晶片割喉戰效果如何?路透:減緩中國半導體發展速度,但影響有限

2023-05-04 15:00

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2022年10月6日,美國總統拜登參觀IBM的量子電腦。(美聯社)

2022年10月6日,美國總統拜登參觀IBM的量子電腦。(美聯社)

美國去年實施的晶片出口管制對阻止中國科技行業發展用於核武器和Chat GDP等人工智慧系統的超級電腦究竟產生了多大的效果?路透社週三(5月3日)發出的一則報導稱,條例減緩了中國的發展速度,但影響有限。

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報導說,相關條例限制了美國終端晶片製造商英偉達和半導體製造商美光科技晶片的出貨量。這些晶片已成為全球科技行業開發聊天機器人和其他人工智慧系統的標準。

但是,英偉達已經為中國市場開發了一種速度較慢,但並不違反美國政府出口限制規定的晶片產品。行業專家對路透社說,這款新產品Nvidia H800在三月發布,能夠執行某些AI任務,只是速度要比英偉達最快的晶片慢10%到30%,成本增加一倍。

即便是這種速度較慢的英偉達晶片業也優於中國公司目前擁有的晶片水平。中國最大的科技公司之一的騰訊今年四月表示,使用英偉達H800系統,能夠將其AI系統的訓練時間減少一半以上,從11天減少至4天。

報導引用一名上海分析師的話說,「我們接觸的AI公司似乎認為,他們遇到的障礙相對較小、可控。」

路透社說,美國政府和業界之間的反反覆覆反映出,美國政府試圖在盡量不傷害美國企業的情況下阻止中國高科技發展方面著實面臨不小的挑戰。

美國制定規則的部分策略是避免中國企業完全放棄美國晶片,加大自主晶片開發的力度。

一位不願透露姓名的晶片行業高管表示:「他們必須在某個地方劃出一個界限,無論劃在哪,他們都將面臨很大的挑戰,既要避免發生立即震盪,又要達到逐步削弱中國能力的效果。」

出口限制有兩部分。一個是給晶片計算極其精確數字的能力設定一個天花板,以限制用於軍事研究的超級電腦的發展。晶片行業人士表示,這方面的措施是有效的。

但是,極其精確數據的計算在人工智慧工作中並不是那麼重要,例如對大型語言模型來說,晶片處理大量數據的能力更為重要。

英偉達向中國科技巨頭騰訊、阿里巴巴和百度出售的H800晶片就是用於這類工作。不過,這種晶片還沒有開始大批出口。

英偉達上週在一份聲明中表示,「政府無意損害競爭或美國產業,允許美國公司為商業活動提供產品,例如為消費者提供雲服務。」

聲明說,「10月份的出口管制要求我們為兩個市場生產的產品之間的差距越來越大」。

另一項限制是針對晶片與晶片之間的傳輸速度。這對人工智慧確實是有影響的。類似ChatGDP等技術背後的模型太大,其運算必須分佈在許多晶片上,甚至是一次要使用上千個晶片。

英偉達H800晶片到晶片的傳速為每秒400GB,不到英偉達旗艦H100晶片每秒900GB峰值速度的一半。這款晶片不向中國出口。

人工智慧行業的專業人士認為,H800的速度已經夠快,而且還有其它辦法可以繞開這個障礙。

自從2018年以來,美中關係迅速惡化,美國兩任政府持續加大對中國實施晶片出口限制的力度。去年8月,美國總統正式簽署《2022 晶片與科技法案》,向美國的半導體行業公司提供大量的科研經費。

美國還在聯合國際力量限制中國高科技發展方面取得了顯著進展。荷蘭已經同意對晶片製造具有關鍵作用的光刻機的對華出口實施限制。今年三月,日本宣布限制23種半導體製造設備的出口。台灣和韓國也表示願意與美國一道,在高端晶片和晶片設備方面對中國企業進行限制。

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