解讀美中角力訊號!美軍機抵台送來疫苗好消息,為何中國異常安靜?

美軍C-17A運輸機6月6日降落松山機場,除該型機首度在台起降,同時也是松機首次贏來戰略運輸機,狀況相當罕見。(資料照,蘇仲泓攝)

本月6日清晨,一架美軍C-17A運輸機降落在松山機場,該機在前導車導引下,緩緩滑行至空軍松山基地一側;配合3位美國參議員旋風訪台的行程,短暫在松機停留3個多小時隨即飛離。時間雖不長,但消息曝光立刻在航迷圈內引發熱烈討論,C-17A再度起飛前,機場周邊早已被航迷塞滿,成為國內疫嚴峻期間的獨特景況。

這次C-17A訪台之所以特殊,除該機本身首度在台現蹤外,松機也是第一次迎接戰略運輸機等級機種,另外則是背後潛藏的政治和軍事意義。此次C-17A訪團專機(機號5510),雖自韓國烏山機場起飛,但飛機本身屬於夏威夷希肯空軍基地;C-17A可執行戰術或戰略運輸任務,機體比我空軍使用的C-130H運輸機長約20公尺,碩大機身和當日松機停駐的客機、建物形成明顯對比。

20210611-此次擔任美國參議員訪問團專機的C-17A運輸機,只在台北停留3個多小時。機身上的美國空軍塗裝相當高調,多被認為有向中國釋放政治訊號的意味。(蘇仲泓攝)
此次擔任美國參議員訪問團專機的C-17A運輸機,只在台北停留3個多小時;機身上的美國空軍塗裝相當高調,多被認為有向中國釋放政治訊號的意味。(蘇仲泓攝)

C-17A來台展現快速投射能力、累積撤僑經驗 

原外傳C-17A機上可能載有美國欲贈與我方的疫苗,惟最終參議員只帶來「好消息」,75萬劑何時抵台仍是未知。至於為何戰略運輸機權充政要專機,合理推測是因應曾在伊拉克戰爭中受傷、需使用輪椅的美國聯邦參議員達克沃絲(Ladda Tammy Duckworth)所需,自後艙門上下運輸機較為方便且尊嚴。

另外一點,則是透過軍機在台灣公開起降,向中國釋放政治訊號。就軍事層面而言,能使用戰略運輸機展現全球快速投射能力,甚至未來真有撤僑需要,至少有飛行員曾在松機起降。因此總體來看,對美方可說是利大於弊、一舉數得。

20210611-總統蔡英文(右)6日在空軍松山基地指揮部接見美國聯邦參議員譚美(Tammy Duckworth)(左)訪團一行。(取自總統府網站)
總統蔡英文(右)6日在空軍松山基地指揮部接見美國聯邦參議員達克沃斯(Tammy Duckworth)(左)訪團一行。(取自總統府網站)

事實上,美國以美軍在台灣周邊海空域、或在我境內動態牽制中國,作法上已行之有年,僅有模糊與清晰差異,更能根據活動高調程度,來衡量國際或區域情事變化。雖台美軍交流協訓(特別針對特戰部隊)未曾中斷,但往往團進團出甚至乘坐民航機,且採取「不承認也不否認」的作法。因此當位階提升至訪台政要時,其所乘坐的專機,常常就成為指標性的觀察重點。

2020年8、9月間,美國衛生部長艾薩(Alex AzarII)、國務院次卿柯拉克(Keith Krach)等人先後訪台,雖僅有月餘之差,但搭乘的專機卻有大不同。艾薩搭乘的是C-40B運輸機,柯拉克為C-37A(灣流5型商務機改裝);其中又以C-40B有明顯美國國旗塗裝,但C-37A則無為區別,兩機外觀均為民用機構型,相較此次C-17A的聲勢浩大,確實低調很多。

20210611-2020年8月,美國衛生部長艾薩訪台,他搭乘的是隸屬美國空軍的C-40B運輸機;儘管飛機外型為民航機樣式,但直尾翅上顯著的美國國旗,也有釋放政治訊號的目的。(蘇仲泓攝)
2020年8月,美國衛生部長艾薩訪台,他搭乘的是隸屬美國空軍的C-40B運輸機;儘管飛機外型為民航機樣式,但直尾翅上顯著的美國國旗,也有釋放政治訊號的目的。(資料照,蘇仲泓攝)

