南海爭端》美國「航行自由行動」逼近美濟礁

2017-05-25 20:00

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中國在美濟礁等南海島礁填海造地,並部署軍事設施。(BBC中文網)

中國在美濟礁等南海島礁填海造地,並部署軍事設施。(BBC中文網)

美國官方發放消息稱,一艘美軍軍艦在南中國海執行了巡航任務,並靠近有主權爭議的美濟礁(Mischief Reef)12海里範圍。

美方匿名官員發放消息稱,杜威號(USS Dewey)導彈驅逐艦星期三(5月24日)執行了這次巡航。記者們預料此舉將令北京勃然大怒。

這是川普上台以來首次採取「航行自由」巡航行動,美國持續強調其艦艇有權在任何國際水域執行航行任務。

中國主張根據「九段線」擁有南海絶大部分海域與島礁的主權,越南、菲律賓等南海周邊國家對此並不認同,也各自提出了主權聲請。中國外交與國防官員曾多次嚴厲批評美方的巡航行動。

美方稱無意在主權爭端上「靠邊站」支持任何一方,但多次以確保南海航運線路通暢順為由,派遣軍艦與軍機執行「航行自由」巡航。

華府也多次批評北京試圖在戰略水域中限制航行自由。

美國官員稱這次執行「航行自由」任務的是杜威號導彈驅逐艦。(BBC中文網)
美國官員稱這次執行「航行自由」任務的是杜威號導彈驅逐艦。(BBC中文網)

美方透露了哪些巡航具體情況?

最新一次「航行自由」巡航的消息最初是由《華爾街日報》報道,美國廣播公司(ABC)與福克斯新聞台(Fox News)等隨後陸續從相似的消息源得知此事。

目前的報道並未說明杜威號執行巡航途中有否遇到中方警告或攔截。

美國國防部發言人傑夫·戴維斯海軍上校(Capt Jeff Davis)被追問這次巡航時拒絶予以證實,但發表書面聲明稱:「我們每天都在亞太地區執勤,包括南中國海。我們根據國際法執勤。」

據美國海軍發放照片顯示,杜威號至少從5月初開始在南海巡航。而在此之前,卡爾文森號(USS Carl Vinson)航母戰鬥群早於2月份就已進入南海水域,只是並未執行過「航行自由」巡航任務。

到4月份,卡爾文森號被調往西北太平洋,分析認為這是為了應對朝鮮半島局勢。

透露消息的美國政府官員稱,這不但是自去年10月以來首次進行「航行自由」巡航,也是首次駛近去年「南海仲裁案」所涉及的島礁。

去年7月12日,位於荷蘭海牙的常設仲裁法院(PCA)就菲律賓提出的仲裁作出裁決,全面否定了中國對「九段線」內南海海域和島礁擁有的歷史權利,包括杜威號這次巡邏的南沙群島美濟礁(越南稱長沙群島圍巾環礁)。

仲裁法院還評定美濟礁為低潮高地(low tide elevations),不具備聲稱為領土繼而聲稱領海主權的條件。

美國戰略與國際研究中心(CSIS)前不久發佈了美濟礁填海建設機場情況的衛星圖片。(BBC中文網)
美國戰略與國際研究中心(CSIS)前不久發佈了美濟礁填海建設機場情況的衛星圖片。(BBC中文網)

何謂「航行自由」(Freedom of Navigation)行動?

  • 美國挑戰對世界各地海域、空域作出「過分主張」的行動
  • 簡稱「FONOP」
  • 旨在提倡國際社會遵從《聯合國海洋法公約》
  • 必會在某島礁離岸12海里範圍內進行——《海洋法公約》訂明某國最多可聲稱其海岸線對出12海里範圍為其領海
  • 美軍至今針對中國大陸、台灣、馬來西亞、菲律賓與越南採取過該行動

中國方面有何反應?

中國暫未發表對此次巡航的反應,中共《人民日報》旗下鷹派小報《環球時報》則引述中國國防部發言人吳謙去年10月的表態。

吳謙當時說:「當前,在地區國家的共同努力下,南海局勢呈現積極發展態勢。在此形勢下,美方派軍艦擅自進入中國領海就是唯恐天下不亂,試圖通過此舉搞亂局勢,從中漁利。這恰恰證明,美方是南海局勢穩定的麻煩製造者。」

「中方將同廣大地區國家一道,堅決捍衛南海地區的和平和穩定。」

另一位國防部發言人任國強今年2月份曾說:「中方希望美方切實尊重地區國家的主權和安全關切,切實尊重地區國家為了維護南海和平穩定所做的努力。當然,我們也尊重各國依據國際法在南海享有的航行和飛越自由。」

事有湊巧,身兼中共中央軍委主席的中國國家主席習近平星期三視察了解放軍海軍機關,習近平要求軍方「銳意開拓進取,加快轉型建設,努力建設一支強大的現代化海軍,為實現中國夢強軍夢提供堅強力量支撐」。

《解放軍報》星期四(25日)就此配發評論員文章說:「我國地緣戰略環境複雜,面對多方向安全壓力,尤其是海上方向面臨的現實威脅呈上升趨勢,對國家安全和發展戰略全局的影響愈發凸顯。」

川普政府在想什麼?

網絡雜誌《外交家》指出,星期三的這次「航行自由」巡航與上一次巡航相隔達214日。美國媒體普遍注意到,川普新政府在南海問題上對北京發出的信號模糊不清。

《紐約時報》本月初曾報道稱,海軍自川普上台以來先後三次申請採取「航行自由」巡航行動,但都被白宮拒絶。報道認為,這是川普希望討好習近平政府,換取北京協助對付朝鮮。

但美國太平洋司令部司令哈里·哈里斯海軍上將(Adm Harry Harris)4月26日出席國會眾議院聽證會時說:「我想我們很快就會做一些(巡航)。」

川普被認為有意討好習近平以牽制北韓。(BBC中文網)
川普被認為有意討好習近平以牽制北韓。(BBC中文網)

《華爾街日報》還提到,哈里斯海軍上將原來曾於本月初到訪日本沖繩與那國島,視察當地軍事雷達。該處設施被認為是東京為了應對中日東海主權爭議,為監視釣魚島(日本稱尖閣諸島)中方活動而部署的設施。

該報指出,五角大樓內部對南海巡航似乎有一定分歧:一派認為應當低調進行,既給北京留面子,也能悄悄地向北京發出信息;一派認為應當公開宣示此類行動,好讓北京與美國自己的盟國同時能接收信息。

但也有官員向該報表示,還有另一派官員擔心美國要是增加「航行自由」巡航,公眾與媒體會日漸認為這是恆常操作而失去興趣。

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