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終結愛滋病大流行曙光在望!新研究:「抗反轉錄病毒療法」可完全遏阻愛滋病毒傳染

2019-05-03 17:51

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每年的12月1日是「世界愛滋病日」(AP)

每年的12月1日是「世界愛滋病日」(AP)

愛滋病(後天免疫缺乏症候群)曾經野火燎源,重創人類社會,也成為歧視同性戀者的污名化工具。但是一項最新研究報告顯示,現行的「抗反轉錄病毒療法」不但能夠治療愛滋病,而且可以完全壓制病毒的傳染力!

「抗反轉錄病毒療法」是治療也是預防

換言之,男同性戀者一旦感染愛滋病毒(HIV),只要接受「抗反轉錄病毒療法」(antiretroviral therapy,ART),就算與配偶或伴侶進行未戴保險套的性行為,也不必擔心將愛滋病毒傳染給對方。

這項研究由英國倫敦大學學院(UCL)的羅傑斯(Alison Rodgers)與坎比亞諾(Valentina Cambiano)兩位學者領導,對象是972對男同志配偶或伴侶,其中一人是HIV帶原者,但都接受ART。經過8年觀察,原本未感染病毒者只有15人被感染,而且來源都不是自己的伴侶。論文刊登於最新一期的《刺胳針》(Lancet)期刊。

U=U:病毒量「無法檢測」代表「無法傳染」

羅傑斯說:「這樣的結果太漂亮了,基本上已經為愛滋病傳染性的議題作出結論……我們的發現支持國際「U=U」運動傳遞的訊息:病毒量(viral load)無法檢測(Undetectable)代表病毒無法傳染(Untransmittable)。」

「這個強而有力的訊息能夠促進防治HIV傳染,進一步終結HIV大流行,協助許多人因為HIV而受到的污名化與歧視。我們接下來要努力散播訊息,讓每一位HIV帶原者都能取得醫學檢驗、有效治療、服藥遵從性支持(adherence support)與醫護連結,從而將病毒量保持在無法檢測的範圍。」

2017年全球約有4000萬名HIV帶原者,但接受ART的人只有2170萬。美國北卡羅來納大學教堂山分校(UNC)傳染病學家柯恩(Myron S. Cohen)指出,要讓有性行為的男同志接受檢驗與治療,一直是艱鉅工作,恐懼、污名化與恐同等社會負面力量,更讓問題雪上加霜。

及早發現、治療、預防是關鍵

HIV帶原初期容易傳染但不易診斷,對於「以治療來預防」(treatment as prevention)的作法形成挑戰。HIV新增病例約有43%屬於晚診斷,在非洲異性戀黑人、65歲以上患者之中尤其常見。

不過在英國,接受ART的HIV帶原者有97%其病毒量已無法檢測,因此也不具傳染性。全球的HIV新增病例也逐年下降,2016年與2017年分別減少28%與17%,但每年仍有180萬人左右。

柯恩在《刺胳針》上發表評論指出:「在進行研究的這些年間,反轉錄病毒藥物變得更為有效、可靠、長效、容易服用、病人容易接受,也更為便宜。研究結果有助於我們推動全面性的檢驗與治療策略,邁向愛滋病的終結。」

愛滋病大流行從1980年代爆發迄今,超過7700萬人感染HIV,接近半數──3540萬人──不幸病故。

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