為梵蒂岡仰望星空,信仰與科學也能攜手:專訪梵蒂岡天文台副台長—穆勒神父

2019-03-05 17:00

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神父強調:剛開始,天文台有來自不同修會的會士參與,由於管理問題,教宗良十三世決定全權交予耶穌會,而奠定了耶穌會士成為天主教天文學的研究者。

岡道爾夫堡的梵蒂岡天文台。(梵蒂岡天文台提供)
岡道爾夫堡的梵蒂岡天文台。(梵蒂岡天文台提供)

而在20世紀30年代初,因為夜晚城市光線強烈照射,無法觀測天象,教宗庇護十一(PIO XI)決定把天文台搬遷到這面湖傍山的岡道爾夫堡(Castel Gandolfo)山丘上,從此,四十多年來,這兒就成了耶穌會天文學家長駐的研究中心。

在穆勒神父的帶領下,記者很榮幸得以參觀整個天文台的完整建築,它共分三個部分,兩部分是天文台望遠鏡設置區,一個是研究中心:

 - 在教宗夏宮頂樓陽台有兩座望遠鏡的設置,由兩個「小圓帽」保護著,在陽光照射下閃閃發亮,像兩盞小燈泡,從這兒,有著絕美的視野,不僅可以眺望附近的湖光丘色,也可以遠眺羅馬全景,

 - 在夏宮林木蔥鬱的大花園裡,也另有兩盞「白燈泡」內部還有一個天文博物館,裡面收藏著聖座天文台的歷史介紹。

研究中心一隅。(曾廣儀攝)
研究中心一隅。(曾廣儀攝)

 - 最後就是耶穌會天文學專家會士生活和工作的地方,那兒除了研究室,圖書館,展覽廳,會議廳,還有一個珍藏「照片」的檔案室等。

圖森公園格雷厄姆山上的梵蒂岡天文台。(梵蒂岡天文台提供)
圖森公園格雷厄姆山上的梵蒂岡天文台。(梵蒂岡天文台提供)

可惜的是,近幾年以來,再度因城市燈光迅速發展的影響,四個望遠鏡天文台受到「光的污染」現在已經無法做研究用途了,為此1981年,梵蒂岡天文台與美國亞利桑那(Arizona)大學攜手合作,在該大學成立「梵蒂岡天文台研究小組Vatican Observatory Research Group」(VORG)。並把最先進的科技天文台設立在一個離大學3小時車程,海拔超過3000米,遠離塵囂的圖森公園(Tucson)裡的格雷厄姆(Graham)山上,梵蒂岡天文台就此多了一個部門。

中心收藏的隕石。(曾廣儀攝)
中心收藏的隕石。(曾廣儀攝)

穆勒神父特別向記者表示,修院目前共有14位來自不同國家,在不同天文學領域上的專業耶穌會會士,他們來回於兩地做研究,雖然國籍和研究領域不同,但是他們是個大家庭,生活和祈禱都在一起。

神父繼續表示:這個研究小組的特別之處,是因為他們並非為研究一個專門項目而聚在一起的團體,這14位專家會士雖是個體,卻代表著天主教會,代表教會的意願:結合世界所有不同領域最頂級的天文學專家一起做研究,為世界作出貢獻。

梵蒂岡天文台小型博物館一景。(曾廣儀攝)
梵蒂岡天文台小型博物館一景。(曾廣儀攝)

他們追隨了希奇神父的腳步,在各個領域上發表論文,與世界最權威的科學家們不斷交流聯繫,參加國際科學考察,當然這些耶穌會研究員都是義大利和外國著名學院的成員。30年來,每兩年會在此岡道爾夫堡舉辦一次國際研討會,並且召集世界各地研究科學的學生來此中心做學術交流。

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