責任編輯/陳憶慈

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