仔細看!他不是豺,是狼!研究者發現新物種:非洲黃金狼

2015-08-03 15:25

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非洲黃金狼過去常被誤認為歐亞金豺,科學家現已證明其為新物種。(取自推特)

非洲黃金狼過去常被誤認為歐亞金豺,科學家現已證明其為新物種。(取自推特)

仔細瞧,在非洲草原馳騁的這隻帶有黃金毛色的野狼,就是讓科學家為之振奮的新發現——「非洲黃金狼」(African golden wolf)。長久以來,非洲黃金狼因為外表與歐亞金豺(Eurasian golden jackals)雷同,而被當成同一物種,但仔細一看,他們的身體特徵和行為仍有相異之處。

美國史密森學會生物保護研究所(SCBI)在台灣時間31日,在《當代生物》期刊(Current Biology)發表一份研究報告,經過大量的DNA分析檢定,以及早先科學家的研究報告都顯示,兩種狼類有不同的血脈傳承,其中一種(亦即非洲黃金狼)並未被科學家找出血脈來源,但是今日科學家終於找出了非洲黃金狼的血脈來源,也正式提名非洲黃金狼為新物種。

 

過去在非洲這群身型較為狹小,帶有淡淡紅褐色皮毛的狼種,常被人們誤認為歐亞金豺,盡管他們如此相似,但是這群非洲黃金狼可是和灰狼們有著血脈淵源,這也讓科學家們找到一絲線索,能夠證明這群高傲的狼並非豺狼之輩。

對於棲地日漸被破壞的狼族而言,能夠找到一個新的遠親,無不是激勵人心的消息。狼族因為人類破壞原生棲地的緣故,如今大多棲息在溫帶地區,雖然狼族並非屬於絕種威脅程度高的生物,但是生物學家能在非洲發現新的遠親,仍然是一大鼓舞。

SCBI研究團隊證明非洲黃金狼和歐亞金豺血脈甚遠(圖片來源:SCBI)
SCBI研究團隊證明非洲黃金狼和歐亞金豺血脈甚遠(圖片來源:SCBI)

意外的收穫 讓狼群們認祖歸宗

史密森學會生物保護研究所的研究員考伊夫利(Klaus-Peter Koepfli)帶領的團隊表示,這是一項「意外」的收穫,他們在不經意的情況下發現,這群非洲的狼群竟然和灰狼有相似的特徵和生物特性,也促使他們深入研究。

而這份研究也提供了「強而有力的證據」證明非洲黃金狼的血脈譜系落在灰狼之下,並非一直以來被誤認的歐亞金豺。

考伊夫利也補充,未來會繼續深入研究,評估不同地區的狼族基因遺傳,找出更多不同的狼種。目前他所帶領研究團隊仍以中東和歐亞金豺為主,日後會擴大範圍將泰國、以色列等國家的數百種樣本,納入研究範圍。

 

 

 

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