支持同婚/反對同婚水火不容 美國基督教衛理公會宣布「分割計畫」,最快5月正式分家!

2020-01-05 09:00

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美國堪薩斯州衛理公會的一座教堂前升起彩虹旗,表達支持LGBT族群及其權益(美聯社)

美國堪薩斯州衛理公會的一座教堂前升起彩虹旗,表達支持LGBT族群及其權益(美聯社)

多年來,美國第2大新教教派聯合衛理公會內部對同性婚姻立場及LGBT議題爭論不休,衛理公會全球總會議的特別大會去年通過決議,將針對違背「反同性戀」教義的神職人員處以更嚴厲的懲罰。這個決議引起衛理公會內部自由派強烈不滿,醞釀「分家」,經過調解談判,自由派與保守派領導人達成協議,3日宣布分割計畫,最快將於5月正式「分家」。

聯合衛理公會(United Methodist Church)全球信徒約1300萬人,美國信徒約700萬人,台灣則有「中華基督教衛理公會」。去年2月,衛理公會全球總會議表決是否該放寬限制,允許各地教堂自行決定是否讓神職人員為同性戀伴侶證婚或任命同性戀者為神職人員,美國的與會代表多數支持此案,許多非洲代表則持反對立場。最後以449票反對、374票贊成的投票結果,駁回這項提案,引起教會內部自由派與支持同性婚姻的人士強烈不滿,並醞釀「分家」。

中華基督教衛理公會台北衛理堂(維基百科.公有領域)
中華基督教衛理公會台北衛理堂(維基百科.公有領域)

最快5月正式「分家」

經過美國律師、調解專家費恩伯格(Kenneth Feinberg)居中斡旋,包括美國多位主教在內的16位協調小組成員達成「分家」協議,並在3日宣布分割計畫,該計畫同時受到保守派與自由派的稱讚,計畫作者稱這場「分家」是解決分歧的「最佳手段,允許教會的每個部分忠於其神學知識,同時認可每個人的尊嚴、平等、正直、尊重」,這項計畫尚待5月舉行的全球總會議通過。

根據該計畫,反對同婚的傳統派將脫離衛理公會,而衛理公會將給予其2500萬美元(約新台幣7.6億元),而這個脫離的新教派將放棄對衛理公會資產的主張權。此外,任何想加入這個新教派的當地教會必須在指定的時間範圍內舉行投票,投票結果決定脫離的教會可帶走某些資產,包括當地教堂的建築物,而想留在衛理公會的當地教會則無須投票,而根據該計畫,分割後,聯合衛理公會將舉行另一次會議,旨在取消該教會的同性婚姻禁令與LGBT神職人員禁令。

保守派與自由派皆贊同分割計畫

該分割計畫的起草人、美國紐約主教比克頓(Thomas Bickerton)表示,這是達成友善分離的一種方式:「該協議提供了行動步驟,讓我們能承認彼此差異,在這個過程裡尊重每個人,並寬厚地允許我們繼續履行造就耶穌門徒的使命。」

衛理公會內部挺LGBT的組織「和解事工網絡」(Reconciling Ministries Network)執行主任勞倫斯(Jan Lawrence)表示,分割計畫「讓我們有望得以朝著開始療傷的教會邁進」。已婚的同性戀神職候選人威廉姆斯(Andrew Ponder Williams)表示,分割將讓衛理公會得以自由「無條件地分享愛給所有的人」。

衛理公會保守派領袖說,他們意識到自己不能強迫同儕贊同他們對聖經道德的理解。倡導聖經正統的美國宗教與民主研究所(Institute on Religion & Democracy)所長圖雷(Mark Tooley)說:「有人會說我們應該堅持下去,幫助他們朝正確的方向發展,但我們不能囚住任何人。好消息是,最終每個人都將進入他們想去的教會。」

衛理公會相較保守

2015年6月,美國最高法院做出具有歷史里程碑意義的判決,裁定全美同性婚姻合法化後,而美國聖公會(Episcopal Church)、美國長老教會(Presbyterian Church),美國福音路德教會(Evangelical Lutheran Church in America)在內的美國新教主流教派為同志伴侶證婚,並任命同性戀神職人員,但衛理公會始終未能這麼做,而相關議題也讓內部分歧日益加深。

2015年6月26日,美國聯邦最高法院通過全美同性婚姻合法化,支持者歡天喜地(AP)
2015年6月26日,美國聯邦最高法院通過全美同性婚姻合法化,支持者歡天喜地(AP)

《華盛頓郵報》(Washington Post)指出,某種程度上,這反映了美國的政治分歧:美國衛理公會比其他主流新教派更保守。2014年,美國民調機構皮尤研究中心(Pew Research Center)發現,54%的衛理公會教徒支持共和黨,35%的衛理公會教徒支持民主黨,僅15%的衛理公會教徒自認是「自由派」。

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