300年前阿拉伯錢幣現身美國新英格蘭 揭露17世紀「海盜王」不為人知的旅程

美國新英格蘭地區發現的17世紀阿拉伯錢幣(AP)

西元1695年9月,印度蒙兀兒帝國(Mughal)的一支船隊在阿拉伯半島西南端的曼達布海峽(Bab-el-Mandeb)遭遇海盜襲擊,旗艦「寶藏號」(Ganj-i-Sawai)被俘虜,金銀財寶被洗劫一空,男性船員被酷刑虐殺,女性乘客被性侵。犯下這樁驚世重案的海盜不是別人,正是有「海盜王」(The King of Pirates)之稱的英國海盜埃弗里(Henry Every)。

埃弗里的惡行激起「國際社會」公憤,因此成為各國政府重金懸賞的頭號通緝要犯,但他和他的海盜船「幻想號」(Fancy)總是能逃過追捕。他們先駛往東非外海的留尼旺島(Réunion),再繞過好望角(Cape of Good Hope),進入大西洋,來到加勒比海的巴哈馬群島(Bahamas)。1696年6月,埃弗里在愛爾蘭現蹤,但從此人間蒸發,沒有人知道他的旅程結束於何時何地。

3個世紀之後,一位美國業餘歷史學家與金屬探測者(metal detectorist)拜理(Jim Bailey)有了重大發現:埃弗里與他的嘍囉在逃亡過程中,曾經定居今日美國東北部──,也就是新英格蘭(New England)地區,而且做起黑奴買賣的勾當!關鍵的「呈堂證供」在於當地出土的一批錢幣。

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