專訪AIT發言人孟雨荷》社群平台無法取代面對面互動 這隻動物最能代表美國外交官

美國在台協會(AIT)發言人孟雨荷(簡恒宇攝)

「最具挑戰的是推進美國和台灣關係所面臨的變化,最感動的則是我的團隊」,派駐台灣近4年的美國在台協會發言人孟雨荷,聊到社群平台對現今公眾外交、數位外交的影響,直言就算社群平台已是現代人生活一部分,但面對面的互動無可取代。被問到可以代表美國外交人員的動物,她回道:「阿米牛。」

孟雨荷(Amanda Mansour)2018年7月出任美國在台協會(AIT)發言人一職,她接受《風傳媒》專訪,談論社群平台當道的時代進行公眾和數位外交,坦言有促進美台關係的雄心壯志,但面對的時間、進度變化是最大挑戰,因為每天時間有限,且社群平台的變化速度之快,官僚體制難以跟上。

孟雨荷說,受到時差關係影響,可能約要1天半時間等待美國華府那邊的回應,因此會很可惜錯失良機,「但我們有很大的目標及志向,且想要做任何能夠為目標加分的任何事」。她表示,美國約在10年前還把社群平台稱為「新媒體」,聯邦政府及國務院都有相關執行單位,因此數位外交算是有制度化。

美國在台協會(AIT)發言人孟雨荷(簡恒宇攝)
美國在台協會(AIT)發言人孟雨荷忙著刷手機跟上社群資訊(簡恒宇攝)

貼文展現身為台灣一分子

除了要追上社群時代的變化速度,孟雨荷稱,關注熱門話題及延續熱度,以及加入新平台對AIT是否為好主意,同時思考想要的受眾為哪些群體並接觸到他們,這些也是美國執行公眾、數位外交會面臨的挑戰。她直言,畢竟是在政府機構,因此會持續和華府同事協調,確保操作上符合安全規範。

如何決定在社群平台上發布的貼文內容?孟雨荷表示,有些是靈機一動,有的是參考其他美國駐外館處的想法,「我們喜歡透過不同方法使用社群平台」,除了正式的官方新聞稿和聲明,「有時可夾帶一點或許我們不能直說的內容,像是值得大眾關注的議題,但美國政府沒有官方說法,就會分享具可信度的報導」。

「台灣被不公平地排除在國際事務之外,我們真的感到失望、沮喪,但我們不會發新聞稿...... 美國國務院發言人也不會都參與討論這些」,孟雨荷說,「我們就會透過社群平台評論知道的事實...... 我們想要提醒大眾,你們感到多失望,我們感同身受...... 這是不用正式官方聲明的情況下,較非正式的表態方法」。

酸民留言、不實資訊是挑戰

由於中國3月起禁止進口台灣鳳梨,當時AIT也跟上台灣的「挺鳳梨」熱潮,問及「你今天鳳梨了嗎」的貼文構思,孟雨荷直言,「當下我腦中閃過1個問題:美國有進口鳳梨嗎?我想是沒有,但我想到的不是貿易問題,而是要成為台灣社群的一分子」,因此動身去買鳳梨,直接扛了約8顆去AIT拍照。

「我希望每當大眾看到鳳梨,甚至是鳳梨的表情符號(emoji),就能夠想到(美國挺台灣鳳梨)這件事」,孟雨荷強調,這是簡略快速的表達模式,「展現我們可一起反霸凌,可以驕傲地做自己,攜手保護我們喜愛的事物」。她亦稱,就算美國國務院對部分議題沒有官方政策,但不代表不想要回應。

孟雨荷也說,社群平台主要是傳遞美國文化給大眾,「讓台灣人知道我們很有興趣與他們互動」。她提到,社群平台拓展接觸的大眾範圍,卻也加快不實資訊傳播速度,「我任內的首要任務就是讓資訊更淺顯易懂」,而酸民留言是另個問題,只是時間寶貴,要衡量會花多少心力在應對這些事情。

美國外交人員是「戰牛」

對於社群平台互動與實體接觸進行公眾外交的差異,孟雨荷直言,人與人的直接互動無法被取代,社群平台除了在無法實體接觸時發揮效用,也對推動公眾外交有加分效果,像是讓台灣大眾看到AIT台北辦事處處長酈英傑(W. Brent Christensen)騎腳踏車到處趴趴走的生活面。

孟雨荷也走遍台灣各地,包括離島金門和馬祖,「對我而言,能去那邊很重要,因為金馬在美台夥伴歷史上占有重要地位,且更具體來說是安全夥伴」,加上擁有獨特風情及氛圍,成為她優先造訪的台灣離島。孟雨荷分享來台灣第1年在陽明山上中文課,感受自然景觀,且有次看見絢爛彩虹讓她記憶深刻。

台灣抗疫有成是孟雨荷最感動的部分,她直言,當同事及家人2020年紛紛撤離回國,卻又經歷封城在家,「對能維持正常生活相當特別」,強調台灣結合民主價值、資訊透明、科技創新而有這樣的成果。至於工作上最感人的是團隊成員,她強調,上級的信任和支持,以及團隊深具創意,讓她很有成就感。

最後問到中國有「戰狼」外交官,台灣外交人員是「戰貓」,孟雨荷認為,美國外交官可能是「戰牛」,即形象取自美洲野牛的AIT高雄分處吉祥物「阿米牛」(Amigu),她表示,阿米牛能夠代表美國外交人員,「阿米牛相當友善,到哪都想與人握手、擁抱和交朋友,但牠頭上的角也意味不是好惹的」。

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