全球數百萬孩子的性命恐受威脅!新冠疫情嚴重擠壓醫療資源,聯合國警告:若不緊急投入資源,兒童死亡率將顯著上升

2020-09-09 17:40

? 人氣

(UNICEF/Giacomo Pirozzi)

(UNICEF/Giacomo Pirozzi)

聯合國兒童基金會、世界衛生組織、聯合國經濟和社會事務部人口司和世界銀行8日聯合發布聲明,警告新冠疫情大流行導致兒童與孕產婦的健康服務中斷,正危及數以百萬計的寶貴生命。5歲以下兒童死亡人數在2019年雖創下520萬的「歷史新低」,但新冠疫情可能逆轉數十年來改善兒童死亡率的相關進展。

聯合國表示,過去30年預防兒童死亡的衛生服務發揮了巨大作用,對於早產、出生體重過低、分娩併發症、新生兒敗血症、肺炎、腹瀉、瘧疾等問題的疫苗接種或有效處置,拯救了數百萬人的生命。聯合國兒童基金會執行主任福爾(Henrietta Fore)強調,當兒童因醫療系統超負荷而得不到醫療服務時,當婦女因害怕感染而不敢在醫院分娩時,他們也可能成為新冠病毒病的犧牲品。「全球社會在消弭可預防的兒童死亡因素方面已經走了這麼長遠路程,不能讓這波疫情阻止我們繼續走下去。」

兒童基金會今年夏天在77個國家進行的調查發現,大多數的國家報告顯示兒童健康檢查和免疫服務至少受到一些干擾,超過半數的國家中斷了產前檢查與產後護理的服務。世界衛生組織則表示,根據一項105國參與的調查也顯示,逾半數國家針對患病兒童的保健服務與防止營養不良的服務因為疫情中斷。福爾說,如果不能緊急投入資源、重啟已經中斷的醫療服務,數百萬5歲以下兒童(尤其是新生兒)可能面臨死亡威脅。

聯合國在這份聲明中表示,世界多國出現兒童與孕產婦健康服務(如健康檢查、疫苗接種以及產前和產後護理)中斷的現象,主要是因為有限的醫療資源受到新冠疫情排擠,以及民眾擔心可能感染新冠病毒、或者經濟受到影響,只能刻意避開衛生中心、或者根本無法搭乘大眾交通工具。世衛的數據顯示,接受按國際標準培訓的專業助產士護理的婦女,嬰兒死亡的機率降低16%,經歷早產的可能性則降低24%,這類健康服務對於阻止新生兒和兒童的死亡顯然至關重要。

聯合國多個組織強調,即使在新冠疫情大流行之前,新生兒的死亡風險也是最高的。2019年,全球每13秒就有一名新生兒死亡,所有五歲以下兒童死亡中有47%發生在新生兒時期。基本衛生服務嚴重中斷,更會造成新生兒死亡的風險大為提高。尤其因為出於對感染新冠病毒的恐懼,很多家庭已不再重視產前檢查與產後護理,這更是增加了孕婦與新生兒所面臨的風險。約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)今年稍早的模型預測發現,新冠病毒造成的醫療資源排擠與醫療服務中斷若持續發生,每天就會多出近6千名兒童死亡。

喜歡這篇文章嗎?

國際中心喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章