300年前阿拉伯錢幣現身美國新英格蘭 揭露17世紀「海盜王」不為人知的旅程

美國新英格蘭地區發現的17世紀阿拉伯錢幣(AP)

西元1695年9月,印度蒙兀兒帝國(Mughal)的一支船隊在阿拉伯半島西南端的曼達布海峽(Bab-el-Mandeb)遭遇海盜襲擊,旗艦「寶藏號」(Ganj-i-Sawai)被俘虜,金銀財寶被洗劫一空,男性船員被酷刑虐殺,女性乘客被性侵。犯下這樁驚世重案的海盜不是別人,正是有「海盜王」(The King of Pirates)之稱的英國海盜埃弗里(Henry Every)。

埃弗里的惡行激起「國際社會」公憤,因此成為各國政府重金懸賞的頭號通緝要犯,但他和他的海盜船「幻想號」(Fancy)總是能逃過追捕。他們先駛往東非外海的留尼旺島(Réunion),再繞過好望角(Cape of Good Hope),進入大西洋,來到加勒比海的巴哈馬群島(Bahamas)。1696年6月,埃弗里在愛爾蘭現蹤,但從此人間蒸發,沒有人知道他的旅程結束於何時何地。

英國海盜埃弗里(Henry Every,左)登上被劫掠的「寶藏號」(Wikipedia / Public Domain)
英國海盜埃弗里(Henry Every,左)登上被劫掠的「寶藏號」(Wikipedia / Public Domain)

3個世紀之後,一位美國業餘歷史學家與金屬探測者(metal detectorist)拜理(Jim Bailey)有了重大發現:埃弗里與他的嘍囉在逃亡過程中,曾經定居今日美國東北部──,也就是新英格蘭(New England)地區,而且做起黑奴買賣的勾當!關鍵的「呈堂證供」在於當地出土的一批錢幣。

拜理說:「對於一場近乎完美的犯罪而言,這是一段新的歷史。」他於2014年在羅德島州(Rhode Island)密德鎮(Middletown)的一處果園,利用金屬探測器發現一枚刻有阿拉伯文的銀幣,經研究人員鑑定是1693年於葉門(Yemen)鑄造。2014年迄今,其他金屬探測者又在新英格蘭地區發現15枚類似的銀幣,北卡羅來納州也出土兩枚。

美國新英格蘭地區發現的17世紀阿拉伯錢幣(AP)
美國新英格蘭地區發現的17世紀阿拉伯錢幣(AP)

17世紀末葉的新英格蘭仍是英國殖民地,與中東地區並無貿易往來。學者因此推定,這批阿拉伯銀幣很可能就是埃弗里與其嘍囉的「贓物」。考古學家史波特曼(Sarah Sportman)說:「埃弗里的一部分船員似乎落腳新英格蘭,融入當地社會,簡直有如一場洗錢計畫。」

當時埃弗里已「名滿天下」,如何能掩飾自己「海盜王」的身分與罪行?學者推斷他這時改以奴隸販子的身分行走江湖。他帶領「想像號」駛往北美洲之前,先在留尼旺島買了數十名非洲黑奴,順理成章「入行」。埃弗里在巴哈馬換乘單桅縱帆船(sloop)「海上之花號」(Sea Flower),1696年抵達羅德島州的紐波特(Newport),這地方後來成為北美洲黑奴交易重鎮。

17世紀的「海盜王」、英國海盜埃弗里(Henry Every)與黑奴(Wikipedia / Public Domain)
17世紀的「海盜王」、英國海盜埃弗里(Henry Every)與黑奴(Wikipedia / Public Domain)

拜理的研究成果已發表在美國錢幣學會(American Numismatic Society)的期刊,他畢業於羅德島大學(University of Rhode Island)人類學系,當過考古學家助理,正職卻是州監獄安全系統分析專家。拜理說他會繼續尋尋覓覓:「我最在乎的不是錢幣本身,而是搜尋過程的興奮感。古文物出土已是美事一樁,更美好的卻是讓背後的故事重見天日。」

美國新英格蘭地區發現17世紀阿拉伯錢幣(AP)
拜理帶著金屬探測器搜尋古文物(AP)

 

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