超級細菌基因竟在北極圈現身!專家:抗生素勁敵NDM-1擴散迅速,2050恐讓千萬人致死!

2019-01-29 18:10

? 人氣

英國科學家在北極圈內的斯瓦巴爾群島發現了超級細菌NDM-1的基因(取自Pixabay)

英國科學家在北極圈內的斯瓦巴爾群島發現了超級細菌NDM-1的基因(取自Pixabay)

全球使用抗生素的劑量越來越高,具有抗藥性的細菌也隨之而起,威脅人類生存,每年就有逾70萬人死於抗藥性細菌感染。英國新堡大學的研究團隊在挪威最北界的國土、北極圈內的斯瓦巴爾群島發現了超級細菌基因NDM-1,這顯示了超級細菌已快速擴散,它帶來的危機也越來越嚴峻。這份最新研究28日刊登在最新一期的國際科學期刊《國際環境》(Environmental International)。

遙遠北極圈也發現超級細菌

英國新堡大學(Newcastle University)生態工程教授葛雷漢(David Graham)帶領的研究團隊在挪威最北邊的國土「斯瓦巴爾群島」(Svalbard)8個地區採集的40份土壤樣本,檢測出131種抗藥性基因,其中包括惡名昭彰的「NDM-1」,在超過6成的土壤樣本中都可檢出。研究團隊推測,可能是遷徙的鳥類或人類遊客將這種超級細菌基因帶到斯瓦巴爾群島,但人類對當地的影響極小。

「NDM-1」是什麼?

「NDM-1」並不是細菌的名稱,而是一種具有抗藥性的基因,全名是New Delhi metallo-β-lactamase 1。New Delhi是指印度首都新德里,metallo-β-lactamase(MBL)則是細菌分泌的一種分解抗生素的酵素。「NDM-1」2008年從一名曾在印度住院的印裔瑞典人身上首次發現,帶有「NDM-1」基因的細菌會產生MBL酵素來破壞抗生素的作用,而且 「NDM-1」會在不同種類的細菌之間轉移,讓許多細菌都產生抗藥性,因而引起醫界高度關注。

葛雷漢花了15年的時間研究全球抗生素抗藥性細菌的環境傳播,他說:「在印度城市地表的水首次檢測到NDM-1基因後不到3年,我們就在(距離印度)數千英里之外、人類影響極小的地區發現它們。」

葛雷漢表示:「人類使用過量抗生素正加速超級細菌演化的速度,產生先前不曾存在的抗藥性菌株。」他說惡劣的衛生條件為那些能快速傳播的抗藥性細菌提供了溫床;此外,雖然目前遏制抗藥性細菌發展的作法聚焦在避免過度使用抗生素,但這項研究顯示,抗藥性細菌傳播有其他管道。

他也指出,這項最近研究顯示全球必須一起面對抗藥性細菌危機,而不是某些地區零碎的努力來遏止過度使用藥物:「地區戰略能做得有限,我們必須以全球的角度思考,這將是政治問題。」

人類使用過量抗生素正加速超級細菌演化的速度(取自Pixabay)
人類使用過量抗生素正加速超級細菌演化的速度(取自Pixabay)

2008年,一位59歲的印度裔瑞典人在印度住院時,院方在他身上發現了超級細菌NDM-1。2010年,科學家在德里的地表水也發現了NDM-1,推測可能是藉由污水下水道傳播。

專家呼籲改善發展中國家的衛生環境

非營利組織「水援助」(WaterAid)高級政策分析師漢彌爾頓(Helen Hamilton):「如果我們不關注水、公共衛生、衛生環境、感染預防控制,那麼我們無法解決抗生素抗藥性細菌增加的問題。現在是全球化的世界,世界某個地區的抗藥性細菌感染不會受到國界的限制。」

發展中國家有4成的人口缺乏乾淨用水,這直接導致抗藥性細菌感染的發展,漢彌爾頓說關鍵是讓發展中國家有更好的衛生環境,特別是醫療設施:「我們必須解決這場沉默危機,確保每個醫療機構都有乾淨安全的水、像樣的廁所、洗手用的肥皂與水。預防是減緩抗生素抗藥性細菌發展與改善全球健康安全的第一步。」

去年3月,《美國國家科學院院刊》(PNAS)刊登的抗生素使用報告指出,目前全球已有逾50萬人死於抗藥性細菌的感染。英國「抗生素抗藥性研究」(Review on Antimicrobial Resistance)委員會曾在2016年5月發表研究報告,指出如果人類無法解決抗藥性細菌感染的問題,到了2050年,全球每年將有1千萬人死於具抗藥性的「超級細菌」感染。

喜歡這篇文章嗎?

廖綉玉喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:

我要發風

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

本週最多人贊助文章