外星人是你?俄羅斯科學院發現94光年外傳來神秘強大訊號

2016年08月31日 18:07 風傳媒
美國外星智慧搜尋機構(SETI)將持續搜尋俄羅斯發現的外星生命跡象。(翻攝Youtube)

美國外星智慧搜尋機構(SETI)將持續搜尋俄羅斯發現的外星生命跡象。(翻攝Youtube)

外星人終於要聯絡地球了嗎?俄羅斯科學院(Russian Academy of Sciences)的特殊天文觀察台去年5月檢測出恆星HD164595傳來神秘無線訊號,義大利天文學家馬康(Claudio Maccone)透露,訊號的強度之大,讓科學家們懷疑可能是外星生命試圖聯絡而發送,但也有可能只是星際噪音。美國外星智慧搜尋機構(SETI)將持續搜尋外星生命跡象。

俄羅斯觀察台在2015年5月時檢測到超強訊號,來自距離地球僅94光年的恆星HD164595,HD164595只比太陽小1%,它的行星HD164595b大小則和海王星差不多,一年有40天。SETI是美國私人的天文機構,和NASA和能源局等美國政府機構合作。SETI天文學家休斯塔克(Seth Shostak)表示,他很訝異俄羅斯的資料現在才曝光。

馬康27 日在演講中提及此神秘無線訊號,將資料傳給科學及科幻作家蓋斯特(Paul Gilster),並將簡報交給英國《衛報》(The Guardian),神秘訊號才因此得到國際重視。馬康表示他會呼籲大家持續觀察恆星HD164595,他說:「這個訊號的強度,有可能是有一級文明。」根據尺度,俄羅斯天文學家卡爾達肖夫(Nikolai Kardashev)將可能外星生命分為三級,稱為「卡爾達肖夫指數」。第一級的生命能夠運用自己行星及附近恆星的能量。最高的第三級則是生命能運用整個星系的能量。

那此訊號究竟是不是外星人所傳來的呢?休斯塔克說:「當然有可能。」他表示,俄羅斯觀察台所使用的無線訊號望遠鏡為Ratan-600,主要目的為觀察太陽活動,所以大量檢測訊號,不限於任何頻率,但也因此難以追蹤單一訊號。就像收音機能同時播放新聞台、搖滾音樂台和鄉村音樂台,但無法辨別哪個樂團現在正在哪個頻道播出。由於Ratan-600收訊器檢測範圍廣大,天文學家很難辨識訊號是否來自外星生命。

高頻訊號也可能是太空「噪音」

SETI天文學家透過研讀外星無線訊號,來尋找外星生命,一般普遍認為如果外星生命會透過強力無線電波來聯絡地球。但是太空中也會自然產生無線電磁波,所以SETI必須過濾其他雜訊。如果一個訊號透過大範圍的無線電頻譜傳送,就可能是來自恆星或是其他星球的噪音,但若訊號透過小範圍頻譜傳送,且力量強大,就有可能是外星生命所發出。

天文作家蓋斯特指出,他很好奇訊號是否來自「微重力透鏡」,也就是當恆星級天體在一天體後排成一列時,重力產生扭曲。他說:「我認為這很可能只是一次性的訊號,就像好幾年前的『WOW!』訊號。」在1977年8月15日,天文學家艾曼(Jerry Ehman)檢測到來自人馬座的強大無線訊號,將電腦報表印出,並在旁邊寫上「WOW!」,此後成為該訊號的代稱,但是訊號再也沒出現過。蓋斯特說:「如果訊號沒有再出現,那我們就無法知道它到底是什麼。」

驚人消息 隱藏一年才曝光

通常科學家發現此類訊號,會公布出來,讓全球天文學家用世界各地的望遠鏡檢測,以排除其他雜訊的可能性。但由於俄羅斯所測出的訊號隔了一年才曝光,目前專家尚無法做進一步觀察。休斯塔克表示,希望早點就能接獲消息,他說:「馬康的說法是俄羅斯人比較『害羞』,但是在SETI內普遍接受的作法是,如果發現有趣的訊號,就告訴大家『嘿,它的位置在這裡』。」蓋斯特則認為,俄羅斯團隊可能過去一年來自己分析和證實資料。

休斯塔克表示SETI從28日開始,用自家無線望遠鏡持續掃描訊號來源,但目前沒有任何發現。

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