歐美大學宿舍為什麼豪華?台灣只要你「刻苦耐勞」,外國要你學習經營人生

2016-08-09 10:50

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在台灣某頂尖大學宿舍逛了一圈後,彼得的表情無限同情,外加不可置信。

「我難以想像這種住宿常態,單人房很少,大多學生四個人住一間,這樣不是互相干擾嗎,根本沒有隱私可言吧。我看到四人房的空間還非常狹窄,這樣的空間要住四個成人, 真是不可思議,很難想像這樣的生活品質。」

彼得是哈佛畢業生,到東亞幾個國家走訪,也來了台灣。到朋友的大學逛了一圈,對朋友住的宿舍感到有些驚恐。

「宿舍沒有廚房,那學生根本不可能烤蛋糕、煮食物一起分享。也沒看到冰箱,那麼連買袋水果吃幾天都很困難。對了,男生宿舍的襪子味……」他嘖了一聲,顯然不是稱讚。

「也許在這樣的環境中,可以學習到刻苦耐勞啊!」我還花了一些時間把「刻苦耐勞」 的意思翻譯給彼得聽,他沒有立刻答話。

過了好一會兒,他接續這個話題:「如果大學的住宿環境,只是讓學生學習忍耐不舒適的環境,那麼也許錯失了學習更有價值的事情。」

哪些更有價值的事?至少有四點。

1. 學習生活品質,為品味產業打底

台灣的學生宿舍,常常只是學生睡覺,頂多加上K書的地方。歐美的學生宿舍是生活場所。歐美常見(不是全部)的住宿形式是四到六個學生住一間公寓,每個人擁有自己的寢室,共用客廳、衛浴。如果付多一點錢,學生也可以擁有獨立衛浴設備,甚至獨立的套房。

公寓式的宿舍多半有廚房,裡面會有公共瓦斯爐、烤箱、微波爐、冰箱等基本配備。這樣的宿舍,學生能真正學習生活:有陽可以種花種草,客廳和房間可以稍微規畫妝點,廚房可以煮食,並且一起聚會用餐。

在彼得的經驗中,因為有自己的獨立空間,學生的作息不會彼此干擾,不會因為一個人熬夜或晚歸讓別人睡不著。因為有隱私的空間,學生可以從大學開始,經歷全面和完整的感情生活,許多事不必壓抑或躲藏。

台灣人養成「刻苦耐勞」的習慣,造成我們研發產品常常不精緻,不體貼需求和感受。

當歐美年輕人經營生活品質成為習慣,自然就孕育了那些生活品質產業,如家具、衣飾、廚具、寢具……而台灣這類新興國家,就必須從歐美進口購買。

2. 跨領域友伴,終身無價資產

當宿舍讓人有美好生活、有美好回憶,它就成為建立友誼和認同感的基地。拿哈佛當例子。

哈佛規定一年級新生,全都住進校園最有歷史的建物之一:哈佛大院(Harvard Yard)。

在二年級,則以亂數為主的方式,分編至十三個「家族」(House),除非有極端原因,否則學生不會搬移,也不會外宿。

十三個家族各有家徽,各有傳統與儀式,有的家族每年固定辦音樂會,有的辦劇戲表演。以彼得的羅威爾家族(Lowell House)為例,每年他們會舉辦學生演講,讓學生用五分鐘的時間分享他們的想法。家族幾乎每天都有活動,例如三月下旬,羅威爾家族有電影會、中國菜日、科學講座。

每個家族還有專職的院長(Dean)以及一整個團隊,負責經營家族的活動,以及關心學生、陪伴學生成長。因為許多人努力投入,家族成為哈佛大學內,最重要的傳承與認同單位,即使畢業多年後,仍是強而有力的情誼連結,比台灣科系的情誼,有過之無不及。

哈佛大學不是特例,在歐美傳統與歷史悠久的學校,都有經營宿舍認同的傳統。因為宿舍中會有各領域的學生,所以歐美學生的跨學科交流、友誼、合作,是求學生活中自然而然的一部分。

3. 分享傳承,幫助生涯前瞻

歐美宿舍是可以生活、建構認同感的地方,還是幫助展望人生的地方。

彼得告訴我,在「家族」中,高年級學生已選定專修,所以關於修課、選學系、發展生涯,這類問題不愁沒有人請教。除了高年級學生外,每個家族還有專人(例如教師或是研究生)提供生涯前瞻的建議,例如赴外留學、學士後法、學士後醫、就業路徑、公部門職涯。

除了職涯,家族還有各種人生課題的顧問,例如財務、女權、性別、健康顧問等。每個家族至少有兩個教授,負責營造一個有益人生和事業探索的環境。

4. 學習管理、服務、領導

在某些歐美大學,會任用高年級學生擔任舍監,給予報酬,讓學生從中學習管理、處理生活紛爭。例如,密西根大學安娜堡分校(University of Michigan-Ann Arbor)會招募成績達到一定標準的高年級學生,由學校提供食宿,工作內容是為樓層的學生處理疑難雜症。例如,隔壁學生干擾鄰舍、半夜大聲播放音樂這類的事,都可以要求舍監出面干涉,就算是單純和室友處不好,也可以請舍監調停。

只要成績達到基本要求,任何大三、大四學生都可以申請。學校給社監的報酬,包括食宿由學校負擔、或是住宿費用減免。

對於不寬裕的學生來說,擔任社監往往可以減少許多開支,所以他們會全力爭取,如果爭取到了,也會全力以赴,在宿舍辦活動、強化宿舍認同感、服務宿舍中的同學。在服務的同時,他們也在學習管理和領導。

宿舍辦不好,世界百大又怎樣?

要判斷一個學校有多重視學生,看宿舍就知道。重視學生的學校,會用各種方法讓學生學習到那些課堂上不教的東西,包括生活品質、跨領域友誼、生涯與事業前瞻、服務管理和領導……宿舍就是重要的教育場所之一。因此,學校會讓學生感覺到家族般的溫暖,畢業後能以自己的宿舍為榮。

不重視學生的學校,把學生塞入宿舍後,只負責確認有電水、馬桶不塞、不冒火災。至於學生有沒有隱私、有沒有培養生活品質和美感,有沒有溫暖和認同感……這些學校認為不重要,他們的藉口是:這能學習吃苦耐勞。

經營良好的宿舍,不是奢侈,更不是浪費,而是對教育的深入察覺與洞見。連宿舍都沒有認真經營的學校,用論文數量衝世界百大,其實也只是教育領域的一樁笑話吧。

本文經授權轉載自商業周刊出版《人才,自造者》

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