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聖誕樹、聖誕馬槽從何而來?細說聖誕節的兩個象徵物

2018-12-22 08:00

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聖誕節在義大利是一個宗教與家庭的節慶。(曾廣儀攝)

聖誕節在義大利是一個宗教與家庭的節慶。(曾廣儀攝)

對於信奉天主教的義大利人來說,聖誕節不僅只是一個宗教節慶,它也是一個家庭團聚的重要節日。一般習俗是從12月8號,天主教的聖母無染原罪瞻禮開始準備聖誕裝飾。其中,最讓孩童們興奮的事,就是誠心地把心中最期盼的禮物寫在寄給聖誕老人的信中,掛在裝飾好的聖誕樹上或放在壁爐前,然後等待聖誕老公公在聖誕夜帶來驚喜。

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義大利人「聖誕節跟家人過」

義大利人慶祝聖誕節的習俗,類似中國人過春節。雖然聖誕節是12月25號,但大家最重視的,卻是24號的聖誕家庭晚餐,義大利有句俗語:「聖誕節跟家人過,復活節跟你想要的人過」(Natale con i tuoi e Pasqua con chi vuoi),聖誕夜像是中國除夕,24號晚上,在外的遊子們都會盡量趕回家與家人團聚,一起吃聖誕晚飯,守夜,並且交換禮物,一起渡過一個非常溫馨又熱鬧的節日。

街頭的聖誕老人。(曾廣儀攝)
街頭的聖誕老人。(曾廣儀攝)

聖誕節期間,街道上裝飾起五光十色的彩燈,商店裡,更是充滿著玲瑯滿目的各式禮品,處處可見閃閃發光的聖誕裝飾,掛在夢幻般銀色,金色或是綠色的聖誕樹上和絢爛錦簇的聖誕紅,街頭各個角落,還有穿著紅衣紅帽,留著白鬍鬚的聖誕老公公…...。

迎接聖誕來臨。(曾廣儀攝)
迎接聖誕來臨。(曾廣儀攝)

除了商業式的慶祝活動之外,聖誕節對天主教,基督教來說,是個意義非凡的節日, 因為,12月24號晚間到25號清晨,是為了紀念他們的救世主耶穌基督顯現奧跡「道成肉身」的日子!

耶穌誕生在馬槽。(曾廣儀攝)
耶穌誕生在馬槽。(曾廣儀攝)

耶穌在馬槽誕生

12月24日晚上是聖誕夜,也稱之為「平安夜」。據《新約聖經》中路加和瑪竇福音上記載著:那夜,在野地裡的牧羊人接到了天使報來的喜訊,告知耶穌要在馬槽誕生。

之後,有三位賢士帶著黃金、乳香、沒藥追隨「東方之星」來到了白冷/伯利恆(Betlemme)朝拜,迎接祂的降臨,見證了耶穌化成肉身誕生的事實。

然而,耶穌是誰呢?對基督徒和天主教徒來說,祂是救世主,因著聖神受孕,由童貞女瑪利亞所生的,天父是耶穌的父親,而被揀選做為瑪利亞丈夫的若瑟,則是對耶穌有撫育之恩的養父。

聖誕馬槽。(曾廣儀攝)
聖誕馬槽。(曾廣儀攝)

耶穌根據聖經記載,是誕生在白冷/伯利恆山洞的馬槽裡。因為,山洞和馬槽都是一個貧窮卑微的標記。一位駐羅馬的神父對記者表示:「宗教是靈修,是內在的,祂,耶穌基督,在一個如此的環境下來到世間,降生在一個人生最底層的環境裡,象徵著天主的慈愛和恩典是遍及所有的人。並且不要忘記馬槽是一個只要有牧羊人,就不缺食物和水的地方,它的含義就是:『只要有信仰,人是不會缺愛和希望的。』」

小山城Greccio (曾廣儀攝)
小山城Greccio (曾廣儀攝)

第一位把「聖誕真人場景」帶入生活的天主教聖人

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