美國基督長老教會 認可同性伴侶婚姻

2015-03-18 11:41

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國際同志平權運動再度達陣,美國基督長老教會(Presbyterian Church (U.S.A.),簡稱PC(USA))17日透過投票表決,修改教會法規(constitution)對於婚姻的定義,正式認可同性伴侶的婚姻。美國基督長老教會是長老教會在北美洲最大的組織,擁有約180萬名信徒、2萬名牧師、171間中會(presbytery)、1萬間堂會(congregation)。

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長老教會也是台灣最大的基督教宗派,在全台設有23間中會,信徒超過22萬5000人。馬偕紀念醫院、彰化基督教醫院、真理大學、長榮大學、馬偕醫學院均隸屬於台灣基督長老教會。

PC(USA)總會(General Assembly)去年6月19日提出修改教會法規的決議案,這個月17日再度召開會議,由171個地區中會進行表決,結果過半數中會讚成將憲章對婚姻的定義從「一男一女」(a man and a woman)修改為「兩個人,傳統上為一男一女」(two people, traditionally a man and a woman)。

美國基督長老教會(Presbyterian Church (U.S.A.))正式認可同性伴侶的婚姻
 

長期支持同志平權運動的PC(USA)牧師艾利森(Brian Ellison)表示:「教會的法規終於完全認可,男同性戀與女同性戀的愛,和異性戀一樣值得頌揚……教會內部仍有歧見,我無意淡化。但是我們可以一方面各持己見,一方面仍然是一個團結的教會。」

PC(USA)保守派領導人戴特曼(Paul Detterman)則說:「我們雖然反對婚姻修正案,但這絕不代表我們反同志。我們只是憂心教會向(世俗)文化投降,誤解了《聖經》的意旨。」

未來在實務運作上,PC(USA)尊重各教堂牧師的意願,不會強制要求他們會同性伴侶主持婚禮。至於過去因為主持同性伴侶婚禮而遭教會懲戒的牧師,其懲戒將予撤消。

美國目前有36個州外加首都華盛頓,已經离通過同性婚姻合法化,這些地區的人口佔全美70%。美國聯邦最高法院(United States Supreme Court)今年將根據憲法增修條文第14條(Fourteenth Amendment)做出關鍵判決,屆時很可能會讓美國各州全面合法化同性婚姻。美國憲法增修條文第14條第一款規定:「任何一州,都不得制定或實施限制合眾國公民的特權或豁免權的法律……在州管轄範圍內,也不得拒絕給予任何人以平等法律保護。」

PC(USA)在美國基督教界之中並非特例。110萬信徒的聯合基督教會(United Church of Christ)在2005年成為第一個公開支持同性伴侶婚姻的基督教主要派,要求其神職人員在主持婚禮時「不應有性別歧視」。

此外,美國聖公會(Episcopal Church)、貴格會(Quakers)、一神普救派協會(Unitarian Universalist Association of Churches)都已正式同意神職人員為同性伴侶證婚,美國信義會(Evangelical Lutheran Church in America)則是實務上同意。聖公會更在2003年任命第一位出櫃主教羅賓森(Gene Robinson)。

在美國信徒多達550萬人的衛理公會(United Methodist Church),近年對認可同性婚姻頗多討論,然而衛理公會在非洲地區的信徒越來越多加,而非洲又是全世界最不支持同志權益的地區,因此至今衛理公會仍堅持反對同性婚姻的立場。
 

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