讓上百萬隻海鳥集體暴斃的元兇找到了!海洋熱浪扯斷海底食物鏈,掠食者活活餓死

2020-01-18 10:00

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2016年,在美國阿拉斯加沖上岸的海鳥屍體。

2016年,在美國阿拉斯加沖上岸的海鳥屍體。

從2015年夏季到2016年春季,美國西岸從阿拉斯加到加州沿海,約有6萬2000隻海鳥屍體衝上岸,其中大多數顯然是被餓死的。這件海鳥集體暴斃事件引發科學家的震撼,經過多年,終於找到元凶。美國華盛頓大學15日在科學期刊《公共科學圖書館:綜合》發表論文指出,東北太平洋的「熱水團」導致約100萬隻海鳥死亡。

海洋食物鏈斷裂,頂級掠食者只能餓死

這項研究發現,4年前大量暴斃的海鳥應是餓死的,大多數死去的海鳥沒有被沖上岸,美國阿拉斯加、華盛頓州、俄勒岡州和加州沿海發現的6萬2000隻死去海鳥只佔少數,研究人員估計海鳥總死亡數接近100萬。而元兇就是東北太平洋長達數年的嚴重海洋熱浪「熱水團」(hot blob),熱浪的形成源自2013年首見的強烈異常反氣旋現象。

從2015年開始,太平洋海水碰上每隔數年就會異常升溫的「聖嬰現象」(El Niño),使熱浪更快速變暖,到2016年,東北太平洋水溫已經平均水準高出將近6°C。當時的熱點圖顯示,巨大的紅色「熱水團」不斷擴張,面積超過100萬平方公里,這幾乎是英國領土的4倍之大。於是這股「熱水團」從2014年到2016年持續700多天,水溫升得過高,導致海底的食物鏈完全被破壞。

小魚是海鳥、鮭魚等魚類的主要獵物,小魚則以浮游動物為食,浮游動物則以浮游細菌、浮游植物為食,而高溫使得食物鏈最底層的浮游細菌、浮游生物無法存活。海鳥平時要吃自己體重一半的食物量才夠,當小魚因沒有食物餓死,海鳥與大魚也會餓死。

研究人員也發現,高溫促使美國西海岸的有害藻類大量繁殖,這使漁業損失了數百萬美元的收入。其他受影響死亡的動物還包括簇絨海鸚(tufted puffins)、海獅、鬚鯨。參與本研究的華盛頓大學(University of Washington)水產漁業科學學院(School of Aquatic and Fishery Sciences)教授裴立許(Julia Parrish)解釋:「你就想像雜貨店的送貨卡車突然變得很少來,但雜貨店照常開業。」

2015年,夏威夷帕帕灣經歷一場海洋熱浪,造成近半數珊瑚礁死亡。(AP)
2015年,夏威夷帕帕灣經歷一場海洋熱浪,造成近半數珊瑚礁死亡。(AP)

海洋持續變暖嚴重改變海洋生態

美國西岸的海鳥數量因此大量減少,根據研究,在2015年至2016年的繁殖季節之間,有超過15個生殖群沒有誕生新生的鳥兒,目前還無法得知海鳥的總數。參與研究的學者皮亞特(John Piatt)提出警告,這種海鳥繁殖挫敗的嚴重程度和規模是前所未有的,令人相當震驚,也讓我們警惕「海洋持續變暖,會對海洋生態系統產生巨大影響」。

該研究得出的結論,也是對氣候危機即將來臨的強烈警告:「有鑑於已預知的全球變暖趨勢,可推測熱浪會發生得越來越頻繁。」同時,從華盛頓州海岸到阿拉斯加灣,又形成了另一個巨大的熱水團,並且還在不斷擴張。

夏威夷連月海洋高溫不斷,恐造成嚴重珊瑚死亡潮。(AP)
夏威夷連月海洋高溫不斷,恐造成嚴重珊瑚死亡潮。(AP)

 

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