與瘟神賽跑:打贏這場武漢肺炎的「疫苗之戰」,需要全球多少單位通力合作?

2020-02-07 18:40

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武漢肺炎疫情肆虐,各國醫學專家正在努力研發疫苗。圖為俄羅斯的工作人員正在檢測檢體。(美聯社)

武漢肺炎疫情肆虐,各國醫學專家正在努力研發疫苗。圖為俄羅斯的工作人員正在檢測檢體。(美聯社)

2019新型冠狀病毒肺炎(又稱武漢肺炎、嚴重特殊傳染性肺炎)疫情爆發一個多月,已經造成全球3萬多例確診與638例死亡,正促使全球疫苗研發者投入與瘟神賽跑的緊急大戰。《經濟學人》指出,全球科學家、藥廠、監管單位都動了起來,盡全力阻止武漢肺炎釀成全球性大流行。

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美國電影《全境擴散》(Contagion,2011)近期登上搜尋熱門榜單,片中病毒肆虐全球並奪走2600萬條人命,科學家不眠不休,終於在第一起感染病例出現133天後成功研製出疫苗。但《經濟學人》(The Economist)指出,真實世界的一支疫苗,往往需好幾年才能研發出來,某些甚至超過10年之久,還有些病毒至今無法找出疫苗,例如HIV病毒。

應對武漢肺炎危機,全球加速投入疫苗研發,與時間賽跑。(AP)
應對武漢肺炎危機,全球加速投入疫苗研發,與時間賽跑。(AP)

所幸,中國科學家1月12日已公布新型冠狀病毒的基因序列,當時距離第一次從患者體內分離出病毒僅一個星期。全球科學家立刻運用這些資訊著手研究,最快可在4月進行人體安全測試,幸運的話武漢肺炎疫苗將在一年內問世。世界衛生組織(WHO)下周也將召開全球會議討論相關試驗規範,以及哪些需求層面將列為優先事項。

「就像打了類固醇」全球協作的疫苗之戰

2013至2016年嚴重肆虐西非的伊波拉病毒(Ebola),也促使各種醫藥衛生組織攜手加速找出治療方法,包括歐美醫藥監管單位、醫藥大廠、學界與慈善組織等。最棒的是,所有人的努力最後成功了。2018年伊波拉病毒再度在剛果民主共和國爆發,新疫苗發揮功能,大幅控制疫情傳播。武漢肺炎疫苗吸引更多單位和資源投入,研發速度可能更快。全球疫苗免疫聯盟(GAVI)執行長貝克利(Seth Berkley)表示,當前疫苗研發狀況「就像打了類固醇」,一切都在全速進行。

然而,即使疫苗最快在一年內問世,恐怕救不了當前不斷升高的武漢肺炎危機,只能挽救其他國家。全球都擔心這種病毒散播至更大範圍,最後演變成如流行性感冒一般的季節性傳染病。中國政府已陸續封鎖數十個城市的交通,受影響人數高達數億人,預估只能控制病毒在下一個冬天前不至於大規模擴散至全球。

目前仍不確定這種新型冠狀病毒的致死率多高,以當前數據來看,武漢肺炎致死率約2%,比嚴重急性呼吸道症候群(SARS)還低。日本亦有專家認為,考量未經確診的隱藏病患可能眾多,武漢肺炎致死率估計僅約0.3%到0.6%。

領銜組織曾對抗伊波拉病毒

武漢肺炎的相關疫苗研發,將由微軟富豪比爾蓋茲(Bill Gates)協助成立的「流行病應對創新聯盟」(CEPI)領銜,期望在16個星期內可以自病原體基因測序取得試驗疫苗。CEPI在2017年為了應對伊波拉病毒而成立,成立初衷是防範與應對各種未知的流行病,擁有德國、日本、挪威等國政府資助。

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