華爾街日報》美台關係再升級?美國務卿:將與台灣展開貿易和投資談判

2021-06-09 10:13

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美國國務卿布林肯。(美聯社)

美國國務卿布林肯。(美聯社)

拜登政府將與台灣展開貿易與投資談判,推進美國與台北的關係,這可能增加美國與台灣宿敵北京之間的摩擦。

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美國國務卿布林肯(Antony Blinken)7日把貿易談判計劃告知了一個眾議院委員會。布林肯在線上聽證會回應肯德基州共和黨眾議員巴爾(Andy Barr)的問題時說,「我們正在、或者很快將與台灣針對某種框架協議進行對話。」

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布林肯沒有詳細說明,而是將詢問細節的問題移交給沒有參加該場聽證會的美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)。戴琪辦公室一位發言人表示,加強美台關係非常重要,但「我們目前沒有要宣布的會議」。

2021年2月25日,美國貿易談判代表被提名人戴琪出席聯邦參議院聽證會(AP)
2021年2月25日,美國貿易談判代表戴琪(AP)

最新的努力將重啟一個停擺的貿易和投資框架,該框架不像美國與加拿大和墨西哥及其他主要經濟夥伴達成的自由貿易協議那般全面。多年來,台灣一直希望在經濟問題上進行更密切的接觸,而過去一年,美國國務院曾針對更緊密的經濟和商業關係發起了較低級別的討論。

美國與台灣在冷戰時期成為盟友。美台關係一直是美中緊張關係的一個避雷針。中國政府視台灣為一個脫離的省份,並誓言必要時將動用武力收復台灣。

當被問及與台灣的貿易談判時,位於華盛頓的中國駐美國大使館一位發言人表示,美國應停止與台灣有一切形式的官方往來和接觸,停止以任何實質性方式提升與台灣地區的關係。這位發言人敦促美方遵守與中國政府長達數十年的協議,這些協議承諾美國只與中國維持官方關係,作為與中國正式建交的條件。

過去兩年,隨著美中關係惡化,川普(Donald Trump)政府加強了與台灣的接觸,拜登政府正延續這種進程。拜登政府上周推出了疫苗分配計劃,其中包括台灣,隨後,三名美國參議員於上周末到訪台灣,以強調疫苗合作。

華盛頓智庫德國馬歇爾基金會(The German Marshall Fund of the U.S.)亞洲項目負責人葛來儀(Bonnie Glaser)說,儘管民主黨和共和黨政府在國防和外交領域都給予了堅定支持,但在貿易方面卻沒有任何進展,(台灣當局)對此也感到失望。

台灣是美國的主要半導體來源之一,根據普查局(Census Bureau)數據,美國去年從台灣進口了70億美元的晶片,以及200億美元的其他電腦和電信設備,美國去年來自台灣的總進口額為600億美元,是對台灣出口額的兩倍。

拜登政府已將保障關鍵技術的供應鏈當成一項首要任務,特別是考慮到中國在製造業的突出地位,而一項新的貿易協議有望為此提供助力,在台灣面臨來自北京當局的經濟和其他壓力時給予支持。

台灣駐美代表蕭美琴(Bi-Khim Hsiao)說,我們想談談供應鏈安全和技術。她說,儘快重啟會談是其中一個重要環節。她提到北京當局在該地區的「經濟脅迫」。

為推動與川普政府的談判,台灣去年放鬆了對美國牛肉和豬肉的進口禁令,擱置了對美國農民使用的一種飼料添加劑的長期爭議。不過,據知情人士稱,時任美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)仍拒絕啟動與台灣的貿易談判,一定程度上是為了保住與北京方面的貿易協定。

美國和台灣於1994年首次簽署貿易和投資框架協議。這些協議為貿易問題的經常性對話奠定了基礎,有時還會促成全面自由貿易協定。

為解決該協議下的貿易問題,美國和台灣官員舉行過不定期會晤,過去27年來一共會晤10次,上一次會晤是2016年10月。

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