想趁著新南向政策正火熱,到泰國去讀書?你不可不知道的5大泰國教育弊端…

台灣新南向政策火熱,除了經貿,連帶教育也吹起一股南向風,到東南亞念書,無論是證照班、EMBA,或者拿學位,似乎成為不錯的選擇。甚至有人建議將台灣過剩的高教資源引進東南亞,合作開班授課,雙聯學位,乃至設立分校,不僅能促進雙邊學術交流,更認識彼此。從投資角度來看,好像也是筆划算的生意,畢竟學生要交學費,要在當地生活,周邊配套的經濟效益都很可觀。

然而,大力鼓吹東南亞繁榮發達之餘,也可以從不同的角度,去思考教育產業在地化的發展,除了機會,是否也有危機。以下以泰國高等教育為例,綜合與不同專業背景人士的訪談,試以負面角度分析之。

一、少子化 + 廣設大學

泰國人口近7000萬,雖目前年輕人口尚屬充足,但近年來生育率略減,從人口分佈圖來看(圖一),現在15-19歲的人數,比起20-24歲少了近50多萬人,而10-14歲的年齡層差距更大,顯示未來五到十年內,就讀大學的人數將大幅減少,很類似台灣現在正在經歷的狀況。而泰國教育部的官員也持相同看法,但目前仍無政策因應。

(圖/作者攝|想想論壇提供)
泰國人口分布(圖:Central intelligence Agency|想想論壇提供)

再者,泰國大專院校超過150多所(含技職體系及其他可頒發學位的機構),其中可分成「皇室特許」「國立」和「私立」大專院校等,皇室特許的可從校名辨別,大抵稱為皇家xx大學,或皇家xx科技學院之類,據聞就是廣設大學政策下的產物,幾乎沒有什麼入學門檻,教職員薪資極低,教學與學生的品質自然可想而知。而國立大學除了少數幾間聞名的,例如瑪希頓、朱拉隆功、法政、農業大學、蒙固國王科大等,其他也多半普普通通,很多泰國人自己都指出「I wouldn't say most of them are top academically......」。

二、泰國官方辦事態度,以及私校法規不健全

若想到泰國設置分校,其手續之複雜,所要求必備之條件繁瑣,光是要求至少要有一定面積以上的土地,就是件麻煩的事。此外,雖然泰國教育部早已頒布相關法規,但白紙黑字是一回事,執行層面卻又是另一回事。別看泰國好像是吸引外資、發展蓬勃的國家,但政令朝令夕改,承辦人一問三不知,官僚主義層層剝削,甚至偶有要求索賄的事件,都不好應付。

再者,根據不願透露姓名,長期接洽雙邊教育交流業務的台灣人士抱怨,在台灣,官方駁回申請或拒絕核發執照,好歹會給你理由,告訴你所依據的規範,以及你尚待改進的部分。但在泰國,不行就是不行,想跟官方討一個公道或說明,根本做夢。

三、台灣學校方面,自己也怕麻煩,懶得經營在地市場,鎖定華人就好

教育本就是長期事業,需要長期投資,亦需較長的時間去經營品牌與口碑,方能吸引學生及好的教師,這都需要投入時間、金錢與資源。而在台灣,至少是大部份「頂尖」的學校,或礙於台灣本身教育法規也綁手綁腳,或一貫「多做多錯,少做少錯」的醬缸文化,就算政府新南向政策喊的響亮,大夥也「看似」熱烈響應,增加些短期交流的計畫,多選送和補助幾名交換生名額,也就交差了事。至於真正長遠的開班授課,甚至建立分校等,還是「再看看」「再想想」。

另外,台灣目前有在泰國正式開課的,大概就屬北科大EMBA開設的泰國境外專班,以及高雄大學EMBA與泰國蘭實大學(RSU)共同的雙聯制課程。前者雖然可在泰學習,但畢業證書仍由台北科技大學授與,後者則是兩年課程修畢後,可拿台灣,泰國兩張畢業證書。不過發現了嗎,他們都是EMBA班,主打高階經理人市場(當然,可以是任何國籍),並不打算針對一般的泰國同學招生。且高雄大學的EMBA甚至是以中文授課,幾乎可謂鎖定的就只是在泰經商的華人,而他們確實也是一群繳得起高額學費,能為學校提高投資報酬率的客群。

四、泰國教育與學生的素質待加強

誠然,泰國也有優秀的學生,以及來自高收入家庭的同學(以上往往兩者兼顧),這類人通常從小就讀國際學校,大學以Top 3的泰國學校為主,畢業後立刻送出國(歐美),繼續他們階級複製的完美人生。可是,大部份的泰國學生,據在泰教書十餘年的台籍教授表示,素質與進取心都有待進步,加上很多學校動輒上萬人,一個班一兩百個學生,難免有資源分配不平均的疑慮。

「泰國也走了類似台灣廣設大學的路線,先重量再求質,但目前很多還是停留在追求數量的思維,等幾年後少子化的後果浮現,若又沒有退場機制,那將會是一場混亂」,台籍教授補充說。

(圖/想想論壇提供)
泰國法政大學(Thammasat University)(圖:作者拍攝/想想論壇提供)

五、學歷認證

一般來說,來泰國唸書都會選擇排名較前的「名校」,因此都在教育部認可的海外大學名單中。然而,少部分知名度高的學院,例如亞洲理工學院(AIC),目前(2017年資料)不被台灣當局的教育部認可。原因不見得是教學品質不好,可能是由國際組織機構成立,而非由政府或私人財團,在法人的地位上,台灣的教育法規並未規範之。

但話又說回來,讀書本來就是充實知識為主,而該校所核發的學歷證書,本也廣受當地企業所青睞。除非未來打算投考公務人員,否則台灣教育部認可與否,其實沒什麼大不了的。

當然,如同經商、社會階級、財富分配一樣,教育品質與教育資源,也可以視作金字塔結構,越上層越好,但也越少。泰國能夠在東協中有堅強的實力,的確也靠著教育培育了一批優秀人才,所以,優良的軟硬體、傑出的教師群,加上非富即貴/聰明有能力的同學,在頂尖的學校和科系中亦應有盡有(自然,頂尖的系所也不是那麼好進去的,千萬別太輕視)。

本文針對到泰國唸書拿學位或打算來泰國投資教育產業者,提出一些觀察,並建議巷在決策之前,還是多方蒐集資訊,聽聽不同的觀點,仔細評估自己的資格、對畢業後的期許,或者來泰投資的規劃與目的,再來做出決定。

最後,以留學來說,泰國確實是不錯的選擇,高等教育蓬勃發展,政府也大力投入資源,希望結合「東協市場整合」、「泰國4.0」等噱頭,培植人才與競爭力。不過一如台灣也曾投入五年500億預算,希望打造高教傳奇,除了一度讓台大擠進幾次世界百大之外,其餘結果如何,大家有目共睹。泰國的高等教育規劃者的思維與政府的執行力,也還有待觀察。

作者|Jack Huang
本文經授權轉載自想想論壇(原標題:赴泰念書、教育投資?從另一個角度觀察泰國高等教育)

責任編輯 / 林安儒

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