睡眠可「洗腦」 幫助大腦排毒

2013-10-18 09:16

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睡眠時腦部的排毒能力是清醒時的10倍,可以清除掉腦內有害蛋白質(取自網路)

睡眠時腦部的排毒能力是清醒時的10倍,可以清除掉腦內有害蛋白質(取自網路)

人都不喜歡被洗腦。不過科學家指出,睡眠其實是一種「洗腦」過程,有助於「腦部環保」。因為睡眠時腦部的排毒能力是清醒時的10倍,可以清除掉腦內有害蛋白質,這些蛋白質是導致阿茲海默氏症、帕金森氏症的主要原因。

美國羅徹斯特大學醫學研究中心以小鼠進行實驗,發現牠們睡覺時,腦內會進行大掃除。腦部與其他部位不同,有一個特別的「膠質淋巴系統」(glymphatic system),在睡眠時高度活躍,像幫浦一樣,將腦脊液傳送至腦部的血管組織,沖刷掉有毒蛋白質及廢棄物,而後將「污水」排到肝臟。腦細胞在睡眠時會收縮60%,與腦神經元之間出現空隙,讓膠質淋巴系統的沖洗更有效率。人腦日理萬機,唯有晚上睡眠時方能進行排毒。研究領導人妮德加德比喻:「腦部每天都在開派對,夜深人靜時才有空打掃環境。」

其實膠質淋巴系統早為人所知,科學家只是無法參破其中機制,因為不可能對睡眠中的人腦進行解剖。不過羅徹斯特大學團隊利用雙光子顯微鏡,成功追蹤到小鼠腦脊液的流量及流向,才明白這個腦中清潔工的辛勞。

腦是一個神祕的器官,睡眠也是一個神祕的行為。從古希臘時代開始,哲學家及科學家就不斷探問,為什麼人一定要睡覺?如今這份發表在知名期刊《科學》的研究,多少回答了這個亙古的問題:因為人腦要排毒,除舊迎新。

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