為何美國2019年度代表字竟是「they」?答案竟跟性別認同有關

2019-12-14 07:00

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台北市西門町徒步區25日出現大片「彩虹馬路」,代表性別友善之6色彩虹寫著大大的「TAIPEI」,鋪滿捷運西門站6號出口外。(謝孟穎攝)

台北市西門町徒步區25日出現大片「彩虹馬路」,代表性別友善之6色彩虹寫著大大的「TAIPEI」,鋪滿捷運西門站6號出口外。(謝孟穎攝)

在美國辭典界有執牛耳地位的出版商韋氏公司宣布,人稱代名詞they(他們)獲專家挑選為2019年度代表字。這個字人氣竄升和性別認同去二元化的趨勢有關。

韋氏公司(Merriam-Webster)的數據顯示,相較於去年,they在其自家網路辭典的搜尋次數激增313%。

今天宣布年度字前,韋氏公司特約編輯、辭典編撰學家索克洛斯基(Peter Sokolowski)表示:「我必須說,這令我驚訝。」

不過,韋氏辭典資深編輯布魯斯特(EmilyBrewster)指出,儘管代名詞常被忽略,由於近年非二元性別代名詞的使用頻率上升,為確保應用和理解正確,民眾越來越常在辭典搜尋they這個字。韋氏公司近期就在自家網路辭典為they增加一個新定義,以反映they在語用上可指稱性別認同為「非二元性別」(nonbinary)的人士。

今年10月,美國心理協會(AmericanPsychological Association)在其最新學術寫作指引中,認同they可當第三人稱單數代名詞使用。

索克洛斯基指出,美國心理學會建議,當所指人士性別不明,或所指人士偏好they此代稱,即可在寫作專業文章時,以第三人稱複數代名詞they取代he(他)或she(她)等第三人稱單數代名詞。

索克洛斯基及他的團隊監測到,they的搜尋量今年1月開始顯著攀增,適逢非二元性別模特兒奧斯陸葛蕾絲(Oslo Grace)在國際時裝伸展台大放異彩。奧斯陸葛蕾絲來自加州,性別認同為「非二元性別跨性別」(nonbinary transgender),在世界各地既展演男裝,也詮釋女裝。

韋氏公司指出,they搜尋量的第二次激升發生在4月,當時華盛頓州聯邦眾議員傑亞帕爾(PramilaJayapal)在眾議院聽證會上倡議LGBTQ權利立法,因提及她性別認同不符常規的孩子而情緒激動。

9月,韋氏公司第3度測得激升的they搜尋量,時值英國歌手山姆史密斯(Sam Smith)在Instagram發文自承,一生都在和自己的性別交戰,偏好人稱代名詞they和them。

韋氏公司年度代表字排行榜上,除了冠軍they,排名前10的還有quid pro quo(交換條件)、impeach(彈劾)、egregious(過分)、clemency(仁厚)和the等。

責任編輯/林安儒

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