華爾街日報》12巨頭都逃不過!中國政府對多家網路企業罰款代表什麼意義?

2021-03-15 10:00

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中國企業的下一個競爭地移轉至新加坡,阿里巴巴收購商辦大樓佈局東南亞。(圖:flickr)

中國企業的下一個競爭地移轉至新加坡,阿里巴巴收購商辦大樓佈局東南亞。(圖:flickr)

中國反壟斷監管機構以過去幾筆投資交易為由,對騰訊控股有限公司(Tencent Holdings Ltd.)和百度(Baidu Inc.)等12家公司處以罰款,這是北京當局全面整治網路產業的最新跡象。

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中國國家市場監督管理總局(市場監管總局)12日表示,這12家公司沒有依法申報過去的交易,並對它們各罰款人民幣50萬元,約合台幣216.6萬元。雖然考慮到受罰公司的規模,此次罰款金額相對較小,但反壟斷專家表示,此舉是中國當局正在加強審查強大的科技巨頭的最新提醒。

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在12日宣布罰款消息之前,當局已對涉嫌壟斷的行為進行一波罰款和調查, 包括對中國最大電商公司阿里巴巴集團控股有限公司(Alibaba Group Holding Ltd.)是否濫用其市場主導地位的持續調查。

先前,騰訊和阿里巴巴在去年12月也因未恰當申報過去的收購交易而被處以類似的罰款。觀察人士曾認為,先前這些處罰表明,中國監管機構正在加強控制具有離岸公司結構的科技公司,並堵住中國科技巨頭在缺乏監管之下進行投資的漏洞。

許多中國科技公司都在離岸避稅地註冊,以獲得外國投資者的資金。這種被稱為可變利益實體的結構在中國法律下一直是灰色地帶。直到最近仍不清楚反壟斷法規是否適用於這種結構的公司。

近幾個月來,隨著中國加強對大型科技平台的整治力道,相關部門採取了追溯執法行動來填補這種漏洞。知情人士說,從那以後,有些公司一直在向當局報告過去的交易。

史密夫斐爾律師事務所(Herbert Smith Freehills LLP)位於北京的律師龔鈺(James Gong)表示,雖然罰款金額不大,但表明當局正在採取更嚴厲的態度監管中國科技產業。

龔鈺說,「現在反壟斷法將得到更大力度的強化,以前當局對該領域一直採取較為放鬆的態度。」

12日被處以罰款的公司中,許多是中國最大的網路公司或其子公司,其中包括阿里巴巴控股的商店和商場運營商銀泰商業(集團)有限公司(Intime Retail (Group) Co.)、京東集團股份有限公司(JD.com, Inc.)旗下的一家投資公司、外賣巨頭美團(Meituan)控股的投資公司成都美更美資訊技術有限公司(Chengdu Meigengmei Information Technology Co.),以及熱門短影片應用程式TikTok的所有者字節跳動(Bytedance Inc.)旗下一家子公司。

市場監管總局表示,中國網路叫車巨頭滴滴出行科技有限公司(Didi Chuxing Technology Co)與日本科技投資者軟銀股份有限公司(SoftBank Corp.)也被罰款,因為它們沒有上報2018年在日本設立合營企業的交易。滴滴出行和軟銀不予置評。

騰訊表示,將嚴格根據監管部門的要求,全面做好相關的合規申報工作。字節跳動表示,被罰交易所涉及子公司成立的合資公司未曾營業,且已在今年1月註銷。

阿里巴巴、百度、京東、美團和好未來沒有回覆記者的採訪請求。

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