動物也要臉部辨識!中國推動「智慧農業」 藉科技提升食物產能

2020-08-25 09:00

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中國將科技監控結合社會信用系統,人民的日常生活在政府面前無所遁形。圖為上海一架華為監視攝影機。(AP)

中國將科技監控結合社會信用系統,人民的日常生活在政府面前無所遁形。圖為上海一架華為監視攝影機。(AP)

中國的臉部辨識技術領先全球,全國設置超過6億3000萬台具此功能的監視器,除了維持社會安全,同時監控政治異議分子和少數民族,而這項技術不僅用在人類身上,現在也要對家畜進行臉部辨識,《華盛頓郵報》24日指出,由於鄉村人口減少,能做粗活的人力有限,利用此技術能協助記錄家畜狀況。

康乃爾大學校友開發技術

「這系統非常厲害,能夠讓工作變得輕鬆許多」,中國河北省一處農田管理人何葉(音譯,He Ye)告訴《華盛頓郵報》,「當計重功能設定好後,我就能隨時掌握牠們的體重」,且若所養的牛隻出現病症或其他問題,他的手機會立刻收到通知。這款系統是由中國科技公司Beijing Unitrace Tech開發。

Beijing Unitrace Tech創辦人趙金石(音譯,Zhao Jinshi)畢業自美國康乃爾大學,他公司開發的系統透過動物臉部輪廓和斑紋形狀,拍攝50張不同角度的照片,以此建立辨識功能,且農場飼主可經由裝在飼料槽和擠奶站的監視器連線,從系統下載家畜的健康、受孕、妊娠等資料。

趙金石稱:「我們可以知道牛隻喝多少水,吃多少東西,以及一天有多少時間進食。」他表示,當家畜從戶外圈養處走進擠奶站的通道上,人工智慧系統能偵測出家畜不適徵兆和不尋常行為模式,飼主就能立即處理,不用推測家畜可能發生什麼事。

辨識系統分析家畜健康狀態

家畜耳朵或腳踝上的電子感應器,讓系統感應收集資料,但牛隻會試著擺脫綁在腳上的東西,且牛隻很有好奇心,加上農場內到處都是水和泥巴,使得裝電子感應器和監視器都有挑戰。「只要有些微改變,牠們都會注意到」,趙金石說,牛隻看到新東西,都會用鼻子去靠近或是舔拭。

卡達為了紓解斷交造成的食品短缺,大手筆進口4000頭乳牛。(美聯社)
透過臉部辨識系統來監視牛隻健康狀況。(美聯社)

由於河北省政府希望2年內讓牛奶產量倍增,趙金石推出的辨識系統符合需求。何葉直言:「牛奶產業徹底變了,現在生產牛奶的標準很多,變得更嚴格,包括殺菌及其他衛生規定。」《華盛頓郵報》稱,「智慧農業」改變產業模式,而中國科技公司紛紛推出相關系統。

《華盛頓郵報》提到,中國電商巨擘「阿里巴巴」開發辨識豬隻聲紋的系統,從叫聲分辨豬隻是否生病;購物網站「京東」(JD.com)也利用人工智慧技術,研發個別豬隻的餵食模式。紐西蘭農業研究機構AgResearch科學家佐貝爾(Gosia Zobel)認為,這些技術對農場有益。

非洲豬瘟肆虐導致中國豬價大漲,農家興起養「巨豬」的風潮。(AP)
非洲豬瘟肆虐導致中國豬價大漲,農家興起養「巨豬」的風潮。(AP)

中國藉科技增加食物產能

「顯然有農場科技適用性、可監視對象,以及數據資料處理等限制」,佐貝爾直言,「但若對動物福祉有利,值得交涉這些挑戰」。澳洲雪梨大學教授蘇卡瑞(Salah Sukkarieh)稱,隨著人口老化、勞力短缺等因素,世界各地開始提升科技化,而中國則推動增加內部產量。

蘇卡瑞說:「這些技術的好處在於讓個農地的每平方公尺能有最大產量,同時降低不穩定性,這對中國來說關係到食安及國土產量。」《華盛頓郵報》稱,中國需要糧食的人口占全球22%,但只有全球10%耕地,因此中國借用科技之力,提升食物標準和產能。

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