果然是人類最好的朋友!瑞典最新研究:養狗可降低心血管疾病風險,讓你更長壽

2017-11-19 12:00

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許多愛狗人士將「汪星人」視為親愛的家人,形影不離,瑞典最新研究指出,養狗可以降低罹患心血管疾病的風險,尤其是單身獨居人士,養狗讓人更健康、更長壽,狗兒是名副其實「人類最好的朋友」,這份最新研究17日刊登於國際期刊《科學報告》(Scientific Reports)

養狗可降低心血管罹患風險、讓人更長壽

全球每年的死亡人數中,3分之1死於心血管疾病,堪稱全球健康頭號殺手,不過瑞典的最新研究顯示,養狗可以降低罹患心血管疾病的風險,讓人更長壽。瑞典人每次到醫院看病的病歷都會紀錄於國家資料庫,此外,從2001年開始,瑞典政府強制要求養狗人士為狗兒在瑞典農業局(Swedish Board of Agriculture) 登記,瑞典育狗協會(Swedish Kennel Club)會強制登記每隻狗的血統,而登記資料包括飼養者的身分資料。瑞典烏普薩拉大學(Uppsala University)的研究人員分析2001年至2012年的343萬2153位瑞典人之健康數據,這些瑞典人的年齡介於40歲至80歲,研究團隊旨在找出養狗與罹患心血管疾病之間的關聯。

分析結果發現,比起不養狗的單身獨居人士,養狗的單身獨居人士死亡率降低33%,罹患心血管疾病的風險降低11%。這項研究的主要作者、烏普薩拉大學的博士生穆邦加(Mwenya Mubanga)表示:「或許狗兒可成為單身獨居者的重要家庭成員。」

瑞典最新研究指出,主人遛狗還可因此增加運動量,而比起有家庭的養狗人士,獨居者較常帶狗狗出外散步。(取自Pixabay)
瑞典最新研究指出,主人遛狗還可因此增加運動量,而比起有家庭的養狗人士,獨居者較常帶狗狗出外散步。(取自Pixabay)

現代人的生活壓力大,緊張、焦慮、憂鬱等負面情緒容易讓人罹患心臟病與心血管疾病,研究人員指出,養狗可讓人得以緩解心理壓力,免於陷於抑鬱及孤獨的心情,進而促進身心健康。研究指出,飼養狗狗會提高副交感神經的作用,減少交感神經系統活動,讓人對壓力的反應降低,血壓在經過壓力活動後恢復得更快。

研究團隊表示,狗兒可為養狗者提供心理慰藉,促進人際關係,讓人更快樂,而選擇養狗的人可能個性也比較開朗。此外,先前的研究指出,單身獨居人士死於心血管疾病的風險較高,養狗可讓人增加運動量,而比起有家庭的養狗人士,獨居者較常帶狗狗出外散步,進而降低死於心血管疾病的風險。犬種與心血管疾病也息息相關,研究團隊指出,如果養狗人士飼養的是㹴犬(terriers) 、拾獵犬(retrievers)、 嗅覺獵犬(scent hound)等為了打獵而培育的犬種,他們罹患心血管疾病的風險最低。

瑞典最新研究指出,如果養狗人士飼養的是為了打獵而培育的犬種,他們罹患心血管疾病的風險最低。(取自Pixabay)
瑞典最新研究指出,如果養狗人士飼養的是為了打獵而培育的犬種,他們罹患心血管疾病的風險最低。(取自Pixabay)

此外,研究人員指出養狗可以改變人體微生物群(microbiome),人類居住的空間有逾1萬種細菌與逾100萬億生物體,其中包括能提高人體免疫力的「好菌」與破壞人體健康的「壞菌」。美國加州大學聖地亞哥分校(UCSD)在2012年曾發表一項研究,指出狗狗口腔可能攜帶有益於人類健康的「益生菌」,能夠讓人類的腸道細菌更均衡,進而促進身體健康。

研究有其限制  

英國心臟基金會( British Heart Foundation)主任納普敦(Mike Knapton)博士表示:「養狗與降低心臟病的死亡風險與罹患率息息相關,過去的研究顯示這兩者的關係,但由於研究人數規模不夠大,所以無法做出定論。」

這項研究的其中一位作者佛爾(Tove Fall)認為這項研究存在一些限制:「這種流行病學的研究在大量人口數據裡尋找關聯,但卻不能解答狗狗是否能讓人免於罹患心血管疾病,也無法告訴我們狗狗如何讓人免於罹患心血管疾病。」他說因為這項研究以瑞典人為研究對象,因此這項研究結果適用於瑞典其他的養狗人士或擁有相似養狗文化的歐洲人。

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