不是希拉蕊!美國史上首位女性總統候選人:爭取性別平等與自由戀愛的伍德哈爾

2016-07-27 20:03

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美國史上首位挑戰總統寶座的女性伍德哈爾。(取自維基百科)

美國史上首位挑戰總統寶座的女性伍德哈爾。(取自維基百科)

美國總統大位對女性而言,似乎存在著隱形的玻璃天花板,一直難以突破,但隨著民主黨總統候選人希拉蕊・柯林頓(Hillary Clinton)的出線,這道天花板可望被擊碎,不過早在140多年前,女性連投票權都沒有的時代,女權運動人士維多利亞・伍德哈爾(Victoria Woodhull)已試著打破限制,投身競選美國總統,成為美國史上首位女性總統候選人,雖然最後與總統大位無緣,但成為爭取女性平等與權利的不朽典範。

沒有投票權 女性只是「裝飾品」

出生於俄亥俄州荷馬(Homer)的伍德哈爾,成長在女性飽受歧視的年代,當時只有男性的權利受到法律保障,女性毫無地位可言,而且被許多「道德規範」所束縛,她們沒有投票權,不能參與政治,為了符合「純潔無瑕」的社會標準,自由戀愛的權利也被剝奪,就連教育也是男女有別,簡單來說,那個時代的女性根本被當成「裝飾品」。

伍德哈爾11歲那年,因為父親試圖詐領保險金,縱火燒了自家倉庫,但最後計謀被揭穿,全家被迫搬離原本居住的小鎮。4年後,伍德哈爾剛滿15歲2個月,便與認識一年多的醫生結婚。但這並不是一樁美滿婚姻,伍德哈爾的先生是個酒鬼,極度鄙視女性且偷吃成性,在那個年代,女性選擇離婚會遭到社會撻伐,不過伍德哈爾並沒有被擊倒,反而開始力爭女性平等權利。

伍德哈爾(立者)是美國歷史上首位角逐白宮主人的女性。(取自維基)
伍德哈爾(站立者)是美國歷史上首位角逐白宮的女性,且提倡女權及自由戀愛。(取自維基)

婚姻破裂 提倡自由戀愛

伍德哈爾深信,女性跟男性一樣有權利自由戀愛,女性不該被難堪的婚姻綑綁,她們有權利選擇離婚,而且不應該因此被社會指責。1871年,伍德哈爾在紐約市公開演說,強調「自己有權自由戀愛,這項權利是與生俱來且受憲法保障,戀愛時間長短由自己掌控,戀愛對象也由自己決定,而且沒人有權也不能立法來剝奪這項(自由戀愛)權益」,而這段話也適用在現今社會,追求性別平權的目標。

進駐華爾街 首位女性證券經紀商

不只富有政治理想,伍德哈爾還擁有生意頭腦,她與妹妹田納西(Tennessee Claflin)在紐約市華爾街開設證券經紀公司,成為第一位在「金融心臟」紮根的女老闆。姐妹倆在事業有成後,把賺到的錢拿來創辦報紙《伍德哈爾與克拉福林周報》(Woodhull & Claflin's Weekly),創辦宗旨就是要幫伍德哈爾宣傳,為競選總統做準備,而這份報紙的報導更是挑戰社會保守界線,大談性教育、女性投票權、素食主義、解放女性服裝約束及性交易合法化。

國會演說成焦點 宣布參選總統

為了爭取女性投票權,伍德哈爾也向聯邦眾議院司法委員會發表演說,成為第一位在委員會演說的女性。她援引美國憲法增修條文第14及第15條,強調女性也受到憲法保障,擁有參與投票的平等權利,尤其是增修條文第15條,明文廢除奴隸制度,禁止聯邦政府依據種族及膚色來限制投票權,因此女性應當獲得投票權利。

雖然國會最後沒有接受伍德哈爾的訴求,但她的知名度在全美國高漲,更成為女權運動的重要角色,並獲得女權核心人物蘇珊.安東尼(Susan B Anthony)的支持。1870年,伍德哈爾寫信給《紐約前鋒報》(New York Herald),自行宣布參選美國第22位總統。1872年,「全國女性投票權協會」(National Woman Suffrage Association)在年度大會上宣布成立「平權黨」(Equal Rights Party),提名伍德哈爾為總統候選人,美國史上第一位女性總統候選人就此誕生。

不過當時的美國憲法規定,年滿35歲才能參選總統,而美國總統就職時間在3月,伍德哈爾要到9月才滿35歲,因此有學者認為,伍德哈爾根本不符參選資格,但根據當時的報導來推斷,年齡似乎不是必要條件,因此伍德哈爾的候選人資格不受影響。另外,平權黨也提名廢奴運動領袖人物道格拉斯(Frederick Douglass)為副總統候選人,希望藉此吸取黑人選票,但道格拉斯當時並沒有出席平權黨大會,也沒有接受提名。

