不是希拉蕊!美國史上首位女性總統候選人:爭取性別平等與自由戀愛的伍德哈爾

2016-07-27 20:03

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美國史上首位挑戰總統寶座的女性伍德哈爾。(取自維基百科)

美國史上首位挑戰總統寶座的女性伍德哈爾。(取自維基百科)

美國總統大位對女性而言,似乎存在著隱形的玻璃天花板,一直難以突破,但隨著民主黨總統候選人希拉蕊・柯林頓(Hillary Clinton)的出線,這道天花板可望被擊碎,不過早在140多年前,女性連投票權都沒有的時代,女權運動人士維多利亞・伍德哈爾(Victoria Woodhull)已試著打破限制,投身競選美國總統,成為美國史上首位女性總統候選人,雖然最後與總統大位無緣,但成為爭取女性平等與權利的不朽典範。

沒有投票權 女性只是「裝飾品」

出生於俄亥俄州荷馬(Homer)的伍德哈爾,成長在女性飽受歧視的年代,當時只有男性的權利受到法律保障,女性毫無地位可言,而且被許多「道德規範」所束縛,她們沒有投票權,不能參與政治,為了符合「純潔無瑕」的社會標準,自由戀愛的權利也被剝奪,就連教育也是男女有別,簡單來說,那個時代的女性根本被當成「裝飾品」。

伍德哈爾11歲那年,因為父親試圖詐領保險金,縱火燒了自家倉庫,但最後計謀被揭穿,全家被迫搬離原本居住的小鎮。4年後,伍德哈爾剛滿15歲2個月,便與認識一年多的醫生結婚。但這並不是一樁美滿婚姻,伍德哈爾的先生是個酒鬼,極度鄙視女性且偷吃成性,在那個年代,女性選擇離婚會遭到社會撻伐,不過伍德哈爾並沒有被擊倒,反而開始力爭女性平等權利。

伍德哈爾(立者)是美國歷史上首位角逐白宮主人的女性。(取自維基)
伍德哈爾(站立者)是美國歷史上首位角逐白宮的女性,且提倡女權及自由戀愛。(取自維基)

婚姻破裂 提倡自由戀愛

伍德哈爾深信,女性跟男性一樣有權利自由戀愛,女性不該被難堪的婚姻綑綁,她們有權利選擇離婚,而且不應該因此被社會指責。1871年,伍德哈爾在紐約市公開演說,強調「自己有權自由戀愛,這項權利是與生俱來且受憲法保障,戀愛時間長短由自己掌控,戀愛對象也由自己決定,而且沒人有權也不能立法來剝奪這項(自由戀愛)權益」,而這段話也適用在現今社會,追求性別平權的目標。

進駐華爾街 首位女性證券經紀商

不只富有政治理想,伍德哈爾還擁有生意頭腦,她與妹妹田納西(Tennessee Claflin)在紐約市華爾街開設證券經紀公司,成為第一位在「金融心臟」紮根的女老闆。姐妹倆在事業有成後,把賺到的錢拿來創辦報紙《伍德哈爾與克拉福林周報》(Woodhull & Claflin's Weekly),創辦宗旨就是要幫伍德哈爾宣傳,為競選總統做準備,而這份報紙的報導更是挑戰社會保守界線,大談性教育、女性投票權、素食主義、解放女性服裝約束及性交易合法化。

國會演說成焦點 宣布參選總統

為了爭取女性投票權,伍德哈爾也向聯邦眾議院司法委員會發表演說,成為第一位在委員會演說的女性。她援引美國憲法增修條文第14及第15條,強調女性也受到憲法保障,擁有參與投票的平等權利,尤其是增修條文第15條,明文廢除奴隸制度,禁止聯邦政府依據種族及膚色來限制投票權,因此女性應當獲得投票權利。

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