• 風云軍事
20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

雲端科技走進非洲農業 IBM推出「EZ-farm」計劃

非洲的農夫藉由IBM的EZ-farm計畫,可以運用智慧型手機來管理自己的農作。(翻攝網路)

非洲的農夫藉由IBM的EZ-farm計畫,可以運用智慧型手機來管理自己的農作。(翻攝網路)

手機除了可以玩虛擬的「開心農場」,更是「雲端農業」改革的大功臣!在肯亞的「手機農夫」(telephone farmers)只要拿起手機,就能關注菜園的狀況,利用移動裝置的方便性,讓人們在城市工作的同時可以管理家裡的農地。

IBM在非洲的EZ-farm計畫。(翻攝網路)
IBM在非洲的EZ-farm計畫。(翻攝網路)   

由科技巨擎IBM(International Business Machines Corporation)公司所推出的「EZ-farm」計劃,在肯亞進行試驗,以精密數據分析幫助農夫遠距關心農地的情況。感應器被放在農地的各個角落,監測水箱水量、土壤濕度、以及灌溉設備成效。同時,紅外線相機也測量光合作用的速率,以判斷作物是否被澆了太多或太少的水。

這些數據都會被無線網路上傳到IBM的雲端系統,讓農夫們可以借由app取得。IBM的水與農業研究員佛萊明(Kala Fleming)解釋,這些農夫們通常只在週末才會回到自己的農地,因此需要聰明的方法來管理水資源的運用。

然而並沒有太多小規模的農夫們能夠負擔得起這些高科技的設備。還有更經濟實惠的選擇嗎?另一個App「MbeguChoice」提供線上農業咨詢的服務,讓使用者回答關於農地條件的簡單問題,進而篩選出適合種植的作物、購買種子的方式,以及作物的生長特性介紹。

根據非洲綠色革命聯盟(Alliance for a Green Revolution in Africa,AGRA)統計,約有八成的撒哈拉沙漠以南非洲的人口都從事農業,但平均每一百萬的農夫只分配到70個農業專家,大多數的農民缺乏農業知識。

肯亞城鎮魯依魯(Ruiru)的一位農夫姆努威(Harun Munuve)表示,原本只能依靠鄰居或農業經銷商來知道種什麼作物好,但往往因為環境條件不同,選擇了錯誤的品種而種植失敗。有了MbeguChioce,「我不再需要靠其他人,我知道所有新品種和他們適不適合我的土地。」

App「WeFarm」則考慮到偏遠地區無法觸及網路的使用者,以傳送SMS或簡訊的方式,提供農夫互相問問題的平台,達到各方資訊交流的效果。自從今年2月上市以來,已有超果4500個農夫註冊使用。

 

非洲農業WeFarm。
WeFarm以傳送SMS或簡訊的方式,提供農夫互相問問題的平台。(翻攝WeFarm網頁) 

農夫可以在WeFarm拋出農地相關問題,並收到其他線上農夫們的回答。WeFarm非洲專案經理那卡莎(Teresa Nekesa)表示,世界上很大比例的地區還是無法取得網路和訊息服務,少了網路的限制,能讓更多有需要的農夫獲得管道求助。

目前東非只有1%的商業貸款用在農業上,App「FarmDrive」因此而誕生,能透過SMS、Android App或線上輸入財務資訊,幫助農夫建立信用評比,以便日後相銀行申請貸款。FarmDrive同時與信貸機構和商業銀行合作,以確保資訊正確。

一名肯亞農夫奇古魯(Stephen Kiguru)表示,在使用FarmDrive之前,「我不了解不同農作物的利潤、哪一種作物能有更好的收入,也不懂市場的需求法則。」有了FarmDrive,現在他每天會利用手機SMS記錄他的農業收支,同時收到專屬的報表,隨著信用評比的累積,在未來他將能夠取得貸款的資格。

聯合國糧食及農業組織(United Nations Food and Agriculture Organization,FAO)農業財務分析員赫南德茲表示,科技帶來的巨大潛能讓他相信,肯亞還有更多的創新尚未被挖掘。

關鍵字:

我要發風

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

本週最多人贊助文章