香港革新論》民間外交推動國際地位

2015-11-11 05:40

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台灣人撐香港活動週年紀念集會(陳明仁攝)

台灣人撐香港活動週年紀念集會(陳明仁攝)

《基本法》的制訂雖有保守的一面,但它在條文上是容許香港以不同的身份參與對外事務的。然而,在梁振英的管治下,香港在很大程度上變成了重視所謂的「內交」但忽略對外事務的城市。而近年北京邁向「天朝主義」,加上由有缺陷的選舉所產生的特首會過分傾斜地迎合北京的旨意,香港的官方對外事務在短期內難以有顯著的改善。長此下去,香港更會失去國際城市應有的特色。如欲挽救香港的國際地位,筆者提議從民間外交着手,令香港建立更多元化的國際網絡。

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香港過往廿年的金融和法律制度一直對(國際性或跨國)非政府組織頗為吸引。香港是國際金融中心,銀行體系和制度較不少其他亞洲地區的成熟,(國際性或跨國)非政府組織匯入和匯走資金均非常方便。另外,香港的官方語言包括英文,加上它的法制源自普通法系(common law,又稱英美法系),所以英、美等國的國際性非政府組織較易適應香港的環境,因而傾向來港設立亞洲總部或主要辦事處。當然,香港也有不少非英、美等國的國際性或跨國非政府組織的亞洲總部或主要辦事處。但總的來說,香港成熟的金融和法律制度對它們在亞洲地區辦事較有保障。

不過,現今香港對(國際性或跨國)非政府組織的發展仍有幾個局限。例如新成立的(國際性或跨國)非政府組織要在香港的銀行設立團體/公司戶口殊不容易。現時香港有《打擊洗錢及恐怖分子資金籌集(金融機構)條例》 (Anti-Money Laundering and Counter-Terrorist Financing (Financial Institutions) Ordinance)。香港各銀行亦擬定內部指引配合打擊洗錢及恐怖分子資金籌集。但在實踐上,銀行有時會矯枉過正。它們的職員未必會直接指出申請團體/機構/組織的問題之所在,反之他們會間接地作刁難,例如分數次指出申請團體/機構/組織所欠的證明文件,或/和要求申請團體/機構/組織的所有董事會成員同時來到銀行分部辦理手續,從而令申請團體/機構/組織知難而退。其實,只要銀行在審慎查清申請團體/機構/組織背景的同時向它們一次過提供清晰的指引,便可達至雙贏的局面。至於要身在海外兼公務繁忙的各董事會成員同時親身來港辦理繁瑣的銀行手續實屬苛求,而且作用也未必如想像般大,因為大部分正常的申請團體/機構/組織均是主要由其前線職員處理辦理團體/機構/組織銀行戶口的手續。

另外,現時(國際性或跨國)非政府組織在香港申請成為慈善團體時最少需要等待半年的時間。在理論上,較長的審批時間有助香港政府較審慎地發出慈善團體的牌照。然而,在現實上,等待時間頗長的主因是在於資源和人手上的不足。若然(國際性或跨國)非政府組織的申請遭到否決,或者不欲長期地等待,它們只能退而求其次成為非牟利機構,但它們並不享有免稅的優惠。這不利於一直以來量入為出或僅僅收支平衡的(國際性或跨國)非政府組織的持續性發展。事實上,等待時間過長會耽誤(國際性或跨國)非政府組織制訂在港運作的目標和策略,故如欲改善此問題,便須有(國際性或跨國)非政府組織同時與香港政府溝通和向它施壓,令它願意增撥資源處理成為慈善團體的申請。

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