美國冤案事件簿》沒有DNA、沒有指紋……黑人少年蹲18年苦牢 靠一篇報導平反出獄:「最想仰望滿天繁星」

美國冤案:柏瑞爾(Myon Burrell)遭控槍殺一名11歲女孩,遭判處無期徒刑,18年後因媒體揭露檢警辦案瑕疵,而獲減刑假釋出獄。(AP)

2002年,美國明尼蘇達州警方指控非裔少年柏瑞爾(Myon Burrell)的槍枝流彈誤殺一名11歲女孩,本案當時登上頭條並引發眾怒,儘管柏瑞爾始終堅稱這起命案與他無關,但仍迅速被判處終身監禁,他當時只有16歲。

自此之後,監獄之外的世界物轉星移,柏瑞爾的生命卻就此停滯。十八年時光匆匆過去,柏瑞爾從家人寄來的全家福相片中,抑或是隔著探監室的玻璃,見證自己的兒子從牙牙學語的年紀一路長大,成為比自己入獄時年紀還大的成年男子,而柏瑞爾則坐困狹小的牢房內,甚至沒有一扇窗戶能窺探季節遞嬗。

就這麼到了2020年,《美聯社》(AP)刊出與美國公共媒體(American Public Media)合力製作的調查報導,審查了逾千頁司法紀錄,並訪問數十名相關人士,直指法院當年的定罪大有問題—本案沒有行兇槍枝、沒有DNA跡證、沒有指紋、沒有任何能確鑿證據,能證實柏瑞爾就是殺人兇手,檢警高度仰賴的線人證詞充滿瑕疵,而柏瑞爾主張能洗刷其嫌疑的關鍵證物卻一直不見蹤影。

自由的滋味

這則報導問世後引發極大關注,各方壓力促使獨立法律專家小組成立,對柏瑞爾的案件重啟調查,證實報導提及的辦案瑕疵所言不虛,並建議立即釋放入獄時年紀輕輕、並無前科,在獄中一直表現良好的柏瑞爾。

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