澳洲最冷血女殺手有望翻案!婦遭控殺4幼子入獄18年 科學家揭「基因突變」真相

2021-03-13 10:00

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冤獄。女囚。殺手。翻案。死刑。(Klaus Hausmann@Pixabay)

冤獄。女囚。殺手。翻案。死刑。(Klaus Hausmann@Pixabay)

對一位母親來說,接連失去孩子已是極大痛苦,如果還因此被誤認為「殺人兇手」,那是多麽令人心碎的事,而這就是一名澳洲婦女的真實經歷。2003年,福比格因涉嫌殺害4名親生子女,被判處30年有期徒刑。當年她堅決否認犯行,堅稱孩子們都是「自然猝死」,但辯詞未獲法官採納。上周,90名科學家連署翻案,主張4名死者均帶有「罕見變種基因」,認為這才是誘發他們「猝死」的關鍵原因。

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四個孩子皆活不過2歲

2003年10月24日,澳洲新南威爾斯州的福比格(Kathleen Folbigg)因犯下3起謀殺、1起過失致死罪遭法院判刑30年。令人震驚的是,這些死者正是福比格的親生兒女:迦勒(Caleb)、派翠克(Patrick)、莎菈(Sarah)及蘿拉(Laura)。4個孩子都是2歲不到就撒手人寰,其中最小的只有19天大。「蓄意悶死孩子」的狠毒行徑,讓福比格被冠上「澳洲最冷血連環女殺手」稱號。

值得注意的是,福比格在法庭上並未坦承罪行,始終堅稱孩子們都是「猝死」。對此,墨爾本法醫病理學家科德納(Stephen Cordner)教授曾於2015年重新解剖死者遺體,認定「從屍體看來,死者並無窒息跡象」。不過法官卻始終認定,福比格的日記就是最好的證據。曾主審本案的法官布蘭奇(Reginald Blanch)表示:「唯一合理的解釋是,有人故意悶死這些孩子。而種種證據都指向是福比格下的手。」

監獄示意圖 (圖/洪煜勛攝)
監獄示意圖 (圖/洪煜勛攝)

2019年,新南威爾斯州政府更公開保證「事情已水落石出」,盼消除大眾對此案的猜測、懷疑。

這件早已定讞的案件,上周卻出現了轉機,90位著名科學家出面主張福比格的清白,要求赦免她的罪名、並將其立即釋放。連署翻案的科學家包括2位諾貝爾獎得主,2位澳洲年度風雲人物獎(Australian of the Year)得主、1名前首席科學家及澳洲科學院主席希恩(John Shine)。

參與連署的兒童公共健康研究員史丹利(Fiona Stanley)教授表示:「之前醫學、科學證據被視為『間接證據』而遭忽視。對於福比格4個孩子的死因,我們如今有了一套全新解釋。」

自然猝死?他殺?科學家這麼說!

「福比格赦免請願」幕後推手、澳洲國立大學免疫學和基因組醫學教授維努埃薩(Carola Vinuesa)2019年研究後發現,死者莎菈及蘿拉身上帶有突變基因CALM2 G114R。維努埃薩告訴BBC:「莎菈及蘿拉身上的突變基因遺傳自福比格,這是先前沒被發現的。這種被稱為CALM2(鈣調蛋白)的基因突變,可能導致突發性心臟猝死。」

有了這樣的新發現,來自澳洲、丹麥、法國、義大利、加拿大及美國的科學家,去年11月分別於歐洲心臟病學會出版的醫學雜誌《Europace》中,報告了進一步的研究成果。

丹麥阿爾堡大學(Aalborg University)科學團隊研究結果顯示,CALM2基因突變與已知的CALM突變一樣嚴重,容易引發心臟驟停、猝死,許多嬰兒甚至因此在睡夢中死去。科學家表示:「2位女童在生前經歷過多次感染,或許因此導致了致命性的心律失常。」

在小男孩迦勒及派翠克身上,研究團隊也發現2種罕見BSN突變基因,這種基因可能導致早發性致命癲癇。如今,醫學證據擺在眼前,福比格唯一能做的就是在獄中等待判決結果,盼法官洗清她「殺死親骨肉」的罪名。

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