牠不是標本......斯里蘭卡70歲大象瘦到皮包骨 被迫載客長途遊行

2019-08-15 19:00

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斯里蘭卡70歲大象蒂奇莉(Tikiri)疑遭虐待,皮包骨仍要載人遊行。已被泰國拯救大象基金會救出。(取自Lek Chailert臉書)

斯里蘭卡70歲大象蒂奇莉(Tikiri)疑遭虐待,皮包骨仍要載人遊行。已被泰國拯救大象基金會救出。(取自Lek Chailert臉書)

斯里蘭卡近日舉行佛教「聖牙節」慶典,動保人士卻發現,一頭70歲的奶奶級大象脫下華麗袍子後,身體瘦到骨頭根根分明,還要在慶典期間每晚載人遊行6、7個小時以上,嚴重營養不良的樣子令人揪心。幸好在泰國動保組織跨國救援下,已經脫離地獄般的生活。

披上華麗袍子的母象 瘦到骨頭根根分明

泰國動保組織「拯救大象基金會」(Save Elephant Foundation)創辦人查樂特(Lek Chailert)8月12日在臉書上披露,一頭年約70歲的母象「蒂奇莉」(Tikiri)明明已經瘦到皮包骨,卻被迫在當地佛教慶典「聖牙節」(Esala Perahera)每天晚上載人遊行。

照片中可清楚看見,蒂奇莉完全沒有大象圓胖的身型,黯淡皮膚緊貼著骨頭,但載遊行的時候,她被披上華麗的袍子,因此大多數民眾都沒有注意到她的羸弱身軀。

斯里蘭卡70歲大象蒂奇莉(Tikiri)疑遭虐待,皮包骨仍要載人遊行。已被泰國拯救大象基金會救出。(取自Lek Chailert臉書)
斯里蘭卡70歲大象蒂奇莉(Tikiri)疑遭虐待,皮包骨仍要載人遊行。已被泰國拯救大象基金會救出。(取自Lek Chailert臉書)

照片被貼上網路後,蒂奇莉的可憐模樣立刻引發網友憤慨,短短2天內就蒐集上萬連署,成功說服斯里蘭卡政府和寺廟交出蒂奇利。

每晚行走6小時、忍受噪音和強光

查樂特表示,聖牙節慶典一般會持續10天以上,每到傍晚,上百頭大象會列隊遊行至午夜。牠們不僅要披著厚重袍子、載著僧侶連續行走6小時以上,還要被喧鬧的音樂、鞭炮和人聲轟炸,眼睛也要忍受煙燻與強光刺激。

「沒有人看見她眼中的淚水,沒有人看見她蹣跚踏出的每一次步伐,」查樂特痛心地說。

查樂特表示,人們當然有權利進行各式各樣的宗教慶典,但絕對不該透過剝削動物的方式。

「如果我們讓這些生命受苦,又怎麼能說這是神聖而充滿祝福的事?」查樂特說。

「拯救大象基金會」14日表示,由於網路的關注聲浪,斯里蘭卡政府與舉辦遊行的佛寺已經同意讓蒂奇莉免於「工作」。現在的蒂奇莉仍然十分虛弱,正在接受獸醫治療,基金會也在與她的飼主交涉,期望可以將她帶回位於清邁北部的「大象自然公園」(Elephant Nature Park)安養天年。

「愛護生命、不傷害生命,謹記仁慈和憐憫之心才是佛陀的正道,跟隨正道吧!」查樂特呼籲。

查樂特在1996年創辦「拯救大象基金會」和大象自然公園,專門援救東南亞遭受虐待和禁錮的大象,也收養流浪狗、無主水牛等其他動物。她在2005年被《時代》雜誌(Time)選為亞洲英雄人物,2010年又被希拉蕊.柯林頓(Hilary Clinton)邀請到美國受頒全球六位女性英雄人物之一。

崇拜大象卻又奴役牠

斯里蘭卡象(又稱錫蘭象)是亞洲象裡體型最大的一種,過去曾遍布全島,但在19世紀至20世紀遭英國殖民者大量獵殺而銳減。斯里蘭卡於1948年獨立後禁止捕獵大象,但每年仍有上百頭大象因為象牙貿易遭獵殺。斯里蘭卡目前僅剩約6000頭大象,受到盜獵影響,其中只有7%長得出象牙。

斯里蘭卡自古以來有崇拜大象的傳統,根據古代巴利文史書《大史》(Mahavamsa)記載,至少在西元前6世紀,當地貴族已有豢養大象的習慣。大象在佛教也常被視為菩薩的座騎,象徵力量、長壽和智慧。在「聖牙節」慶典上,大象會駝著僧人,以及據說是佛陀牙齒的聖物繞行康堤城,當地人相信大象能帶來祝福。

斯里蘭卡佛教「聖牙節」慶典,傳出大象瘦到皮包骨仍被迫載人遊行。(取自Kandy Esala Perahera 2019 粉絲專頁)
斯里蘭卡佛教「聖牙節」慶典,傳出大象瘦到皮包骨仍被迫載人遊行。(取自Kandy Esala Perahera 2019 粉絲專頁)

諷刺的是,斯里蘭卡仍有部分地區非法飼養大象,人們會圍捕野生大象,再以鞭打、挨餓等方式迫使大象屈服,大象被當成有錢人「炫富」的工具,偶爾也協助農耕等粗重工作。「聖牙節」遊行的上百頭大象中,至少一半以上就是由民眾提供,包括蒂奇莉在內。

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