「大排長榮」之前29年,台灣海運業引發的另一樁海上奇聞:「黃色小鴨艦隊」全球漂流

1992年1月,長榮海運「長桂輪」行經太平洋中部時遭遇暴風雨,導致12個貨櫃滑入海中,在海風和洋流推送下,以黃色小鴨為主力的2萬8800個「玩具艦隊」開始全球漂流之旅。(資料整理:蔡娪嫣;製圖:鄭力瑋)

日前,台灣巨輪讓蘇伊士運河「大排長榮」,而在29年前另一樁引發全球關注的海上意外,主角也是台灣長榮海運

1992年1月,長榮海運「長冠輪」(Ever Laurel)從香港出發,駛往美國西岸塔科馬港(Tacoma),行經太平洋中部時遭遇暴風雨,10公尺高的巨浪拍打船身,導致12個貨櫃滑入海中,其中一個貨櫃裝有美國幼兒玩具大廠「福喜兒」(The First Years)生產的2萬8800個黃色小鴨、綠色青蛙、紅色河狸、藍色烏龜塑膠洗澡玩具。墜海的撞擊力讓櫃門大開,在海風和洋流的推送之下,以黃色小鴨為主力的「玩具艦隊」開始全球漂流之旅。

洗澡玩具沒能成為孩子的歡樂玩伴,塑膠製品大量傾倒入海對生態系統造成傷害,但在各方小鴨狂熱者、環保志工與海洋學家的努力下,奇幻漂流的黃色小鴨一刻也不得閒地工作著,不僅幫助研究洋流、保護魚群、觀察氣候暖化,還讓科學家成功建立模型,預測海洋漂流物的流向,協助執法當局追蹤海上浮屍與失蹤船隻。

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