軍機成國際政治延伸 構型和曝光程度藏角力符號

美國針對政要出訪的行政專機有一套調度標準,最高級別自是「空軍一號」,是總統等級才能享有的禮遇,再來依序是副總統、部長級和國會議員等。前述C-40B和C-37A在外觀上,雖有所謂美國國旗的差異,但仍皆為美軍所有和操作(C-40B隸屬美國空軍),因此何種機型、大張旗鼓還是保密到家等指標,更能作為台海情勢與美中關係的觀察焦點。

倘若美國欲向中國釋放訊號,就可能派有明顯美國(或美軍)元素的機種出勤,相關動態再由美國在台協會(AIT)主動曝光;反之,部分飛機本身無外在符號可以辨識,甚至選在夜間降落,天亮前即飛離。因此,從飛機機型上也能感受美中兩強之間的角力。

2018年7月10日,美國總統川普專機「空軍一號」抵達比利時布魯塞爾。(AP)
美國總統專機「空軍一號」。(資料照,美聯社)

美機在台作業有前例可循 人道救援任務為大宗

除了檯面上下官員或代表訪問,還有什麼樣的情況讓美國飛機在台灣境內起降或空域內作業?可以從2009年的八八風災,及2015年的F-18戰機降落台南2起事件談起。

八八風災當時帶給台灣破紀錄的降雨量,多處甚至達到「2天雨量等於整年份」的程度,導致逾680人罹難,堪稱國內近代最慘痛的天災之一。美軍當時對台灣嚴峻災情伸出援手,一艘兩棲船塢運輸艦停駐在我南部海域,艦載的2架CH-53重型直升機及2架SH-60直升機便成為救災主力。

當時,CH-53重型直升機以強大的掛載力,吊掛挖土機等工程車輛深入災區,緩解我方重型直升機不足的問題。由此可知,執行救災任務是美軍航空器能在台灣現蹤的原因之一;當時直升機作業的畫面,曾經由AIT官方臉書對外發布,展現台美雙方合作密切的歷史。

20210611-2009年8月,八八風災讓台灣傷亡慘重,美軍曾協助我方執行救災任務。圖為當時在我空軍基地內作業的2架CH-53重型直升機。(取自AIT臉書)
2009年8月,八八風災重創台灣,美軍曾協助我方執行救災任務。圖為當時在我空軍基地內作業的2架CH-53重型直升機。(取自AIT臉書)

2015年4月,當時1架隸屬美國海軍陸戰隊航空部隊的F-18發生機械故障,預防性降落在我台南基地,同一時間另一架F-18也同樣降落在台南基地;而這也是台美斷交30以來,首度有美國軍機在台實施維修,相當罕見。除2架F-18外,還有1架載有維修零件及人員的C-130降落,在完成修復後才起飛離去,此時距離一開始落地,已過了整整3天。這類因機務狀況緊急申請降落,則是另一個美機在台出沒的原因。

近年頻擾台 建黨百年共機動態料將有所調整

除前述原因,美國軍機在台周邊活動還包括各類偵察機、反潛機在特定區域執行任務,或「單純路過」等狀況。對美國來說,機艦活動是己方釋放政治訊號的手段,對中國亦然,特別是自2018年起,美中兩強在貿易等多個層面對壘,加上中方又有南海等緊繃區域作戰場經營的需求,導致擾台共機頻率大增。

正因共機頻擾台,在沒有特殊狀況下,連同我方升空應處的快慢速機在內,台海周邊空域擁擠度已有定額;而在美方政要訪台時,中國有可在基數內投入倍兵力,甚至往海峽中線移動,刺激我空防反應神經。這也代表我周邊空域戰備壓力將在美方高層訪台時明顯增加,因此中國如何回應,往往都是關注焦點。

共機繞台。2020年2月,中共轟-6軍機(上)入侵台灣領空,我空軍F-16全程監控(AP)
2020年2月,中共轟-6軍機(上)入侵台灣領空,我空軍F-16全程監控。(資料照,美聯社)

不過值得注意的是,此次C-17A離台後,中共方面異常安靜,主因可能是中國即將迎接建黨百年,此刻國內和區域維穩的重要性提升。而月初曾有10餘架共機現蹤南海,甚至進入馬來西亞防空識別區,正突顯此刻中方以別種方式展現在區域內的宰制能力,後續變化值得國人持續關注。

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