社會保守 女權理念受阻

美國的兩黨制根深蒂固,第三勢力幾乎沒有能見度,但伍德哈爾卻是備受關注,因為她的政治主張挑戰社會限制,也就是包括自由戀愛在內的女性平等權利議題,但這也使她成為眾矢之的,加上伍德哈爾離婚及再婚等行為,都不符合當時的道德標準,因此部分人士發動文攻,批評伍德哈爾這樣的「無恥蕩婦」參選,只會讓女權運動冠上臭名。

揭發名人性醜聞 諷刺男女不平等

1872年11月2日,也是總統選舉投票前三天,伍德哈爾姐妹決定在自家報紙上,揭發紐約知名傳教士畢傑(Henry Ward Beecher)的性醜聞,使得兩人被依違反《猥褻法》(Obscenity Law)的罪名遭到逮捕。畢傑其實支持女性擁有投票權,也是廢奴運動重要人物,但不認同伍德哈爾提倡的自由戀愛權利,這讓伍德哈爾心生不滿,因此揭穿畢傑與友人妻子通姦內幕,諷刺社會對男女的不公平批判,也達到報復畢傑的目的。

由於檢察官戴維斯(Noah Davis)也是畢傑佈道的教友之一,因此戴維斯還在伍德哈爾姐妹倆身上加了誹謗罪名,並要求提高保釋金額為1萬美元,這筆金額在當時可說是天文數字,不過戴維斯的指控並未成立,因為對於伍德哈爾的報導,畢傑完全沒有否認,美國文豪馬克吐溫(Mark Twain)還開玩笑說,畢傑的沉默勝過伍德哈爾的百篇報導,讓外界看透醜聞真相。

獄中度過投票日 無緣總統大位

隨著投票日的到來,伍德哈爾仍沒有被釋放,但她的女權運動夥伴蘇珊在紐約州羅徹斯特市領取選票,成為美國史上第一位進行投票動作的女性,但她投票的對象卻是尋求連任的共和黨候選人格蘭特(Ulysses S. Grant),理由是相較於民主黨候選人葛瑞里(Horace Greeley),格蘭特更願意傾聽女性爭取投票權的訴求。不過蘇珊在兩周後遭到逮捕,原因正是非法投票。

至於伍德哈爾最後獲得的選票數字,完全沒有任何文獻記載,原因可能就是官方沒有把伍德哈爾競選當一回事,而投票所也沒有認真去記錄投給她的選票,但無論如何,她展現了不向沙文主義低頭的韌性,就算無法跟蘇珊一樣去投票,但宣布角逐總統大位,獲得政黨提名,成功抓住群眾目光,都讓她的女權及平等主張得以發揚光大。

移民英國 持續為女權發聲

伍德哈爾被關押1個月後獲釋,並在1873年6月接受判決,最後她獲判無罪,但在這次參選過程中,她的再婚背景及報導風波所引發的爭議,讓其他女權運動核心成員逐漸與她疏遠,其中包括原本深受伍德哈爾演說而感動的蘇珊,這也意味著伍德哈爾在美國女權運動中失去舞台,因此她在1876年與妹妹田納西移民英國,創立報紙並投身英國的女權運動,伍德哈爾也在英國有了第三段婚姻。

參選行動有意義 女權人士相繼仿效

縱使本身爭議不斷,伍德哈爾參選美國總統的行為,確實讓女權運動進入新的發展階段,許多女性開始效仿她投入選舉,也紛紛在投票日當天要求領取選票,以行動來爭取投票權。就算伍德哈爾遠在大西洋的另一端,她也不忘對美國女權運動繼續表達支持,前盟友蘇珊在1878年起草的女性投票權修正案,經歷40多年的漫長等待,終於在1920年正式生效成為美國憲法增修條文第19條,明文「美國公民的投票權不得因性別因素而被聯邦或各州拒絕或限制」。1928年,伍德哈爾過世的隔年,英國女性也與男性一樣,年滿21歲即有投票權。

玻璃天花板漸碎 伍德哈爾功不可沒

時至今日,美國國會已出現313女議員,總統大選也曾出現2位副總統候選人,分別是1984年民主黨提名的紐約州聯邦眾議員費拉洛(Geraldine Ferraro),及2008年共和黨提名的阿拉斯加州州長裴林(Sarah Palin),但兩位女士都與白宮無緣。而美國史上也出現過30多位由政黨提名的女性總統候選人,但都是小黨或泡沫政黨而無法突破隱形天花板,如今希拉蕊成為美國史上首位主要大黨提名的女性總統候選人,凸顯伍德哈爾當初勇於跨越藩籬,投身參選的勇氣與精神,是多麼地意義非凡。

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