比俄羅斯散布「假新聞」手法更上層樓!中國藉新冠疫情展開全新資訊戰

2020-05-15 22:00

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推特、臉書、WhatsApp。(美聯社)

推特、臉書、WhatsApp。(美聯社)

2016年的美國總統大選讓外界認知到俄羅斯散布「假新聞」,發動資訊戰來干預民主選舉,而在2018年的台灣地方選舉,外界注意到中國也採取類似手法,意圖破壞民主體制,隨著武漢肺炎(新冠肺炎)疫情在全球蔓延,中國在擴大進行「大外宣」的同時,也利用超過1000個推特帳號和逾50個臉書粉專,傳播不實資訊,以掩飾自身被指責隱瞞疫情的過錯。

中國有系統操作資訊戰

「整個網絡參與其中,且逐漸擴大」,專門解析社群平台資訊流動的史翠克(Benjamin Strick)直言,「我相信是中國政府在幕後操作」。他日前在關注事實查核及開放資源的調查新聞網站Bellingcat發布報告,指出這是「結構良好的資訊戰」,採取一致的模式「扭曲各種議題,再炒作為話題」,像是2019年8月發現約900個推特(Twitter)帳號,即由中國政府操作散布關於香港的資訊。

美國社群平台研究機構Graphika調查主任尼莫(Ben Nimmo)稱,史翠克發現的這些帳號,都與名為「垃圾郵件龍」(Spamouflage Dragon)的網路團體有關,該團體利用駭入或假冒的YouTube、推特及臉書(Facebook)帳號,攻擊香港示威群眾。Graphika在2019年9月的報告中指出,「垃圾郵件龍」是個低影響力的跨平台垃圾郵件網絡,「被用來支持中國在境內和海外帶風向」。

中國外交部發言人趙立堅。(美聯社)
中國外交部發言人趙立堅。(美聯社)

趙立堅:想與世界加強溝通

推特發言人發布聲明表示,推特「積極關注」平台上「濫用情形並減少這種情況」,「若我們發現到我們平台上有資訊戰情形,就能更準確知道是境內或外國操作,且會公開此事」。臉書發言人則稱,已移除史翠克發現散布垃圾郵件的帳號。中國外交部發言人趙立堅13日說,推特已否認中國利用其平台散布不實資訊的說法,「中國一貫反對製造和傳播虛假訊息」,強調相關指控子虛烏有。

趙立堅亦稱,中國在推特及其他社群平台開設官方帳號,主要是想與世界有更好的溝通,「我們想強化與外界的交流,增進互相了解」。不過臉書、推特、YouTube、Medium、Instagram及Pinterest等社群平台,在中國境內全部被封鎖。非政府組織「自由之家」(Freedom House)中港台分析師庫克(Sarah Cook)指出,中國最早約在2017年4月開設推特帳號,展開中文的資訊戰。

不再只進行說好話的大外宣

庫克在學術期刊《外交家》(The Diplomat)撰文稱,中國伴隨疫情展開的資訊戰,跳脫只說中國好話、壓制負評的傳統手法,因為打擊不實資訊組織「數位鑑識中心」(Digital Forensics Center)分析3月9日至4月9日在塞爾維亞的推特資訊,發現有「機器人」自動推文,內容除了讚揚中國提供援助,還誇大批評歐盟未同樣伸出援手。

庫克還引據《紐約時報》報導指出,與中國有關的社群帳號3月中旬散布不實資訊,聲稱美國全國已封城,並派軍維安,防止掠奪和暴動,「此舉企圖引發(美國)大眾恐慌,同時破壞大眾對美國政府的信任度」。史翠克表示,他在4月25日至5月3日之間,發現超過1000個中國用來散布「假新聞」的推特帳號,評估每天約新增300、400個帳號。

仍需要更多證據 但愛國酸民是真的

美國國務院全球參與中心(Global Engagement Center,GEC)專員嘉貝列(Lea Gabrielle)直言,中國「仿效俄羅斯的手法」,混淆資訊並試圖讓人相信武漢肺炎不是源自中國,而這波資訊在3至5月間散布,「北京參與很激進的資訊戰,試著重掌全球關於疫情的話語權,目的是要全球把中國當成負責任的領導者,而非引發疫情的源頭」。

對於GEC在8日聲稱,在推發現散布中國政治宣傳及不實資訊的「假帳號」,推特則回應,檢視約5000個帳號後,沒有發現有中國操縱的跡象。美國史丹福網路實驗室(Stanford Internet Observatory)研究助理莫爾特(Vanessa Molter)坦言,仍需更多證據才能證明中國在社群平台操作資訊戰,像是特定帳號的IP位置,「但至少我們明確看見有一大票愛國酸民」。

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