從端盤子洗衣的窮移民,到Google AI掌門人!她的好心腸和大智慧,實在太令人佩服!

2018-03-07 12:33

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25年前,沒有人知道,那個幫你打掃、遛狗、洗碗、洗衣的中國小女生,將來會改變世界。她是李飛飛,Google雲端人工智慧暨機器學習首席科學家,一個關心科技發展應該要認識的人物。(圖/數位時代 何佩珊攝影)

25年前,沒有人知道,那個幫你打掃、遛狗、洗碗、洗衣的中國小女生,將來會改變世界。她是李飛飛,Google雲端人工智慧暨機器學習首席科學家,一個關心科技發展應該要認識的人物。(圖/數位時代 何佩珊攝影)

「她對機器學習的突破有重大貢獻。」Google雲端副總裁格林(Diane Greene)在Google Cloud Next大會,上萬人的面前如此鄭重介紹出場的人是她,曾任史丹佛人工智慧中心、TOYOTA人工智慧中心等多個AI實驗室主持人的李飛飛,而現在她則是擔任Google雲端人工智慧暨機器學習首席科學家,或也可以說,她應該是目前全球人工智慧、機器學習領域地位最高的女子。

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就是不想被打趴!她半工半讀成為人工智慧學界翹楚

穿著一身黑色繡花旗袍、自信的語氣,還有改變世界的雄心壯志,你或許很難想像舞台上這個有著華人臉孔的中國女子,在16歲那年第一次踏上美國土地時,幾乎不會說英語,並且和多數移民一樣,為了生計、為了學費,必須經常穿梭於校園和餐廳、洗衣店之間,幫人端盤子、遛狗、清掃,半工半讀,養活自己。

多年後當李飛飛回想起當年來到這個全然陌生的環境,只用了四個字形容,「連根拔起」。她打趣地說,「 中國人說:人挪活、樹挪死,但我當時感覺自己更像一棵樹,而不是一個人。 」但她也說:「我不想被打趴下。」心想既然無處可逃,那要思考的就只有一件事,「我要如何生存下來?」

不過她形容自己很幸運,雖然就讀的只是一般的美國普通高中,卻遇到了很好的老師,後來憑藉著數理專長,拿到普林斯頓大學物理系獎學金。而他大學畢業的那年是1999年,正好遇到華爾街牛氣翻天,李飛飛回憶,當時幾乎所有同學都收到了來自華爾街如高盛等金融機構的邀約。

拒絕華爾街,到西藏學醫

理論上,在美國過了好幾年苦日子的李飛飛,收下來自華爾街聘書,應該是當下最好,也最容易的選擇,但她卻抗拒誘惑,反而拿著從普林斯頓申請到的2萬美元Dale獎學金,跑到西藏學醫,連她都形容自己當時真是瘋了。

(圖/數位時代提供)
普林斯頓大學畢業那年,李飛飛選擇到西藏學醫。(圖/截自李飛飛個人網站,數位時代提供)

不過這樣的選擇不是偶然,一方面,她其實是受到叔叔開設針灸診所的耳濡目染,另一方面,就在前一年夏天,她曾到過西藏旅行,和西藏的醫療機構有過初步的接觸,開啟了她進一步探索的慾望。

也值得一提的是,李飛飛之所以能拿到這筆獎學金,其實和她在大二那年邀集世界各地學者齊聚普林斯頓,召開南京大屠殺60周年國際會議有關。而她關心這個議題,不只因為這件事發生在她出生的國家,還有更多是來自對人文的關懷,「 身為科學家,我們投入在公式和數字堆裡,有時候我們會失去人類議題的視角 。」她希望這個會議可以幫助彌平過往的傷痕,帶來一個更和平的未來。

最強大的力量是愛,身為一個科學家,你必須謹記在心

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