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注意!汪喵星人正在控制你的大腦!享受「被需要」讓你不再孤單寂寞覺得冷

2019-06-02 11:30

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台中市動保處開辦「飼主犬隻行為訓練課程」,讓飼主更加了解寵物的行為及需求。(圖/台中市政府提供)

台中市動保處開辦「飼主犬隻行為訓練課程」,讓飼主更加了解寵物的行為及需求。(圖/台中市政府提供)

許多生理學研究顯示,與寵物相處可以刺激人類的大腦產生催產素(Oxytocin),這是一種被稱為快樂賀爾蒙的激素,它可以給人帶來愉快、興奮、放鬆及情緒舒暢的感覺。

歌手張棟樑有一首代表作:「當你孤單你會想起誰?你想不想找個人來陪,你的快樂傷悲,只有我能體會……」歌詞裡點出了現代人孤單寂寞總是需要有人陪伴,但有什麼人能隨時出現來乘載我們那股巨大的負向情緒?又有誰有能力及時間,在我們的生命低谷中陪伴我們成長呢?

在少子化、高齡化、人際疏離的社會趨勢下,孤獨寂寞成為現代人面臨的課題。因此越來越多「毛爸」、「毛媽」,也越來越多的寵物成為人們情感依附、心靈寄託的新對象。你一定聽過寵物飼主說:「和牠在一起,我就算一個人也不孤單。」或是:「當生活變糟或心情不好時,是牠給予的安慰和陪伴支撐我繼續走下去。」

許多生理學研究顯示,與寵物相處可以刺激人類的大腦產生催產素(Oxytocin),這是一種被稱為快樂賀爾蒙的激素,它可以給人帶來愉快、興奮、放鬆及情緒舒暢的感覺。

研究顯示,受試者與寵物相處半小時左右,腦內分泌的催產素大增,並且受試者在攻擊性、恐慌反應、焦慮、血壓、脈搏以及對痛覺敏感度都有減少的效果;反之,在社交互動、解讀他人社交訊息、對他人的信任等都有提升的效果。最可貴的是,他們都感到強烈的「愛」。

愛的感受雖然抽象,但往往可以反應在生活上的許多層面,來改善我們的身心社會層面。運用寵物的這項特質來輔助療癒有需要的人,就是近二十年來在國內醫療與教育界逐漸被接受的「動物輔助治療」

主動/被動的連結關係

動物輔助治療的療效,往往奠基在人與動物的連結關係(Bonding);連結關係經常建構在飼養行為上,例如:餵食、洗澡、如廁、遊戲、散步。寵物不僅能夠用溫暖柔順的皮毛實質地陪伴主人,透過這些照料的活動,飼主感到被需要、被崇拜、被尊重。一個願意扛起照顧寵物生活的飼主,往往會有:「我也做得到耶!」的驚喜,例如:向寵物給出「坐下」的指令,寵物就會坐下;也有:「牠在乎我耶!」的感動,例如:喚牠名字就回到主人身邊;還有享受擔任「親職」的滿足感,例如:被親友稱呼為「小黑媽」、「小黃姐」,把屎把尿、享受被需要的尊榮。

寵物的陪伴使得人們「被動」透過照料行為,肯定自己的能力、價值與地位。這些同樣可能發生在人類親職照料行為關係中,差別在於人類的孩子會離開父母獨立生活,這種愛所帶來的好處,因此必須中止或昇華,毛孩子卻是終其一生都需要人類爸媽的照料。

透過學習寵物的「安定訊號」(一種寵物的溝通方式),我們得以理解寵物的想法,

面對孩童般可愛卻完全無法使用人類語言溝通的喵/汪星人,如果我們無法「主動」突破,不僅無法建立良好的連結關係,關係的惡化也可能加深自身的失敗感。過去飼主多半採用懲罰的方式來教養寵物,總認為透過打罵可以矯正寵物的「壞」習慣。

然而隨著寵物行為學的盛行,人們逐漸了解原來貓狗也有被理解的需要,人們需要懂得尊重不同物種的特質與文化,就像我們需要接納不同族群是一樣的道理。透過學習寵物的「安定訊號」(一種寵物的溝通方式),我們得以理解寵物的想法,也發現正向的鼓勵與稱讚寵物對的行為,比耗費心力去指責寵物不對的行為,更為有效而且可以大大提升人寵之間的生活品質。

突破界線,讓能量得以流動

為汪/喵星人鏟屎會讓你感到在做低三下四的苦差事,還是你樂於從鏟屎中關懷汪/喵家人是否健康?同樣是帶汪星人出外散步,你是一個會覺得浪費時間麻煩透頂的人,還是樂於跟汪星人一起去探索戶外的人?如果你是後者,你會發現突破自己的舒適圈可以容忍更多的不悅,也會發現原來汪星人執意要帶你到戶外,就是要教你欣賞春風與秋葉的趣味。如果因為理解家中的喵星人有磨爪子的需要,你就會寬容牠把沙發當作貓抓板,你的主動同理才能體會原來牠正在為我們上一堂名叫「突破界線」的課程。

當你試著枕在熟睡的汪/喵星人身上,聆聽牠的呼吸聲與心跳聲,感受牠的溫暖與作夢時的喃喃自語,你會有活著真好的感覺。又或者是在獸醫院中,看到下半身癱瘓卻能靠著前肢爬上、爬下,到處找人討摸摸的院貓時,你怎會不油然而生「我怎麼能喪志」的自我激勵呢?當你被孤單寂寞失敗等黑雲籠罩,覺得天地無容身之處時,你的汪/喵星人簡單的一聲呼喚:「我餓了,請為我準備食物好嗎?」你會發現天地間,還是有個生命等待你的照料與陪伴,你並不孤單啊!因為還有比躲在孤單裡更重要的事需要你處理,不是嗎?

汪/喵星人是披著動物皮毛的天使,有魔法般的療癒力量。牠們能夠無條件接納,是絕佳又值得信任的聆聽者;牠們強拉我們去親近大自然,告訴我們活在當下的美好,又教導我們探索內心感受,引發我們內在力量,也要我們用這份力量回饋在日常中,包括照料牠們和我們自身。這種能量的流動,往往是輔助療癒人類身心靈社交各方面缺憾的良方。

想要領受這個良方,我們必須先接納汪/喵星人來靠近、參與,甚至干預我們的日常。透過被動的照料行為,開啟我們主動聆聽與感受這份能量的流動,在不斷地衝撞、突破與改變中,慢慢強化內在心力。照料行為可以讓孤單失志者,重新找回生活日常的規律與重心,讓孤單者不再感覺肉體上的孤單,而且用心主動地體會寵物試圖改變我們的各種課題,因此得以強化我們面對孤單寂寞的心靈力量。

把一個生命永遠放在心裡,內心的力量強大了,就不會再感到孤單。也許這就是汪/喵星人要帶給人們的良方啊!

作者/葉明理、范班超

本文獲授權轉載自《張老師月刊》

張老師月刊第496期
張老師月刊第496期

 

 

 

 

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