沒確診卻有抗體!白牌車司機感染源「浙江台商」到底什麼情況?醫師揭核酸檢測背後原理

2020-02-21 11:27

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經中央流行疫情指揮中心追查,確定台灣首例武漢肺炎死亡案例白牌車司機是由一名浙江台商傳染染病。(AP)

經中央流行疫情指揮中心追查,確定台灣首例武漢肺炎死亡案例白牌車司機是由一名浙江台商傳染染病。(AP)

看新聞學醫學。來!今天我來試著教大家看新聞學醫學。先看新聞〈找到第19例個案感染源 確認為浙江返台台商〉〈感染源是「浙江台商」!血清弱陽性 不列入確診〉。很多人或許覺得很疑惑,為什麼在新聞中的這個疑似感染源一開始不是說核酸檢測驗不到,然後今天又說可以驗到抗體,這是個什麼樣的情況啊?

簡單說,這在許多的病毒感染中都有類似的狀況。今天我試著簡單說明一下,當產生一個病毒感染,你的體內有病毒的時候,我們就可以透過基因檢測來去偵測你的體內是否「現在」有病毒。在武漢肺炎當中,指的就是大家最近最常聽到的PCR核酸檢測

你存在就會有核酸,其實在這隻COVID-19是用RT-PCR,因為這隻是RNA病毒,我們必須將RNA先轉成DNA,這叫做RT,然後再做偵測。而PCR就是偵測的方法。

不過問題來了,在這個案例當中,這個疑似的患者其實早就被感染過而且已經痊癒目前沒有病毒在身體中,所以做RT-PCR用核酸偵測當然可能就是陰性。而此外這隻病毒主要是存在下呼吸道當中,如果你採上呼吸道的檢體當然還是有可能找不到它,其實這就是在檢測中常見的所謂偽陰性

不過科學上什麼偽陽性偽陰性的太複雜,雖然大家常常都很執著在這上面,但這真的沒辦法。科學就是有它的侷限,從來也沒有完美這檔事,這個我們今天就不討論了。

那我們有辦法得知某個人過去有感染嗎?凡走過必留下痕跡。所以這個時候我們就是可以偵測是否有抗體,因為一旦感染過我們的身體就會產生抗體。但檢測抗體也只能大約知道曾經在某一段時間感染過,但卻無法精確知道是什麼時候感染的。當然我們可以透過不同種類的抗體產生可以抓出個端倪,譬如一般上一開始會跑出來的是IgM抗體,之後才慢慢會產生IgG抗體,細節我們就不說了,我怕大家睡著。

所以重點是,從來沒有完美的檢測,只有符合你需求的檢測。當然,這也跟你所在的時空背景有關,我們現在所能做的檢測跟17年前SARS時期所能做的也進化非常多了,所有的醫學檢測都一樣的,大概是醬子,下課。

本文經授權轉載自蘇怡寧醫師愛碎念

責任編輯/李頤欣

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