會員獨享、第二個家及秘密基地 英國私人訂閱圖書館逆勢崛起

2016-04-19 10:10

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英國的私人圖書館再度逆勢興起。(取自推特)

英國的私人圖書館再度逆勢興起。(取自推特)

在公共圖書館還未普及的時代,人們必須付費才能在圖書館中借閱書籍,公共圖書館的出現,代表閱讀不再是知識菁英的特權,同時賦予普羅大眾閱讀的權利。然而隨著網路普及、電子書廣為新世代接受,政府經營的公共圖書館使用人數顯著下降,甚至得面臨被關閉命運,但出人意料表的是,英國國內「訂閱圖書館」(subscription libraries)的會員人數卻逆向成長。

這群為數不多卻極富魅力的訂閱圖書館,是如何抓住使用者的芳心?讓他們時常對這些藏身於古建築物內的小密室流連忘返呢?                

200周年

位於倫敦近郊的布羅姆利圖書館(Bromley House Library)坐落在一間慈善小店、及雞肉店鋪旁,有著200多年的歷史,即便擁有悠久歷史至今該圖書館仍鮮為人知,然而對它的常客而言,這裡可是他們在繁忙市區生活中的小小桃花源。

過去10多年來,公共圖書館的使用者人數顯著下降,導致多間面臨被迫關閉下場,然而布羅姆利圖書館作為一間需收費的訂閱圖書館,使用人數卻翻倍,顯現其無窮魅力。而布羅姆利非唯一特例,全英國的訂閱圖書館似乎深受人民喜愛,會員數不斷成長。

布羅姆利圖書館將在今年迎接200週年紀念,並且在今年布羅姆利也比起以往更加向大眾敞開大門,但該館館長芭斯托(Carol Barstow)坦言,布羅姆利正如其他的訂閱圖書館一般,仍保有幾分「排外」(exclusive)氛圍,她解釋到,「這種類型的圖書館向來都是替中產階級提供服務,當年你必須要買股份才能加入。」

布羅姆利圖書館的首任委員會於1816年成立,成員包括3位教士、1位銀行家及2位醫生,當時圖書館內使用規範相當嚴格,違反規範者須負擔龐大罰金。

當時,使用者首年必須繳交5基尼(約新台幣2萬4000元)購買股份,往後每年固定繳交2基尼,才得已成為正式會員。(基尼為英國舊有貨幣)。而今日,該館使用者不必再購買股份,只需每年繳交96英鎊(約新台幣4300元)的年費,即可加入會員。

藏書橫跨古今、閱讀環境舒適

布羅姆利圖書館能吸引眾多讀者捨棄免費公共圖書館前往該館,並成為其忠實會員的關建正是其內豐富、橫跨古今的藏書,包括:珍貴的歷史手稿、16世紀文獻資料、現代文學、旅行書籍及傳記。

芭斯托提及,「人們因為館內的藏書、提供的閱讀環境,而加入我們。這是一個可以讓你感到非常自在的環境。這裡會是你的第二個家(home from home)。」

常客史蒂文森(Nygel Stevenson)表示,他相當享受在此一舒適氛圍下閱讀館內小說,這批小說因年代久遠相當珍貴不得外借,只得在館內閱讀。史蒂文森5年前透過友人介紹,正式加入布羅姆利圖書館成為會員。

「我深深被這個地方給迷住了。我因為這棟建築物及其所飽含的歷史而加入,它提供私人的服務。這世界上有哪一間圖書館可以讓你窩在安靜的角落,為自己泡上一杯咖啡並靜靜閱讀,這真是一大享受。這裡就像是我的秘密基地(escape)。」42歲的史蒂文森說。

訂閱圖書館小檔案

「訂閱圖書館」又被稱作「所有人圖書館」(proprietors’ library),因為圖書館會員擁有股份,為圖書館所有人。

1850年英國通過《公共圖書館法案》(Public Libraries Act)後,多數訂閱圖書館被當地政府接手經營,成為免費對外開放的公共圖書館。

1768開館的里茲圖書館(Leeds Library)是英國現存最古老的訂閱圖書館。

目前全英國最昂貴的訂閱圖書館是利物浦圖書館(Liverpool Athenaeum),該館的高級會員每年得繳高達795英鎊(約新台幣3萬5000元)。

「公共圖書館法案」成轉捩點

目前對於英國境內仍有營運的訂閱圖書館的統計並無精確數字,僅知有30間已向英國獨立圖書館協會(Association of Independent Libraries)進行登記,但可以確定的是,在訂閱圖書館全盛的19世紀,間數肯定更多,不過在1850年英國政府通過《公共圖書館法案》後,多數訂閱圖書館都被轉成公共圖書館並由地方政府經營。

古建築物魅力無窮

該協會女主席瑪莉雅諾(Emma Marigliano)表示,「以現在的標準來看,我們可能會認為(訂閱圖書館)帶有些許菁英主義的意味。原則上,它是對所有人開放的,但現實中通常是具備經濟條件的人才有可能加入。」

瑪莉雅諾認為,人們選擇加入訂閱圖書館除了其包羅萬象的藏書外,圖書館藏身的建築物本身也扮演重要角色。這類型圖書館多半藏身在雄偉、饒富歷史韻味的建物內,隱身在人聲鼎沸的購物區;它迷人之處在於它不只是一間無生氣、充滿書籍的屋子,更能為顧客帶來彷彿成為該市歷史遺產一部分的獨體體驗。

「吸引人們走進這裡的是它的傳統及歷史價值。這些地方彷彿在訴說著一個身份、這個城市的身份,它帶給人們的震撼是—如此的建築、圖書館竟可置身在繁擾的大城市中。」瑪莉雅諾說。

訂閱、公共圖書館目標一致

布羅姆利圖書館目前擁有1400位會員,而諾丁罕中央圖書館(Nottingham Central Library)則在2014年有超過46萬人次的入館率、7000位新會員的加入。目前諾丁罕郡已有超過280萬人次造訪郡內的60個圖書館。

即便公共圖書館仍是大多數民眾造訪圖書館的唯一選項,但諾丁罕郡議會議員高(Peter Gaw)認為,所有圖書館的目標仍然一致。

「現今圖書館早已不再給人高高在上、或是樸素的感覺。布羅姆利圖書館和我們所提供的公共圖書館的確相當不同,但他們在(圖書館藏身的)建築物更動上也面臨諸多限制。最終,公共圖書館及訂閱圖書館都是在為同一目標奮鬥—讓更多民眾加入閱讀的行列,讓孩童沈浸在閱讀的喜悅中。」

 

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