3個年輕人扭轉危機,將沒落小鎮打造成日本OL最愛的景點─湯布院

湯布院是屬於女性的溫泉鄉。(圖/商周出版)

湯布院是屬於女性的溫泉鄉。(圖/商周出版)

如果說,別府是屬於男性的溫泉鄉,那麼,湯布院,就是屬於女性的溫泉鄉。

許多人搞不清楚,到底是「湯布院」,還是「由布院」?其實,「湯布院」是昭和三十年(一九五五年)才誕生的名字。之前,在「由布岳」腳下,這個以金鱗湖為中心的小鎮,叫「由布院溫泉」,因為與「湯平村」合併才改了名;日文「由」與「湯」,發音相同,唸起來都是(ゆふいえん,Yufuin),所以有些商家,甚至火車站仍沿用舊名。

比起叫它「由布院」,我更喜歡「湯布院」這個名字。一字之差,「由布院」讓人覺得雄糾糾氣昂昂,「湯布院」卻顯得溫柔婉約,且有個「湯」字,一看,就知道它是個溫泉鄉。

從車站出來的「由布見通」可看到雄偉的由布岳.jpg
從車站出來的「由布見通」可看到雄偉的由布岳

湯布院,有大自然的綠意圍繞、有寧靜的小鎮氣氛、有一間間品味獨具的旅宿,還有熱鬧卻不失趣味的個性商店……,難怪它會成為日本OL票選第一名最喜愛的溫泉鄉,但是成就湯布院如今的樣貌,不得不感謝三個旅館的老闆——前「龜之井別莊」主人中谷健太郎、前「玉之湯」主人溝口薰平、前「夢想園」的老闆志手康二。 

一出由布院駅,悠揚的音樂正迎接著旅客.jpg
一出由布院駅,悠揚的音樂正迎接著旅客

一九七○年,日本各地的溫泉鄉,為了迎合男性上班族的需求,紛紛興建了不少以團體客為主的溫泉旅館;就像湯布院隔壁的別府,溫泉量日本第一,理所當然地成為日本溫泉鄉的代表地;是幸也是不幸,湯布院因為有「由布岳」這座活火山,溫泉湧出量是日本第三,泉源數僅次於別府,是日本第二,但是不管第二還是第三,比溫泉,湯布院就是比別府矮一截,更何況,兩個溫泉鄉,距離這麼近,坐JR特急列車不到一小時,就算坐普通車,也只要一個半小時,那麼這個小鎮,該如何發展呢?

這個長得很像大顆的章魚燒,是湯之坪街道最新最紅火的小吃.jpg
這個長得很像大顆的章魚燒,是湯之坪街道最新最紅火的小吃

當時,中谷健太郎剛從父親手上繼承了「龜之井別莊」,溝口薰平也開始參與經營妻子娘家開設的「玉之湯」,能眺望由布院盆地的「夢想園」也由年輕的主人志手康二接手,但是在別府「溫泉量日本第一」的威脅下,竟面臨週末沒有客人訂房的窘境;那時,湯布院一年觀光客人數不到三十萬人次,為了挽救生存危機,一九七一年,這三個年輕人決定飛到歐洲旅行五十天,走訪九個國家,他們不是為了遊山玩水,而是想為自己的家鄉,尋找一條出路。

龜之井別莊是湯布院「御三家」之一,前主人中谷健太郎對湯布院發展功不可沒.jpg
龜之井別莊是湯布院「御三家」之一,前主人中谷健太郎對湯布院發展功不可沒

終於,在德國的巴登維勒(Badenweileir),他們找到了湯布院得以借鏡發展的藍圖——綠意、寧靜、廣闊;誰說溫泉鄉一定得夜夜笙歌?誰說溫泉鄉就是男人的歡樂街?

回到湯布院,他們聯合當地觀光業者,把在巴登維勒的所見所聞與其他旅館業者分享,他們決心把湯布院打造成以女性客層為主的溫泉小鎮,溝口薰平說:「我們的造鎮計畫的原點,就是保持視野遼闊,避免由布院的景觀受到遮擋。」

在金鱗湖畔喝咖啡很享受.jpg
在金鱗湖畔喝咖啡很享受

為了保留自然風光,他們拒絕大型開發計畫,如高爾夫球場的進入,還規定一千坪以上的開發計畫需要經過審核,導引想要開店、蓋旅館的店家,在蓋房子的時候得兼顧原來的景觀,當時,他們甚至嚴格規定,建築物高度不能超過十公尺。

為了創造屬於湯布院的自我風格,他們嚴格規定,小鎮內不能有特種行業,一到晚上就禁止車輛進入,除此之外,他們還組織觀光協會舉辦電影節、音樂祭,到如今,更進一步組成「由布院料理研究會」,在地產地銷還不流行的時候,他們就已經開始研究如何運用當地食材,做出美味的料理,還不藏私地把自家菜單拿出來,讓彼此得以區隔,提供不重複的料理。 

「湯之坪街道」是湯布院必遊之處.jpg
「湯之坪街道」是湯布院必遊之處

事實證明,這三個年輕人走的路線是對的!如今的湯布院,已變成比別府更令人嚮往的溫泉小鎮。我後來在輕井澤遇到一個日本人,聊起了我這次的「十大風格小鎮之旅」,他一聽,我又玩輕井澤,又玩湯布院,竟脫口而出說:「哇!湯布院耶!你很有錢喔!」急得我連忙搖頭,直呼:「我沒有住湯布院御三家啦!」

顯然,湯布院,在日本人的心目中,已經是「高級溫泉度假地」的代名詞。

圖/商周出版

本文經授權轉載自商周出版《愛日本2!此生必遊的10大風格小鎮:一張JR Pass,規劃從福岡、大阪、名古屋、東京出發的壯遊或在地之旅》。

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